Bataille de Pea Ridge: La guerre civile américaine

Contexte

La bataille de Pea Ridge s'est déroulée du 6 au 8 mars 1862 et a été l'une des plus influentes de l'histoire de la guerre de sécession. Ses belligérants étaient constitués de l'armée fédérale des États-Unis et des troupes des États confédérés. Les soldats des deux côtés se sont battus pour déterminer quels militaires et quels gouvernements pourraient revendiquer les États de l'Arkansas et du Missouri. Les forces de l'Union ont été largement dépassées en nombre, leur force de 10 000 hommes s'opposant à une force confédérée d'environ 17 000 hommes. A proximité, une petite bataille était en cours à Bentonville, dans l'Arkansas.

Perspectives tactiques

Les forces de l'Union placées sous la direction du général Samuel Curtis ont lancé une offensive dans le but de faire avancer le sud du centre du Missouri vers le sud. Les forces confédérées ont alors quitté le Missouri, un État qui ne s'était pas officiellement séparé des États-Unis, dans les régions du nord-ouest de la Confédération. gouverné par l'Arkansas. Le major général confédéré, Earl Van Dorn, a quant à lui dirigé ses propres forces en lançant une contre-offensive dans le but de reprendre le Missouri et le nord de l'Arkansas des mains de l'Union. Cette tentative échoua cependant, car les forces du major Curtis réussirent à repousser les forces confédérées malgré leur infériorité numérique. Le nombre de victimes était nettement substantiel des deux côtés, même s'il était plus élevé pour les Confédérés. Les pertes confédérées se chiffrent à environ deux mille, alors que pour les États-Unis, leur nombre était beaucoup plus petit, leur nombre étant estimé à 1 300.

Mouvements Majeurs

Avant la bataille, les forces de l'Union stationnées dans le Missouri avaient réussi à faire sortir les régiments confédérés du Missouri, placés sous la direction du major-général Sterling Price, ainsi que dans l'État. Le major Curtis était déterminé à poursuivre ses efforts sur les forces confédérées afin de réduire leur présence dans le nord de l'Arkansas. Les forces de l'Union ont ensuite déplacé environ 10 500 soldats et 50 unités d'artillerie dans le comté de Benton, en Arkansas. Les hommes du major Curtis ont assumé une position défensive en espérant que les forces confédérées lanceraient un assaut à partir du sud. Aucun projet d'avancement supplémentaire n'a été élaboré, les forces de l'Union ne disposant que de renforts limités et leur direction estimant qu'il serait préférable de gagner la bataille en assurant et en conservant un poste de défense fortifié. Les forces confédérées sous la direction du général Van Dorn étaient au courant des avancées que les forces de l’Union avaient l’intention de faire dans l’Arkansas. Le plan des forces confédérées consistait à flanquer l'armée du major Curtis, à l'attaquer par l'arrière et à l'encercler et à la détruire de l'extérieur en travaillant à l'intérieur.

Résultat

Malgré les contre-mouvements des forces confédérées, le général Curtis reste confiant tout au long de la bataille. Les forces de l’Union étaient divisées en quatre divisions et leurs commandants respectifs se révélèrent très efficaces pour prendre des décisions sur différentes lignes de bataille, qui aboutirent finalement à une victoire décisive dans la bataille de Pea Ridge pour l’Union dans son ensemble. Le général Van Dorn, de son côté, a eu de nombreuses mauvaises décisions et des problèmes logistiques à imputer à la défaite subie par ses forces confédérées. Il n'avait pas réussi à contrôler efficacement son armée et, lorsqu'un de ses commandants a été tué, la division sous le président déchu McCullough s'est effondrée. Lorsque les Confédérés se sont divisés par la suite, les mouvements tactiques n’ont pas pu utiliser efficacement cette division fragmentée, ce qui a coûté très cher aux forces confédérées.

Importance

Les gains réalisés par les forces de l'Union ont conduit à un contrôle accru du gouvernement fédéral sur le nord de l'Arkansas et du Missouri, ainsi qu'à un important retrait des sudistes par les confédérés. La domination des régiments de l'Union sur une force militaire confédérée plus importante a également grandement contribué à faciliter les progrès réalisés par les forces de l'Union au cours des mois suivants dans toute la région. Néanmoins, la défaite des forces du général Van Dorn ne signifiait pas que l'État du Missouri n'était plus sérieusement menacé par les Confédérés et que la guerre ferait rage dans le Western Theatre et dans une grande partie du pays pendant encore plusieurs années. Un parc militaire a été créé sur le champ de bataille historique près d'un siècle plus tard.

Recommandé

Trail Ridge Road, Colorado - Lieux uniques autour du monde
2019
Osun-Osogbo Sacred Grove, Nigéria
2019
Qu'est-ce qu'une ville-état?
2019