Amelia Earhart - Explorateurs célèbres du monde

Jeunesse

Amelia Earhart était une rebelle de naissance. Née le 24 juillet 1897 à Atchison (Kansas), elle a toujours trouvé le moyen de défier les attentes victoriennes et puritaines communes de son époque et celle des autres femmes, en définissant le terme "féminin" au sens étroit. Dans son enfance, elle a même rassemblé des articles sur des femmes qui ont réussi dans des environnements dominés par les hommes. Elle a mis au point une technique de traîneau imprudente appelée «slamming», qui n'est généralement observée que chez les garçons. Elle voulait couper ses cheveux courts, mais devait le faire lentement, petit à petit, pour que sa mère ne le remarque pas. Elle avait dix ans lorsqu'elle a vu pour la première fois des avions exposés à une foire d'État. Cette expérience a suscité un intérêt pour le vol qui ne l'a jamais quittée.

Carrière

En 1920, le père d'Amelia l'emmena au spectacle aérien de Long Beach en Californie, où elle paya 5 $ pour un court trajet en avion. Dès que l'avion a décollé du sol, elle a compris qu'elle devait apprendre à voler un jour. Elle travailla à de petits boulots et économisa de l'argent pour prendre des leçons de pilotage. En 1921, elle acheta son propre avion, qu'il baptisa 'The Canary' pour sa couleur jaune vif. Son instructrice de vol, Anita «Neta» Snook, n'a jamais vu Amelia comme une voyageuse hautement qualifiée. Son ambition et son enthousiasme pour l'aviation, plus que son talent, l'ont amenée à devenir l'un des aviateurs les plus célèbres du monde. Véritable pionnière, Amelia était la 16e femme au monde à recevoir une licence de pilote à l'époque.

Découvertes

Amelia a ensuite établi de nombreux records dans l'aviation. Elle établit plusieurs records de vitesse, notamment en 1930 et 1931. Le 21 mai 1932, elle est devenue la première femme à voler en solo à travers l'océan Atlantique. Plus tard en 1932, elle a formé et est devenue présidente du Ninety Nines, un club féminin de l'aviation conçu pour promouvoir la participation des femmes à l'aviation. Au cours des années suivantes, Amelia s'est lancée dans plus de "premières" et est devenue la première personne à voler en solo entre Hawaii et la Californie et la première à voler en solo de Los Angeles à Mexico.

Défis

Au cours de sa carrière, Amelia a toujours été une femme dans le monde des hommes. Elle a vécu à une époque où le mouvement du suffrage féminin commençait à progresser et elle devait travailler dur pour faire ses preuves. Cette tâche ne l'a jamais intimidé et elle a rapidement prouvé ses prouesses en tant que pilote d'avion. Une fois que la presse a commencé à la remarquer, elle a eu du mal à conserver son indépendance et son espace personnel si importants pour elle. Plus tard dans sa carrière, elle a également eu du mal à s’adapter aux changements technologiques et a préféré s’en tenir aux méthodes et technologies anciennes, malgré les progrès réalisés dans ce domaine.

La mort et l'héritage

Amelia Earhart est peut-être surtout connue pour sa mystérieuse disparition en 1937. Elle a décidé de se lancer dans un vol sans précédent autour de l'équateur. Après avoir parcouru 22 000 kilomètres et rencontré des difficultés constantes, Amelia et son navigateur Fred Noonan ont disparu quelque part au-dessus de l'océan Pacifique. Toutes les recherches pour trouver des indices sur ce mystère ont été infructueuses. Pourtant, sa disparition dramatique n'a fait qu'ajouter à l'héritage qu'elle a laissé derrière elle. Amelia a déjà déclaré que sa mission était de «produire des résultats concrets pour l'avenir du vol commercial et pour les femmes susceptibles de piloter les avions de demain». Elle a rempli cette mission et inspiré d'innombrables pilotes et encouragé des milliers de femmes à travers le pays. Son organisation, The Ninety Nines, soutient toujours fièrement les femmes pilotes aujourd'hui.

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