Bataille du réservoir de Chosin - Guerre de Corée

Contexte

La bataille de Chosin Reservoir était l'un des engagements cruciaux de la guerre de Corée. Combattue du 27 novembre au 13 décembre 1950, la bataille s'est déroulée dans les collines et les vallées qui entouraient le lac gelé de Chosin, dans la province nord-coréenne du sud du Hangyong. L'engagement a commencé lorsque les forces américaines de la 1re Division de la marine et du X Corps (qui poussaient vers le nord à la poursuite des Chinois) se sont vues de manière inattendue entourées d'un groupe d'armées chinois. Au cours des deux semaines suivantes, les Américains ont réussi à sortir de l'encerclement chinois et à atteindre la côte où ils ont été évacués.

Maquillage

Le réservoir de Chosin a été le premier engagement majeur dans la guerre de Corée entre les forces chinoises et américaines. Les forces américaines au lac Chosin étaient composées d’unités du X Corps de l’armée américaine, sous le commandement du général Edward Almond, et de la 1re Division de la Marine, sous le commandement du général Oliver Smith. Les forces chinoises impliquées dans la bataille étaient le 9ème groupe d'armées, commandé par le général Song Shi-Lun. Les forces de Shi-Lun comptaient parmi elles 67 000 hommes. Ils étaient bien placés sur les hauteurs et prêts à faire face aux 30 000 soldats américains dispersés dans les environs.

La description

Les deux camps ont utilisé des doctrines militaires radicalement différentes pour atteindre leurs objectifs. Les forces américaines ont fait appel à leurs avantages matériels, faisant bon usage de la supériorité aérienne, du soutien des tanks et d'un nombre impressionnant de missions d'artillerie pour écraser l'ennemi. Entre temps, l'armée chinoise s'est développée à partir de son expérience de combat de guérilla au cours des 20 années de guerre civile chinoise. Les Chinois avaient appris à compenser leurs défauts matériels en exploitant la mobilité que leur accordait leur indépendance vis-à-vis des longues lignes d'approvisionnement, indispensable pour une armée mécanisée moderne. Dans les collines glacées de la Corée, les Chinois ont bien utilisé cette tactique en attaquant et en se retirant apparemment de nulle part. Le temps extrêmement froid a aggravé les horreurs de la bataille alors que la température approchait à -40 degrés Fahrenheit (-40 degrés Celsius).

Résultat

Le 27 novembre, les Chinois ont lancé des attaques contre les forces américaines empruntant la route menant à Koto-Ri. Prises par surprise, les forces américaines ont été encerclées et coupées dans plusieurs petites poches. Les Marines défendaient désespérément leurs positions contre les assauts incessants des Chinois, mais risquaient d'être envahis. Les Américains ont commencé à se retirer le 6 décembre. L'objectif de la retraite était la ville de Hungnam où ils sont arrivés le 11 décembre. Le réservoir de Chosin a été une victoire coûteuse pour les Chinois, leur coûtant près de 50 000 victimes, tandis que les Américains en subissaient 17 843.

Importance

Chosin Reservoir fut une défaite choquante pour les forces militaires de l'ONU et un réveil brutal pour les Américains, qui avaient sous-estimé les capacités chinoises. La bataille du réservoir de Chosin a mis fin aux efforts des Nations Unies pour atteindre la frontière chinoise, alors qu'ils se sont vus obligés de se retirer jusqu'à la ligne de départ au 38e parallèle pour reconstituer leurs défenses. Le réservoir de Chosin a montré au haut commandement de l'ONU que la guerre ne pouvait être gagnée par la seule force militaire. En conséquence, dans les années à venir, l’ONU limiterait ses objectifs à la garantie de l’indépendance de la Corée du Sud au lieu d’attaquer les communistes au nord du 38e parallèle, près des frontières chinoises.

Malgré la perte de territoire, les forces américaines sont restées plus intactes et moins ravagées que leurs homologues chinois. 17 Américains de 3 branches militaires ont reçu des médailles d’honneur pour leur valeur au combat. Les forces des Nations Unies qui ont servi ce jour-là vivent toujours dans l'histoire militaire sous le nom de «Chosin Few». Beaucoup de victimes ont ensuite été échangées contre des sépultures et des honneurs entre l'ONU et les communistes, dans le cadre de l'opération "Gloire". De nombreux corps non identifiés ont été enterrés au cratère Punchbowl d'Honolulu, au cimetière commémoratif national du Pacifique.

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