Animaux endothermiques (à sang chaud)

5. Définir les animaux endothermiques

L'endothermie est une caractéristique apparue tardivement dans l'évolution des animaux et ne se rencontre que chez les animaux modernes. Les animaux à sang chaud sont également appelés animaux endothermiques ou homéothermiques. Ils génèrent de la chaleur à l'intérieur et disposent d'un système de thermorégulation qui maintient une température corporelle constante, largement indépendante de leur environnement. Ils ont également tendance à maintenir la même température pendant toute leur vie. Les animaux à sang chaud utilisent la plus grande partie de la nourriture qu’ils mangent pour la convertir en énergie pour rester au chaud, à l’aide des mitochondries présentes dans chaque cellule. Seule une petite quantité de nourriture qu'ils mangent est convertie en masse corporelle. Les plus petits animaux, en particulier, doivent se nourrir de manière intensive, en particulier les aliments à haute teneur en énergie, tels que les graines, les insectes et autres animaux plus petits. Les plus gros animaux ont besoin de moins de nourriture. Habituellement, la température corporelle est supérieure à celle de l'environnement. Il est plus difficile pour les animaux à sang chaud de perdre de la chaleur que de rester au chaud.

4. Exemples notables

Les humains, à sang chaud, maintiennent une température constante d’environ 37 ° Celsius. La plupart des mammifères, petits et grands, ainsi que de nombreux oiseaux, sont des animaux à sang chaud. Par conséquent, tous les primates (tels que les humains, les singes et les singes), les chats (tigres, guépards et chats domestiques), les rongeurs (rats, castors et tamias), les marsupiaux (kangourou), les belettes (blaireaux et suricates), les monotrèmes (platypus) ), les mammifères marins (baleines, phoques, morses, lamantins et dauphins), chiens, cochons et éléphants ont le sang chaud. Certains oiseaux, cependant, ne sont pas à sang chaud. En outre, certains autres mammifères, tels que les chauves-souris, les rats-taupes et les échidnés, ne sont ni à sang chaud ni à sang froid.

3. Mécanismes d'adaptation évolutifs

Comme ils ne dépendent pas de l'environnement pour maintenir leur température corporelle, les animaux à sang chaud peuvent vivre dans des endroits chauds ou froids. Ils ont diverses stratégies pour conserver la chaleur, y compris une épaisse fourrure qu’ils peuvent faire pousser en hiver et perdre en été, des plumes d’oiseaux ou la graisse des mammifères marins. Il existe également diverses réponses comportementales, notamment le frisson, la migration ou l'hibernation par temps froid. Certains oiseaux migrent sur des milliers de kilomètres pour rester dans des endroits aux températures optimales. Il existe également de nombreux petits oiseaux et mammifères connus pour hiberner bien qu'ils aient le sang chaud, tels que la souris de Californie et la souris kangourou. Les glandes sudoripares sont utilisées pour perdre de la chaleur; chez les primates et les humains, elles sont présentes sur tout le corps, tandis que chez les chats et les chiens, les glandes se trouvent uniquement sur les pieds. Haleter est un autre mécanisme pour perdre de la chaleur.

2. Avantages de l'endothermie

Les animaux à sang chaud ne doivent généralement pas hiberner, à quelques exceptions près, et peuvent être actifs toute l'année, se nourrissant, se déplaçant et se protégeant des prédateurs. Bien que les animaux à sang chaud doivent consommer beaucoup de nourriture pour rester actifs, ils ont l’énergie et les moyens nécessaires pour coloniser toutes sortes d’environnements, même dans l’Antarctique froid ou dans les hautes montagnes. Ils peuvent également parcourir de plus longues distances et sont plus rapides que les animaux à sang froid.

1. Inconvénients de l'endothermie

Étant donné que la température corporelle des animaux à sang chaud reste stable, ils offrent des conditions de vie convenables à de nombreux parasites, tels que les vers, ou les micro-organismes, notamment les bactéries et les virus, dont beaucoup peuvent causer des maladies mortelles. Comme les animaux à sang chaud génèrent leur propre chaleur, le rapport poids / surface du corps est également important. Une masse corporelle plus importante produit plus de chaleur. Par conséquent, une grande surface corporelle est utilisée pour perdre de la chaleur en été ou dans des endroits plus chauds, par conséquent les grandes oreilles des éléphants. Par conséquent, les animaux à sang chaud ne peuvent avoir une taille corporelle aussi petite que les insectes à sang froid.

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