8 choses que vous ne saviez pas (et devriez savoir) sur Porto Rico

À l'est de la République dominicaine, sur une île à part entière, le territoire américain de Porto Rico est situé dans la mer des Caraïbes. Ce petit morceau d’Amérique dans les eaux bleues est un morceau de terre historique, dont l’histoire coloniale remonte à Columbus lui-même, et l’histoire précoloniale qui remonte au moins 3500 ans auparavant.

Bien que faisant partie des États-Unis depuis plus de 100 ans et plus peuplée que 22 États, Porto Rico n’a pas été intégrée en tant qu’État américain et, en tant que telle, la population n’a pas le droit de voter à la présidence ni d’être représentée au sein du gouvernement. congrès des États-Unis. En outre, avec seulement 1663 kilomètres de Miami à San Juan, Porto Rico, le trajet entre l’île et les États-Unis continentaux n’est que de 2, 5 heures de vol, soit bien moins que les 5 heures entre Los Angeles et Honolulu.

Vous voulez savoir comment "L'île de l'enchantement" se situe aux États-Unis? Découvrez ces faits sur le "51ème État" pour en savoir un peu plus sur l'histoire et le statut uniques de Porto Rico.

Le Lay of the Land

Porto Rico est le deuxième plus petit groupe d'îles des Grandes Antilles aux Antilles, Cuba étant la plus grande et les îles Caïmanes étant les plus petites.

Les autres îles habitées de Porto Rico sont Viecques et Culebra, mais il existe 140 autres petites îles ou îlots qui lui appartiennent.

Porto Rico a à peu près la taille de l’État du Connecticut, avec son centre montagneux, ses vastes zones côtières et ses centaines de plages, dont beaucoup sont spectaculaires. Porto Rico est très densément peuplée, environ un tiers de ses habitants résidant dans la région de San Juan, au nord de l'île.

Quel est le problème avec les États-Unis et Porto Rico?

El Morro, un fort bombardé par les États-Unis pendant la guerre hispano-américaine.

Tout d’abord, quelques mots sur Porto Rico avant que celui-ci ne devienne un territoire américain. Christopher Columbus l'explora lors de sa deuxième expédition dans le Nouveau Monde en 1493 et ​​l'Espagne la conserva pendant plus de quatre siècles. Le 1 er janvier 1898, les Espagnols accordèrent à Porto Rico une autonomie limitée, mais celle-ci fut de courte durée.

En juillet, les États-Unis envahirent l'île pendant la guerre hispano-américaine, qui se livrait en partie au contrôle des Caraïbes. À la fin de l'année, l'Espagne avait cédé Porto Rico aux États-Unis.

En 1917, les États-Unis ont fait des Portoricains des citoyens américains, mais cela reste un territoire et non un État. Après la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis autorisèrent Porto Rico à élire un gouverneur et, en 1953, le déclarèrent Commonwealth. Aujourd'hui, les Portoricains ne paient pas d'impôt sur le revenu mais n'ont pas non plus de représentation au Congrès et ne peuvent pas voter pour le président. Oui c'est compliqué.

Tout est dans le mix

Le défilé de la fête portoricaine à New York. Crédit éditorial: blvdone / Shutterstock.com.

Porto Rico est un mélange de cultures. Les premiers habitants étaient les Taino, une tribu qui a été pratiquement anéantie par les Européens par la maladie et l'agression.

Les Africains ont été amenés sur l'île en tant qu'esclaves pour travailler dans les plantations de canne à sucre. Les groupes se sont mélangés pour créer une culture locale connue sous le nom de créole - mais pas celle de la Nouvelle-Orléans. Le mot remonte au 16ème siècle et était utilisé pour décrire n'importe quoi et n'importe qui avec un héritage à la fois européen et autochtone.

Aujourd'hui, plus de Portoricains vivent aux États-Unis que sur l'île, en raison de décennies d'émigration de personnes à la recherche d'opportunités économiques. Les insulaires appellent parfois des émigrés à New York des «Nuyoricans», ce qui n’est pas toujours un compliment, et se désignent comme des «Boricuas».

