10 faits importants sur l'océan Arctique

L'océan Arctique est l'océan le plus petit et le moins profond des cinq principaux océans de la planète. Cet article examine de plus près ce plan d'eau et les 10 faits les plus intéressants concernant son emplacement et sa géographie.

Que signifie le nom?

L'océan Arctique tire son nom du mot grec "arktikos", qui signifie ours. Ce nom, à son tour, provient de la constellation du Nord, Ursa Major, qui signifie Grande Ourse. Cette constellation peut être vue constamment dans le ciel dans l'hémisphère nord et est l'une des constellations les plus largement reconnues.

Où se trouve l'océan Arctique?

L'océan Arctique est situé entièrement dans le cercle polaire arctique et est bordé par l'État américain de l'Alaska, le Canada, la Russie, l'Islande, la Norvège et le Groenland. Il est presque entièrement entouré de terres. L'océan Arctique se situe juste au nord de la ligne des 60 degrés de latitude nord et abrite le pôle nord.

Cet océan couvre une superficie totale de 5, 427 millions de milles carrés, ce qui le rend presque équivalent à la taille de la superficie de la Russie. Malgré cette taille, l'océan Arctique recouvre moins de 3% de la surface de la terre.

Ridges sous-marins dans l'océan Arctique

Le plancher de l'océan Arctique est divisé en 2 bassins et 4 sous-bassins en 3 crêtes sous-marines: l'Alpha, le Gakkel et le Lomonosov. La crête de Lomonossov divise le fond de l'océan Arctique en bassins eurasien et amerasien, dont la profondeur varie entre 13 000 et 14 800 pieds. Ces points sont beaucoup plus profonds que la majorité de l'océan, dont la profondeur moyenne n'est que de 3 406 pieds. La crête Alpha crée un bassin qui s'étend de sa frontière aux zones côtières de l'Alaska et du Canada. Ce bassin est connu comme le bassin du Canada. Il crée également le bassin de Makarov avec la crête de Lomonosov. La crête de Gakkel forme le bassin de Nansen entre sa frontière et le plateau continental. En outre, il forme le bassin Amundsen avec la crête de Lomonosov.

Les îles de l'océan arctique

L'océan Arctique abrite un certain nombre d'îles, notamment les îles de Nouvelle-Sibérie, Novaya Zemlya, l'île Wrangel et l'archipel Arctique.

Les îles de la Nouvelle-Sibérie constituent une chaîne d’archipels couvrant près de 11 000 milles carrés. Ces îles abritent une station météorologique et une base de la marine russe.

Le Novaya Zemlya couvre environ 35 000 miles carrés et est également considéré comme un archipel. Ils abritent une petite population humaine, qui survit grâce à la chasse, à la pêche et au piégeage.

L'île Wrangel s'étend sur 1 740 milles carrés et abrite une petite population permanente ainsi qu'une station de recherche arctique.

Enfin, l'archipel arctique comprend plus de 50 petites îles, dont Prince of Wales, Baffin, Victoria, Somerset, Ellesmere et Banks (pour n'en nommer que quelques-unes).

Quel est le froid de l'océan Arctique?

La température de l'océan Arctique reste autour de 28 ° F toute l'année, quelle que soit la saison. Cette cohérence a toutefois évolué au cours des dernières années, alors que le changement climatique mondial devient de plus en plus évident. Ce phénomène contribue au réchauffement des eaux de l'océan Arctique. Cette augmentation de la température de l’eau provoque à son tour une plus grande quantité de glace à fondre en été et moins de geler en hiver. La saison hivernale est plus longue que dans d’autres régions du monde, ce qui affecte le climat au-dessus de l’océan.

Glace dans l'océan arctique

L'océan Arctique est partiellement ou presque complètement recouvert de glace, selon la saison. Entre octobre et juin, la couverture de glace sur l'océan Arctique est si dense que les navires ne peuvent pas passer. Cette glace se présente sous 3 formes: polaire, compacte et rapide.

La glace polaire se retrouve toute l'année dans l'océan Arctique. Il ne fond jamais complètement et durant l'été, il mesure environ 6, 56 pieds d'épaisseur. En hiver, cependant, la glace polaire est beaucoup plus épaisse et mesure environ 164 pieds.

La banquise est située sur les bords de la glace polaire. Il n’est complètement gelé que pendant la saison hivernale. De plus, cette glace n'est fixée à aucune masse continentale, mais flotte plutôt en plusieurs morceaux distincts. Ces pièces sont rapprochées par les vents jusqu'à former une pièce presque solide.

De la glace rapide se forme autour de la banquise et sur les bords des masses continentales. En fait, son nom vient du fait qu'il est attaché aux côtes. La glace rapide, contrairement à la banquise, ne bouge pas.

Les icebergs de l'arctique

Un certain nombre d'icebergs peuvent être trouvés dans l'océan Arctique, après s'être détachés des masses glaciaires voisines. La majorité d'entre eux viennent du nord-est du Canada, de l'ouest du Groenland et des îles d'Ellesmere. La présence d'icebergs peut être dangereuse pour les navires en transit et causer des naufrages. Le Titanic est l’une des épaves les plus connues causées par des icebergs.

Quelle est la salinité de l'océan Arctique?

L'océan Arctique est alimenté par plusieurs rivières d'eau douce, d'autres plans d'eau et la fonte des glaces. Cette eau douce se mélange à l'eau salée de l'océan, ce qui diminue son niveau de salinité. Dans la plupart des océans, la salinité est équilibrée par l'évaporation et des connexions ouvertes avec d'autres masses d'eau salée. Il n'en va pas de même pour l'océan Arctique. En fait, l'océan Arctique n'est relié à d'autres océans que par le détroit de Béring (l'océan Pacifique) et les mers du Groenland et du Labrador (de l'océan Atlantique). De plus, le taux d'évaporation est très lent. Tous ces facteurs contribuent à donner à l'océan Arctique le niveau de salinité le plus bas de tous les océans du monde.

Faune de l'océan arctique

Malgré les conditions climatiques difficiles qui règnent autour de l'océan Arctique, il abrite une grande diversité d'animaux sauvages. Parmi les animaux les plus communs vivant dans l'océan Arctique, on trouve: les morses, les ours polaires, les renards arctiques, les phoques, les ours bruns, les bélugas, les loups arctiques, les baleines boréales et les narvals. Les ours polaires, par exemple, dépendent de la glace épaisse qui recouvre l'océan Arctique pour atteindre leur principale proie, le phoque. Cette glace étant devenue plus mince ces dernières années, l'ours blanc a de plus en plus de difficultés à se procurer sa principale source de nourriture.

Étagères continentales

L'océan Arctique abrite le plus long plateau continental du monde. Il s'étend sur environ 750 miles vers la Sibérie et a contribué à la création des îles mentionnées précédemment. On pense que ce plateau abrite d’importants gisements de pétrole et de gaz naturel, ce qui a provoqué un différend international sur la propriété territoriale de la région.

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