4 mammifères marins disparus des mers

Selon une étude récente, 15 animaux ont disparu des océans ces derniers temps. Parmi ces animaux, 4 sont des mammifères marins. Le nombre d'extinctions marines devrait augmenter rapidement à l'avenir, à mesure que les océans seront davantage exploités par l'homme. Voici une liste des 4 mammifères marins victimes de la cupidité humaine:

4. Vache de mer de Steller

Hydrodamalis gigas était un mammifère marin aujourd'hui éteint. Georg Wilhelm Steller a découvert l'espèce en 1741 et lui a donné son nom. Au moment de sa découverte, il n'a été trouvé que dans les eaux au large des îles du Commandant dans la mer de Béring. L'espèce a été classée dans l'ordre des Sirenia et de la famille Dugongidae. Le dugong est le seul membre existant de cette famille. La vache marine de Steller avait une couche de vessie plus épaisse que d'autres membres de l'ordre Sirenia. Il avait aussi une queue fourchue. Les espèces dépendaient principalement du varech pour leur nourriture. Il a peut-être vécu dans de petits groupes familiaux. Malheureusement, la vache de mer de Steller a été chassée jusqu'à l'extinction seulement 27 ans après sa découverte. Les mouvements lents de l'espèce facilitaient la capture des animaux. L'espèce était chassée pour sa viande, son cuir et sa graisse.

3. Vison de mer

Le macrodon Neovison est un mammifère marin disparu qui vivait autrefois sur la côte est de l'Amérique du Nord. L'espèce appartient à la famille des Mustelidae de l'ordre Carnivora. Il est étroitement lié au vison d'Amérique et est même considéré par une section de scientifiques comme étant la même espèce. Peu d'informations sont disponibles sur les espèces dont la plupart ont été acquises dans les comptes des tribus autochtones et des commerçants de fourrures. Il a probablement joué un rôle important dans l’écosystème marin en tant que prédateur intertidal. Les oiseaux de mer, les œufs d'oiseaux et les invertébrés marins auraient pu faire partie de leur régime alimentaire. Malheureusement, à l'instar de la vache de mer de Steller, le vison de mer a été chassé jusqu'à l'extinction en raison d'une chasse aveugle. Comme il s’agissait de la plus grande espèce de vison, il produisait plus de fourrure que d’autres espèces de vison et était donc une cible de choix pour les commerçants de fourrures. Le vison de mer s'est éteint au tournant du 19e siècle.

2. Lion de mer japonais

Une autre espèce qui est devenue la proie de la cupidité humaine, le Zalophus japonicus faisait partie de la famille des Otariidae de l’ordre Carnivora. L'espèce s'est éteinte dans les années 1970. Il a été trouvé dans la mer du Japon avec une plus grande concentration le long de la péninsule coréenne et de l'archipel japonais. L'espèce était largement chassée pour l'extraction de l'huile de sa peau. Les médecines traditionnelles ont été faites en utilisant les organes internes de l'animal. D'autres parties du corps, comme le cuir et les moustaches du lion de mer japonais, ont également été utilisées à différentes fins. Ils ont même été capturés pour des spectacles de cirque. Le gouvernement sud-coréen s'est efforcé en 2007 de ramener l'espèce dans la mer du Japon. Des recherches approfondies ont été effectuées pour localiser tous les membres survivants de l'espèce. Cependant, peu de chance a été obtenue à ce jour.

1. phoque moine des Caraïbes

Le Neomonachus tropicalis était originaire de la région des Caraïbes. L'espèce a été chassée jusqu'à l'extinction pour le pétrole. Une autre grande menace pour l'espèce était l'épuisement de leur source de nourriture en raison de la surpêche dans leur habitat. Le dernier phoque moine des Caraïbes a été vu à la banque Serranilla en 1952. En 2008, son extinction à l'état sauvage a été officiellement déclarée. Selon des informations historiques, ces phoques vivent dans de grands groupes sociaux d'environ 100 personnes et consomment principalement des crustacés et du poisson. On pense que son comportement atone sur la terre ferme, sa nature curieuse et peu agressive, ainsi que son manque de peur des humains ont conduit à sa disparition aux mains des humains.

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