Avez-vous entendu parler de Whittier, Alaska, la ville sous un même toit?

Whittier, l'une des villes les plus étranges au monde, située dans la région de recensement de Valdez – Cordova, dans l'État de l'Alaska aux États-Unis, abrite un bâtiment appelé la Tour Begich qui abrite la population totale de 217 habitants (selon les estimations de 2014) à l'intérieur ses locaux. On peut juger de l'éloignement de l'endroit du fait que la seule voie terrestre reliant Whittier au reste du monde passe par le tunnel à sens unique Whittier, qui alterne toutes les demi-heures et ferme à 23 heures, en interrompant tout trafic. en route après cette heure.

Histoire civile et militaire

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement des États-Unis, craignant l'invasion de l'Alaska par les Japonais, a envoyé un bataillon de l'armée en Alaska. Pendant ce temps, le camp Sullivan, un camp de l'armée américaine, s'est installé à Whittier. Afin d'améliorer l'accès des forces militaires américaines à ces zones reculées de l'Alaska, le personnel militaire du camp Sullivan a rapidement établi un terminal portuaire et ferroviaire dans la région. En avril 1943, une voie ferrée reliant Whittier à Portage, une ancienne colonie située dans le bras Turnagain en Alaska, est achevée. Le long de son parcours se trouvaient deux tunnels (de 1 km de long et 2, 5 km de long par Begich Peak et Maynard Mountain, respectivement). Ces tunnels sont ainsi devenus les seules liaisons terrestres entre Camp Sullivan et le reste du monde. Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, l’armée américaine a lancé la construction de plusieurs grands projets d’infrastructures à Whittier. Cependant, en 1960, les militaires se sont retirés de la ville et le camp Sullivan a été mis hors service. Puis, en 1969, la ville civile de Whittier a été constituée.

Construction et architecture

Seuls deux grands bâtiments résidentiels, l’édifice Buckner et la tour Begich, se dressent dans la ville de Whittier, en Alaska. Les deux bâtiments ont été construits par le personnel de l'armée américaine au lendemain de la Seconde Guerre mondiale. Le bâtiment Buckner, souvent considéré comme "la ville sous un même toit", a été construit en 1953. Il comprend un réfectoire, des dortoirs ainsi que des installations de loisirs, des centres médicaux et autres, tous construits sous un même toit. et leurs familles vivraient dans ce bâtiment jusqu'à ce que le contrôle militaire de Whittier soit mis hors service, puis complètement abandonné en 1966. Le deuxième bâtiment, qui fait l'objet de nombreuses discussions, abrite actuellement la quasi-totalité des résidents de Whittier dans ses locaux. Le condominium Begich Towers était à l'origine connu sous le nom de bâtiment Hodge et avait été conçu en 1953 pour servir de quartier général au personnel du Corps des ingénieurs de l'armée américaine travaillant dans la région. En 1972, le bâtiment fut rebaptisé tour de Begich après l'Alaska. Membre du Congrès Nick Begich: Le bâtiment de 14 étages a une forme rectangulaire simple et un toit plat. Trois modules reliés composent l’ensemble de la structure. Un grand labyrinthe de couloirs et d’ascenseurs ramifiés. permettre aux résidents de l’immeuble de rester connectés à chaque partie de l’immeuble sans avoir à sortir pour se rendre à différents endroits. Le bâtiment abrite tous les équipements civils possibles, y compris une épicerie, une laverie, des salles d’hôtel et de conférence, une piscine couverte et une aire de jeux, ainsi que le département de la ville de Whittier, une école, un poste de police, un bureau de poste, un hôpital et même un centre commercial. petite église. Outre ces bâtiments résidentiels, Whittier possède également un port en eaux profondes et un port, un aérodrome avec une piste pour un aéronef et le tunnel Anton Anderson Memorial reliant Whittier à la route Seaward au sud d'Anchorage.

