Batailles majeures de la guerre civile américaine

Bataille d'Atlanta (1864)

La bataille d'Atlanta s'est déroulée le 22 juillet en Géorgie, juste à l'extérieur de la ville d'Atlanta. Les forces de l'Union étaient sous le commandement du major général William T. Sherman (1820-1891) et comptaient 34 000 hommes, tandis que les Confédérés étaient sous le commandement du général John Bell Hood (1831-1879) et avaient 40 000 hommes. La bataille d'Atlanta faisait partie de la campagne d'Atlanta menée par Sherman pour neutraliser la ville en tant que centre d'approvisionnement et de chemin de fer important pour l'armée confédérée. La bataille a mené à une victoire de l'Union avec seulement 3 600 victimes, tandis que les Confédérés ont subi 8 500 victimes. Deux mois après la victoire de Sherman, le siège d'Atlanta était achevé et Sherman a incendié la majeure partie de la ville pour écraser le moral du sud. Après le début de la marche vers la mer de Sherman, le moral du Nord s’est amélioré, ce qui a permis à Lincoln de se faire réélire.

Bataille de Pea Ridge (1862)

La bataille de Pea Ridge s'est déroulée du 6 au 8 mars à Benton Country, dans l'Arkansas. Les forces de l'Union étaient sous le commandement du brigadier général Samuel R. Curtis (1805-1866). Les forces de l'Union comptaient 10 400 hommes, tandis que les forces confédérées du major général Earl Von Dorn (1820-63) comptaient 16 400 hommes. La stratégie de la Confédération pour cette bataille dans le cadre de la campagne d'hiver du Missouri était d'avancer vers le nord à travers le Missouri pour tenter de capturer Saint-Louis afin d'aider à contrôler l'état et le fleuve Mississippi. Malgré le nombre supérieur de confédérés, ainsi que le soutien d'environ 2 000 troupes amérindiennes sous le commandement du brigadier général Albert Pike (1809-1891), la bataille aboutit à une victoire décisive de l'Union. Il y a eu au total 1 300 pertes dans l'Union et 2 100 victimes chez les confédérés. La victoire de l'Union s'explique en partie par les tactiques de combat peu judicieuses des Confédérés, par la perte de moral qui a suivi la mort de plusieurs généraux et par le refus de leurs alliés indiens d'aider davantage par des assauts directs sur des positions défensives de l'Union.

Deuxième bataille de Bull Run (1862)

La deuxième bataille de Bull Run s'est déroulée du 28 au 30 août près de Manassas, en Virginie. Les forces de l'Union étaient sous le commandement du major général John Pope (1822-1892) et avaient une force de 62 000 hommes, tandis que les forces confédérées commandées par le général Robert E. Lee (1807-1870) comptaient 50 000 hommes. La deuxième bataille de Bull Run s'est soldée par une solide défaite des forces de l'Union et une victoire des Confédérés, faisant 14 000 victimes dans l'Union et 8 000 victimes dans les Confédérés. La défaite de l'Union à la bataille était due à la conception erronée du pape sur le champ de bataille, aux ordres confus entre les officiers de l'Union et à la réticence des autres commandants de l'Union à aider le pape. Cela a conduit Lee, ainsi que les lieutenant-généraux Stonewall Jackson (1824-1863) et James Longstreet (1821-1904) à écraser les troupes de l'Union, qui ont réussi à se tenir debout et à se retirer en bonne et due forme. Cette bataille a permis à Pope de ne plus avoir le commandement de l'armée de Virginie et a encouragé Lee à se lancer dans sa première invasion du nord, la campagne du Maryland.