Sirotant Rhum et Cocina Criolla

Pina Colada, une boisson qui, selon Porto Rico, a été inventée sur l'île.

Ils fabriquent beaucoup de rhum sur l'île depuis le 16ème siècle. Le restaurant Barrachina affirme qu'un ancien barman a créé l'un des cocktails au rhum les plus célèbres, le Pina Colada, dans les années 1950.

La cuisine locale s'appelle Cocina Criolla, ou cuisine créole. Comme la culture qui l’a conçue, c’est un mélange d’ingrédients espagnols, africains et autochtones. Le Taino a contribué au yucca, aux poivrons et au maïs. Les espagnols ont apporté de l'huile d'olive, de la coriandre, du bœuf et de l'ail. Les africains utilisaient des plantains et des noix de coco. Tout le monde a profité des fruits de mer. Sans surprise, les ragoûts sont une partie importante de Cocina Criolla.

Les sons de la musique

Alors que Porto Rico prétend être l’initiateur de la danse salsa, celle-ci a probablement commencé à New York et a été transplantée dans les îles.

Cuba et Porto Rico revendiquent tous deux le droit de se vanter de la création de l’un des genres de musique latins les plus populaires d’aujourd’hui - la salsa. Mais le véritable lieu de naissance se trouve sur une autre île, Manhattan. Lorsque les émigrants ont amené des rythmes latins et des percussions aux États-Unis, ils les ont fusionnés avec du jazz américain et d'autres musiques populaires pour créer de la salsa.

Les formes musicales véritablement uniques à Porto Rico sont la Bomba, chantée par les esclaves africains dans les champs de canne à sucre depuis le 17ème siècle, et la Plena, qui a émergé des barrios au début du 20ème siècle. On appelle parfois Plena un «journal chantant» parce que les paroles reflètent des événements contemporains. Quel que soit le style, la musique est omniprésente à Porto Rico et est jouée dans des parcs, des clubs, des concerts et des réunions de famille.

Les ouragans et les tremblements de terre, Oh mon

Le mot «ouragan» vient de la langue taino. Ils arrivent à Porto Rico environ tous les trois ou quatre ans, presque deux fois plus souvent que la Floride. San Felipe II, une des tempêtes de catégorie 5 de 1928, est l’un des plus célèbres. Il a tué plus de trois cent personnes et détruit plus de vingt-cinq mille bâtiments.

L'île se trouve également le long d'une ligne de faille. En 1918, un séisme majeur, d'une magnitude de 7, 5 sur l'échelle de Richter, a frappé le pays, provoquant un tsunami de plus de 20 pieds. En 2014, les sismologues ont détecté plus de 1400 tremblements de terre, mais peu étaient suffisamment puissants pour causer des dégâts et la plupart d'entre eux étaient trop petits pour être ressentis.

Comment vont les affaires?

Pas génial, en fait. Porto Rico est aux prises avec une récession depuis près de dix ans, après s’être réinventée avec succès après la Seconde Guerre mondiale, d’une société agricole à une société industrielle. Le gouvernement a instauré des allégements fiscaux dans des industries telles que la fabrication de produits pharmaceutiques, qui est une activité importante à Porto Rico, mais n’a pas fait assez pour mettre un terme à la "vague de sécheresse".

Le tourisme n’est pas ce qu’il pourrait être, compte tenu des plages, de la nourriture, de la musique et de la facilité des déplacements. Si vous songez à y aller, la devise locale est le dollar américain, pas de pesos, et les affaires sont régies par la réglementation américaine.

Comment parler

Le drapeau de Porto Rico

La devise de Porto Rico est étrange: «John est son nom». Cela peut provenir de la confusion entourant le nom de l’île. Christophe Colomb l’a baptisée San Juan Bautista d’après Jean-Baptiste. La ville principale est devenue Porto Rico, ou «port riche».

D'une manière ou d'une autre, ces deux-là se sont inversés et vers le milieu du 18ème siècle, la ville s'appelait San Juan et l'île de Porto Rico.

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