Art rupestre de Tsodilo, Botswana

5. Description et histoire

Tsodilo Rock Art est situé dans les collines de Tsodilo dans le district de Ngamiland, dans le pays du Botswana en Afrique. Les collines de Tsodilo sont un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. La région des collines Tsodilo comprend quatre collines principales, dont trois sont appelées Male Hill, Female Hill, Child et Hill. L'autre colline n'a pas de nom. Les collines de Tsodilo sont constituées d'abris rocheux, de grottes et de dépressions, mais ce qui en fait un site du patrimoine mondial et un lieu important, c'est l'art rupestre ancien situé dans la région. Les peintures rupestres anciennes de la région sont principalement dans les grottes, même si certaines sont en plein air. Les peintures sont soit réalisées en blanc ou en rouge, les peintures blanches sont attribuées au peuple Bantu, tandis que les peintures rouges sont attribuées au peuple San. Les sites de grottes remarquables sur le site que les touristes et les archéologues peuvent étudier sont la grotte Rhino, le White Paintings Rock Shelter et le Depression Rock Shelter Site. Les archéologues ont également fouillé du charbon de bois. fragments de coquillage, objets en pierre fabriqués principalement à partir de quartz ou de jaspe, pointes de projectiles préparées, échantillons d'os, bijoux et autres objets datant de l'âge du fer africain, de l'âge de pierre ultérieur et de l'âge de pierre moyen. Des objets plus récents des siècles derniers ont également été trouvés sur le site, tels que des boutons en nylon et des perles de verre européennes.

4. Tourisme

La petite ville de Shakawe, située à environ 40 km du site des collines de Tsodilo, est généralement utilisée comme point de passage pour les touristes souhaitant visiter les collines de Tsodilo. Les collines de Tsodilo sont accessibles en voiture depuis la ville de Shakawe ou par petit avion, car le camping géré situé entre les plus hautes collines dispose d’une piste d’atterrissage pour les avions. Le camping de la région est un petit musée où les touristes peuvent se renseigner et se familiariser avec l'histoire du site, ainsi que des douches et des toilettes à l'usage des touristes. Le principal attrait pour les touristes qui visitent le site est que les collines de Tsodilo comptent parmi les plus fortes concentrations d’art rupestre de la planète Terre. Plus de 4 500 peintures rupestres couvrant la vaste histoire de l’humanité sont réparties dans une superficie de 10 km2.

3. Unicité

L'une des principales raisons pour lesquelles les collines de Tsodilo sont uniques au Botswana est qu'elles ne sont qu'un des deux sites du patrimoine mondial de l'UNESCO dans tout le Botswana, avec le delta de l'Okavango. La colline de Male sur le site est également l'une des plus hautes collines de tout le Botswana, avec une hauteur de 1 400 mètres (4 593 pieds) au-dessus du niveau de la mer. La région des collines de Tsodilo revêt une grande importance culturelle et spirituelle pour le peuple San qui vit dans le désert du Kalahari. Le site de Tsodilo Hills aurait été utilisé comme lieu de résidence, de peinture et de rituels depuis des milliers d'années. L'UNESCO estime même que les collines comptent environ 500 sites distincts représentant des milliers d'années d'humains vivant dans la région. Certaines des peintures rupestres sur le site datent probablement d'environ 24 000 ans, tandis que d'autres sont aussi récentes que celles du milieu du XIXe siècle. La région est également unique pour avoir découvert les plus anciennes noix de mongongo jamais retrouvées au cours des fouilles archéologiques, qui ont été découvertes sur le site de Rock Shelter Depression. Sur deux des sites archéologiques des collines Tsodilo, appelés Nqoma et Divuyu, des archéologues ont découvert des preuves d'artefacts en métal datant du début de l'âge du fer. Cela avait conduit les archéologues à conclure que ces deux sites étaient peut-être des zones de fonte du fer et que ces sites sont l’un des rares en Afrique australe où l’on a trouvé des traces de travail du métal dès l’âge du fer.

2. Nature, vues et sons

Dans la grotte à rhinocéros de Female Hill, la grotte doit son nom au rhinocéros blanc qui se fait mal au mur, car c’est le seul tableau blanc de cette grotte. À côté de la peinture de rhinocéros, il y a une peinture d'une girafe rouge et autour de la girafe et du rhinocéros, il y a des peintures variées de formes géométriques en rouge. En face de ces peintures, il y a un certain nombre de dépressions et de sillons que les archéologues croient avoir percés dans la roche à l'aide de pierres à marteaux datant de la fin de l'âge de la pierre depuis que des pierres à marteaux ont été trouvées dans la région. Également sur Female Hill, vous trouverez le site d’abri Depression Rock, nommé d'après les dépressions artificielles sur les murs du site. Le site présente également des peintures rouges du bétail et des formes plus géométriques. À Male Hill se trouve le White Paintings Rock Shelter, dont le nom porte en réalité le lieu de la plupart des peintures blanches et de quelques peintures rouges sur le site des collines de Tsodilo. Les peintures blanches de ces cavernes représentent des animaux domestiques et sauvages, ainsi que des êtres humains. Certains des humains dans les peintures sont à cheval, ce qui indique qu'ils sont plus récents, car les chevaux n'ont été introduits dans la région qu'au milieu du 19ème siècle.

1. Menaces et conservation

En raison de l'emplacement éloigné des collines Tsodilo, du manque d'humains dans la région et de la roche quartzitique qui présente une grande résistance à l'érosion, cette zone est dans un excellent état de conservation. Les travaux archéologiques sur le site doivent être réalisés conformément à la législation nationale du Botswana et tout trou effectué pendant les travaux archéologiques doit être rempli à nouveau une fois les travaux terminés, afin que les couches et les gisements soient intacts à l'avenir, le nombre de visiteurs et de touristes dans les collines de Tsodilo a augmenté, mais depuis que des visites guidées obligatoires sont en place, un nombre limité d'incidents de graffitis ou de vandalisme ont été commis sur le site. Le plus grand défi à relever par le site consiste actuellement à faire face à la menace d’augmentation du nombre de déchets résultant du nombre croissant de touristes sur le site.

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