Bataille de Bunker Hill: la guerre d'indépendance américaine

Qu'est-ce que la bataille de Bunker Hill?

La bataille de Bunker Hill a eu lieu le 17 juin 1775 dans la péninsule de Charleston, dans le Massachusetts, près de Boston, bien que la majorité des combats se soient déroulés à Breed's Hill, à proximité. C'était pendant le siège de Boston, qui a eu lieu au tout début de la guerre historique de la Révolution américaine (1775 - 1783). Les facteurs qui ont conduit à cette bataille particulière ont été les Américains qui ont appris que les troupes britanniques essayaient de garder le contrôle de la ville de Boston et de ses ports maritimes. Les ports maritimes étaient importants pour les Britanniques, car leurs navires pouvaient amener des troupes de renfort et des fournitures. Les Britanniques cherchaient à prendre le contrôle de Breed's Hill et de Bunker Hill de manière à obtenir un avantage stratégique, bien que les forces américaines aient fermement l'intention de défendre et de défendre ces collines.

Qui a combattu à Bunker Hill?

Les combattants de cette guerre étaient les troupes britanniques attachées à la garnison de Boston et les troupes de ce qui allait devenir l'armée continentale américaine. Parmi les chefs de la bataille, le major général William Howe, qui a mené les Britanniques sur la colline contre les Américains. Les Continentaux américains avaient le colonel William Prescott comme chef. Les Britanniques avaient le major John Pitcairn comme commandant de leurs troupes qui avaient commencé à se battre à Lexington, ce qui avait marqué le début de la guerre d'indépendance. Israël Putnam était le général responsable des Américains. La taille des armées était de 2 400 soldats du côté britannique, alors que la force continentale américaine était composée de 1 500 hommes.

Que s'est-il passé pendant la bataille?

Les Grenadiers, les bataillons et les compagnies d'infanterie légère britanniques portaient des manteaux de couleur rouge et des couvre-chefs de leurs compagnies respectives, notamment des bonnets et des chapeaux tricorne et des bonnets à front d'ours. Ils étaient armés de baïonnettes et de mousquets. Ils avaient également des armes légères et le soutien d'armes lourdes qui accompagnaient la flotte dans le port. Les Continentaux, d’autre part, n’étaient pas lourdement armés et ils manquaient de munitions. Armés uniquement de mousquets et de toutes les autres armes à feu qu’ils pouvaient se procurer, avec des armes légères et des baïonnettes, ils étaient néanmoins prêts à prendre position. Les Américains se sont empressés de construire une redoute pendant la nuit sur Breed's Hill le 16 juin 1775. Le matin, la fortification était terminée. Une partie de la force navale britannique dans le port, une sentinelle à bord du navire de Sa Majesté, Lively, a observé la présence américaine, et les Britanniques ont rapidement ouvert le feu sur eux. Ils firent cela pour empêcher une attaque de flanc, mais peu de troupes furent mobilisées pour prendre des positions avancées sur Breed's Hill. Les Britanniques de l’autre côté, sous le commandement de Howe, se sont rendus sur la rive sud de la péninsule, afin de permettre à l’infanterie légère d’attaquer la ligne américaine située au bord de la mer. Ils auraient dû occuper une position à l'arrière des Américains, mais il semblerait qu'ils aient escompté la possibilité que les Américains résistent à une attaque frontale, ou qu'ils aient trop confiance en la capacité de leurs troupes à s'en fabriquer une.

Quel a été le résultat?

Les Britanniques étaient considérés comme les vainqueurs de la bataille de Bunker Hill car ils avaient réussi à chasser les Américains de la péninsule de Charlestown, malgré de lourdes pertes. Cependant, ils ont été aidés par le fait que les munitions des Américains étaient épuisées, obligeant ainsi l'armée à se retirer de la péninsule. Les Britanniques ne les ont pas poursuivis vigoureusement. Les pertes de cette bataille s'élevaient à 1 150 morts et blessés pour les Britanniques, et les pertes américaines à 450 morts et blessés.

Quelle était l'importance de la bataille de Bunker Hill?

Cette bataille était importante car c’était la toute première bataille «stratégiquement impérative» dans la guerre pour l’indépendance américaine. Cette bataille a affecté la guerre dans son ensemble, car elle a marqué la fin de la révolution politique américaine à la suite du conflit armé. Cela a également marqué le rejet final de la légitimité parlementaire britannique sur les colons américains dans le gouvernement de leurs treize colonies dépourvues de toute représentation américaine. La pierre angulaire d'un monument commémoratif a été posée sur le site à l'occasion du 50e anniversaire de la bataille. Une statue du colonel William Prescott, de l'armée continentale, a ensuite été érigée pour ses vaillants efforts. Pour économiser des munitions de plus en plus rares, il a dit à ses hommes de garder le feu sur les Britanniques jusqu'à ce qu'ils soient suffisamment proches pour voir le «blanc de leurs yeux». Aujourd'hui, le National Park Service gère le site et le musée de Bunker Hill dans le cadre du parc historique national de Boston.

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