Économie et commerce

Whittier a très peu d’industries et la majeure partie de la population adulte de cette ville de l’Alaska occupe des emplois dans la construction et la maintenance de voies ferrées locales, l’industrie des loisirs et l’éducation, ainsi que dans tous les types d’emplois locaux qui servent principalement les autres membres de la société. la communauté Whittier. Le revenu moyen d'un ménage Whittier est d'environ 47 500 $ par an, tandis que le revenu par habitant est de 25 700 $. 7, 1% de la population de la ville vit en dessous du seuil de pauvreté et le taux de chômage est d'environ 9, 2%. Près de 24, 6% de la population de Whittier travaille dans les secteurs de la gestion, des affaires et de la finance. Les emplois de vente, de bureau et de soutien administratif emploient 17, 46% de la population. La préparation et le service des repas, ainsi que l’entretien des bâtiments, sont les autres principaux employeurs. La navigation et les activités portuaires, la pêche et le tourisme constituent également une part importante des revenus économiques de la ville, et un certain nombre de lignes de croisières en Alaska utilisent le port de Whittier comme point d’embarquement et de débarquement. À partir de là, les voyageurs peuvent accéder au service ferroviaire direct Denali Express en provenance et à destination de la principale attraction touristique du parc national Denali en Alaska. Chaque année, près de 900 000 touristes traversent la ville de Whittier pendant les mois d'été.

Susceptibilité aux catastrophes naturelles

Le "tremblement de terre du vendredi saint", du 27 mars 1964, est l’une des pires catastrophes naturelles qui a frappé cette ville pacifique. C'était à ce moment-là que des tsunamis massifs après le séisme ont ravagé cette ville. Trois vagues de tsunami, les deux dernières atteignant 30 et 40 pieds de haut, ont traversé la ville sans laisser le temps aux habitants de se mettre à l’abri. 13 personnes ont été tuées dans cette catastrophe, et des scieries, un dépôt de chemin de fer et des maisons ont été détruits. Un incendie qui a éclaté dans le parc de stockage de la compagnie pétrolière Union Oil Company a également aggravé les dégâts causés à la ville. À l'heure actuelle, Whittier est beaucoup plus sensible aux dégâts causés par le séisme que la moyenne générale de l'Alaska et la moyenne nationale. Cependant, les chances d’une tornade dans cette ville sont bien inférieures à la moyenne nationale.

La criminalité et la vie privée constituent-elles un problème?

Le service de police de Whittier, situé au premier étage des tours Begich, a été fondé en 1974 par le chef de la police Gordon Whittier et deux officiers subalternes, James Estes et Patrick Hames. Le département de police est le plus dans le besoin pendant la saison touristique lorsque les crimes contre la propriété, les cas d'intrusion et les infractions routières sont en forte augmentation. Le reste de l'année, le département s'occupe principalement de cas de violence domestique et d'agressions. Selon les données surprenantes fournies sur le site Web Areavibes, le taux de criminalité global à Whittier est supérieur de 64% à la moyenne nationale et il y a 1 chance sur 21 de devenir victime d’un crime à Whittier. Selon les nombreuses interviews données par les habitants de Whittier aux journalistes, ils semblent être plutôt heureux et même satisfaits de leur vie, et beaucoup croient que la communauté dans laquelle ils vivent ressemble à une famille élargie. Selon ces résidents, il existe toujours un soutien en termes de besoin et tous les résidents ont tendance à partager les joies et les peines de chacun. Ainsi, la question de la vie privée ne semble pas trop déranger les résidents, même s'ils vivent tous ensemble sous le même toit.

L'avenir de Whittier

À l’heure actuelle, les citoyens de Whittier continuent de mener une vie paisible, vivant ensemble comme une grande famille et accueillant les touristes extérieurs comme leurs invités pendant les mois d’été. Aucun projet d'expansion actuelle de la ville ne semble avoir été signalé, alors que des efforts visant à élargir le port de Whittier sont en cours depuis plusieurs années. L'avenir de cette ville dépend de ses habitants et de leurs décisions professionnelles, ainsi que du rôle des gouvernements de l'État d'Alaska et du gouvernement fédéral américain dans la croissance et le développement globaux de Whittier.

Recommandé

Les plus grands parcs nationaux de Nouvelle-Zélande
2019
Guernica de Pablo Picasso
2019
20 pays ayant le meilleur accès aux infirmières et aux sages-femmes
2019