Animaux produisant de l'électricité mortelle

6. Qu'est-ce que la bioélectrogénèse?

Le phénomène électrophysiologique de production d'électricité dans les organismes vivants s'appelle bioélectrogenèse. Bien que les cellules végétales présentent une électrogénèse induite par la lumière et que certaines cellules microbiennes soient également capables de générer des courants électriques, nous aborderons ici les propriétés électrogènes des grandes espèces de vertébrés, en particulier un certain nombre de créatures aquatiques capables de produire de l’électricité suffisamment forte pour étourdir un être humain adulte. . La biolectrogenèse est utilisée par ces créatures à des fins de chasse, de légitime défense, d'électrocommunication et / ou d'électrolocalisation.

5. Knifefish Black Ghost

Le poisson-couteau noir ( Apteronotus albifrons) habite les habitats d'eau douce des zones tropicales d'Amérique du Sud, y compris le bassin de l'Amazone. Le poisson est nommé ainsi pour sa couleur entièrement noire à l'exception d'un brasier blanc au nez et de deux anneaux blancs à la queue. Le poisson n'a pas d'écailles et atteint une longueur maximale d'environ 50 cm. Le couteau-fantôme noir est également de nature nocturne et faiblement électrique. Il possède un organe électrique et des récepteurs électriques répartis dans tout le corps. Ainsi, il fait partie des rares animaux capables à la fois de produire et de détecter l'électricité. Le poisson utilise ses capacités électrogènes et électrosensibles pour localiser les larves d'insectes, leur nourriture principale. Le poisson génère des signaux électriques appelés décharges d'organes électriques (EOD) à l'aide de l'organe électrique. Les EOD sont captés par les récepteurs électrosenseurs présents sur le corps du poisson. Les poissons utilisent ces propriétés électriques pour communiquer les uns avec les autres et également pour l'électrolocalisation.

4. rayons électriques

Les rayons électriques sont des poissons cartilagineux appartenant à l'ordre des Torpediniformes . Il existe environ 69 espèces de ces rayons. La caractéristique la plus distinctive de ces poissons est leur capacité à produire des décharges électriques qui étourdissent leurs proies ou servent de mécanisme de défense. Les rayons sont capables de produire des décharges électriques allant de 8 à 220 volts. Les membres les plus connus des rayons électriques sont ceux appartenant au genre Torpedo.

Les rayons électriques habitent les eaux côtières peu profondes jusqu’à une profondeur d’au moins 3 000 pieds. Ce sont des créatures lentes qui utilisent leur queue pour se propulser en avant au lieu de leurs nageoires pectorales. Ces rayons se nourrissent de petits poissons et de vertébrés et utilisent l’électricité qu’ils produisent pour étourdir et capturer leurs proies. Les rayons électriques sont connus depuis l'Antiquité pour leurs propriétés électrogènes. Les anciens Grecs utilisaient l'électricité générée par ces rayons pour atténuer les douleurs causées par les chirurgies et les accouchements. Selon les récits d'un ancien médecin romain, les propriétés électriques du poisson-torpille ont été utilisées pour traiter la goutte et les maux de tête. Il a également souvent été associé à des pouvoirs mystiques en raison de sa capacité à assommer les gens sans les toucher.

3. Nord Stargazer

Le stargazer du nord ( Astroscopus guttatus ) est un poisson que l'on peut trouver sur la côte est des États-Unis entre New York et la Caroline du Nord. Le poisson peut être trouvé à des profondeurs allant jusqu'à 120 pieds. Le corps brun noirâtre du stargazer du nord a des taches blanches sur le cou et le dos. Il a une gueule tournée vers le haut qui lui permet de tendre une embuscade à sa proie tout en restant bien camouflé dans le fond sableux des eaux côtières. Le stargazer du nord est également capable de générer de l'électricité en raison de la présence d'organes électriques dans les orbitales. Le choc électrique généré par le poisson est utilisé pour la chasse aux proies et pour l'autodéfense.

2. Poisson-chat électrique

Le poisson-chat électrique est un poisson-chat de la famille des Malapteruridae, qui comprend deux genres et 19 espèces. Beaucoup d'espèces de cette famille sont capables de générer des décharges électriques allant jusqu'à 350 volts, d'où son nom. Le poisson-chat électrique se trouve dans les régions tropicales d'Afrique et dans le Nil. Ils sont nocturnes et carnivores par habitude. Ils se nourrissent d'autres poissons, d'œufs de poisson, de détritus et d'invertébrés dont les habitudes alimentaires varient selon les espèces. Le poisson-chat électrique utilise un choc électrique pour étourdir sa proie. Le poisson-chat électrique est le seul groupe de poissons-chats à posséder des organes électrogènes bien développés. Fait intéressant, les anciens Égyptiens utilisaient la capacité du poisson-chat électrique à générer des décharges électriques pour traiter les douleurs arthritiques. À cette fin, seuls des poissons de petite taille ont été utilisés car les plus gros sont capables de générer des chocs douloureux. Les peintures murales de l'Egypte ancienne représentant ces poissons sont donc courantes. Même un récit d'un médecin arabe du 12ème siècle mentionne les propriétés électriques du poisson-chat électrique. Bien que le choc généré par le poisson-chat électrique ne soit pas mortel pour l'homme, les individus de grande taille sont capables d'étourdir un être humain adulte avec le choc électrique.

1. anguille électrique

L'anguille électrique ( Electrophorus electricus ) est la seule espèce du genre Electrophorus et est connue pour sa capacité à produire de l'électricité. Les poissons vivent dans les bassins des rivières d'eau douce amazoniennes et de l'Orénoque en Amérique du Sud. Malgré son nom, l'anguille électrique n'est pas une vraie anguille mais un couteau à poil. L'anguille électrique a un corps cylindrique allongé, sans écaille, avec une surface dorsale gris-brun foncé et un dessous jaune ou orange. Il a une bouche carrée au bout du museau.

La caractéristique la plus intéressante de l'anguille électrique est constituée par les trois paires d'organes abdominaux générant de l'électricité. Ceux-ci sont connus comme l'organe principal, l'organe de Sach et l'organe de Hunter. Les quatre cinquièmes du corps de l'anguille sont occupés par ces organes. Avec l’aide de ces organes, le poisson peut générer de l’électricité haute et basse tension. Les organes électriques sont constitués d'électrolytes et disposés de manière à ajouter une différence de potentiel et à laisser passer un courant d'ions.

La capacité de production électrique de l'anguille électrique est généralement utilisée pour étourdir les proies de l'espèce. Une fois que l'anguille a détecté sa proie, le cerveau transmet un signal aux organes électriques via le système nerveux. Les canaux ioniques sont ouverts, ce qui permet la circulation des ions sodium, ce qui entraîne une inversion momentanée de la polarité. Cela génère une différence de potentiel soudaine et un courant électrique.

Bien que l'électricité produite par une anguille électrique ne soit que momentanée et peu susceptible de s'avérer fatale pour l'homme en raison de la courte durée du déversement, des décès ont été signalés. Le courant électrique généré par l'anguille électrique produira certainement un choc douloureux et anesthésiant pour ceux qui y sont exposés. Il est donc conseillé aux gardiens de l'aquarium et aux biologistes qui manipulent ces anguilles d'être extrêmement prudents.

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