10 des endroits les plus radioactifs au monde

Les éléments radioactifs sont nocifs pour l'homme, les animaux, les plantes et l'environnement. Des éléments radioactifs tels que le plutonium et l'uranium sont utilisés pour produire de l'électricité et des armes nucléaires. Ils sont exploités, enrichis, attelés, puis éliminés, ce qui les rend mortels pour les êtres vivants et l'environnement dès qu'ils quittent leurs mines au plus profond de la surface de la Terre. Vous trouverez ci-dessous la liste des dix sites les plus radioactifs sur la Terre, sans ordre particulier.

Fukushima, Japon

En 2011, un séisme de magnitude 9 à 9, 1 a frappé la côte japonaise japonaise du Pacifique, provoquant un tsunami qui a détruit la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi. La centrale avait été configurée pour s’éteindre automatiquement en cas d’un tel événement, mais le générateur censé fournir de l’alimentation pour refroidir les réacteurs n’a pas pu être mis sous tension, ce qui a entraîné une fusion nucléaire. L'hydrogène-air a explosé, provoquant un incendie, et une fuite de matières radioactives s'est produite dans trois réacteurs actifs. Plusieurs événements ont suivi, dont un débordement près de la piscine utilisé pour stocker les eaux usées contaminées. Le débordement a entraîné la contamination de la côte pacifique de Fukushima. La centrale nucléaire a été complètement fermée, mais une quantité énorme de déchets radioactifs se déverse toujours dans l'environnement. On estime qu'il faudra quatre décennies pour déclasser complètement la centrale.

Le polygone, Kazakhstan

Le polygone dans le Kazakhstan moderne a été utilisé par l'Union soviétique comme site de test pour les armes nucléaires pendant la guerre froide. On estime que 400 armes nucléaires ont été testées dans la région. La région était considérée comme inhabitable bien que plus d'un demi-million de personnes y aient vécu. On estime que plus de 200 000 personnes souffrent encore des effets néfastes d'une exposition à la radioactivité. La zone a été abandonnée et aucun visiteur n'est autorisé.

Tchernobyl, Ukraine

En avril 1986, la centrale nucléaire de Tchernobyl a été dévastée par un incendie majeur à la suite d’un dysfonctionnement lors d’un contrôle de sécurité. L’arrêt délibéré des systèmes de sécurité, des défauts de conception du réacteur et des cœurs de réacteur mal réglés ont entraîné une surchauffe générant de la vapeur incontrôlée et un incendie de graphite à ciel ouvert qui a envoyé des fumées radioactives dans l’atmosphère. Six millions de personnes ont été exposées et 18 milliards de dollars ont été utilisés pour contrôler les dégâts. La zone autour de la centrale nucléaire est toujours fermée à tout accès public.

Hanford, États-Unis

En 1943, les États-Unis cherchaient à produire une arme suffisamment destructrice pour empêcher Adolf Hitler de s'emparer de l'Europe. Les scientifiques se sont empressés de développer une arme nucléaire dans le cadre d'un projet appelé projet Manhattan. Hanford a été choisie pour abriter une usine qui fournirait du plutonium enrichi et permettrait la fabrication de bombes nucléaires. Hanford produit une quantité massive d'éléments radioactifs pour fabriquer 60 000 bombes, mais le processus a conduit à une grande quantité de substances radioactives. Bien que le gouvernement américain ait tenté de limiter l’effet environnemental des déchets, la région est toujours radioactive et a été associée à un grand nombre de cas de cancer dans les villes voisines.

Combinaison de produits chimiques sibériens, Russie

L’usine sibérienne de chimie combinée a été utilisée pour enrichir de l’uranium et du plutonium avant sa transformation en installation de stockage de déchets chimiques toxiques et radioactifs. Aujourd'hui, des millions de litres de liquide radioactif sont découverts dans des piscines et environ 113 000 tonnes métriques de déchets radioactifs sont stockées dans des conteneurs qui fuient.

Mailuu-Suu, Kirghizistan

Contrairement au Polygon utilisé comme site d’essais pour les armes nucléaires, Mailuu-Suu était riche en uranium, ce qui a poussé l’Union soviétique à installer une mine dans la région. La région était fortement minée tandis que des déchets toxiques étaient enfouis dans les zones excavées. Cependant, l'excavation et l'élimination des déchets ont laissé une quantité importante d'éléments radioactifs au-dessus du sol. La région est également connue pour connaître des tremblements de terre qui exposent les éléments enfouis.

La côte somalienne

La côte somalienne en Afrique peut sembler être un endroit étrange pour trouver des éléments radioactifs. Il n'y a pas de centrales nucléaires ni d'armes en Somalie ni dans aucun des pays voisins. Cependant, dans les années 80, l'incapacité du gouvernement à surveiller les activités le long de son littoral et la nécessité de disposer des déchets nucléaires par des entreprises suisses et italiennes ont entraîné une élimination massive de matières dangereuses sur la côte somalienne. On estime qu'une compagnie italienne a coulé trente navires chargés de déchets nucléaires sur le littoral somalien.

Goias, Brésil

En 1987, un vol dans un hôpital abandonné a entraîné l'exposition accidentelle à la radioactivité. Deux hommes sont entrés par effraction à l'hôpital pour récupérer de la ferraille lorsqu'ils sont tombés sur un dispositif de traitement du cancer. Ils ont été attirés par un matériau bleu brillant qu'ils ont emporté avec la machine. Ignorant qu'ils manipulaient un élément radioactif, ils ont appelé la famille, les amis et les voisins pour voir l'objet rougeoyant. Ils ont tous été exposés à la radioactivité, faisant quatre morts et plus de 250 admis à l'hôpital. Le gouvernement est intervenu pour éliminer les matières radioactives, mais celles-ci avaient répandu des particules radioactives sur une grande surface.

Sellafield, Royaume-Uni

Sellafield est l'équivalent britannique de Hanford. Une usine d'enrichissement nucléaire a été construite dans la région pour enrichir le plutonium. En période de pointe, l’usine rejetait quotidiennement dans la mer 8 millions de litres d’eaux usées radioactives. En 1957, un énorme incendie ravagea l'usine, émettant des fumées radioactives dans l'atmosphère. L'incident est devenu le pire accident nucléaire de l'histoire du Royaume-Uni. Un grand nombre de mammifères marins sont morts en raison de l'évacuation des eaux usées dans la mer, tandis que des milliers de personnes ont eu des problèmes respiratoires à la suite de l'inhalation d'air contaminé.

Mayak, Russie

La Russie a construit un certain nombre de centrales nucléaires dans la région de Mayak pendant la guerre froide. Une usine de la région a subi une catastrophe de niveau 6 le 29 septembre 1957 (pour mettre cela en perspective, Tchernobyl est classée en tant que niveau 7). Les victimes de l'incident sont toujours inconnues à ce jour. Bien que le nettoyage par radiation ait été tenté, la zone entourant immédiatement la catastrophe d'origine est toujours fortement contaminée.

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