Bataille de Shiloh (1862)

La bataille de Shiloh s'est déroulée du 6 au 7 avril dans le comté de Hardin, dans le Tennessee, près de Pittsburgh Landing. L’armée de l’Union était dirigée par le général de brigade Ulysses S. Grant (1822-1885) et le général major Don Carlos Buell (1818-1898); elle comptait 65 700 hommes. L'armée confédérée était dirigée par le général Albert Sidney Johnston (1803-1862), puis par PGT Beauregard (1818-1893) à la suite de la mort de Johnston au combat. L'armée confédérée comptait 45 000 hommes. La bataille a commencé avec Johnston qui a lancé une attaque surprise réussie sur les camps de Grant et les a ramenés, bien que Johnston ait été tué dans les combats de l'après-midi. Beauregard prend ensuite le commandement et arrête les combats en éloignant ses soldats de Pittsburgh Landing, qui sont bombardés par des canonnières. Cette nuit-là, les hommes de Buell et une division de l'armée de Grant dirigée par le major général Lewis Wallace (1827-1905) arrivèrent sous la forme de renforts qui inversèrent le cours des forces de l'Union. Le lendemain, l'armée de l'Union reprit lentement mais finalement tout le terrain perdu, forçant les Confédérés à se retirer. À la fin, la bataille était la plus sanglante de l'histoire américaine jusqu'à présent, avec 13 000 victimes du côté de l'Union et 10 700 du côté des Confédérés.

Siège de Vicksburg (1863)

Le siège de Vicksburg s'est déroulé du 18 mai au 4 juillet à Warren Country, dans le Mississippi, près de la ville de Vicksburg. L'armée de l'Union était commandée par le major général Ulysses S. Grant et comptait 75 000 hommes, tandis que l'armée confédérée était commandée par le lieutenant général John C. Pemberton (1814-1881) et comptait 34 000 hommes. Avant le siège, les forces syndicales et confédérées s'étaient affrontées la semaine précédente lors de la campagne de Grant's Inland dans le Mississippi. Grant décida d'essayer de prendre rapidement Vicksburg le 18 mai, mais ses assauts successifs furent fortement annulés en l'espace de quatre jours en raison de la vigueur des travaux défensifs autour de la ville. Cela a conduit Grant à assiéger la ville et à l’empêcher d’être réapprovisionnée. Après presque deux mois de bombardements de tous côtés et de nourriture insuffisante pour les soldats et les civils, Pemberton se rendit à Grant avec la condition que ses hommes soient mis en liberté conditionnelle. Malgré le long siège, les Confédérés n’ont subi que 3 300 victimes, contre 4 800 dans l’Union. Au lendemain de la bataille, la Confédération perdit le contrôle du Mississippi et du fleuve Mississippi et contribua à consolider la réputation de Grant, qui le conduirait finalement à commander toute l'armée de l'Union.

Bataille d'Antietam (1862)

La bataille d'Antietam s'est déroulée le 17 septembre dans le comté de Washington par la ville de Sharpsburg, dans le Maryland. Les forces de l'Union étaient placées sous le commandement du major-général George B. McClellan (1826-1885), qui avait reçu le commandement à la suite de la deuxième bataille de Bull Run et comptait 75 300 hommes. Les forces confédérées, sous le commandement de Robert E. Lee, ne comptaient que 52 000 hommes. La bataille d'Antietam a été la bataille principale de la campagne de Lee dans le Maryland. Cette campagne avait pour but de dissiper la pression sur la vallée de Shenandoah au moment des récoltes, de démoraliser les habitants du Nord et d'encourager le soutien européen à la Confédération. La bataille d'un jour entre Lee et McClellan aurait pour résultat le jour le plus sanglant de la guerre de Sécession et de toute l'histoire américaine. À la fin des combats, 12 400 soldats de l’Union et 10 300 soldats confédérés étaient morts. Bien que la bataille se soit terminée dans une impasse, l'Union a techniquement gagné parce qu'elle a mis fin à l'invasion du nord par Lee. Au lendemain de la bataille, McClellan fut remplacé à la tête de l'Army of the Potomac par Ambrose Burnside (1824-1881) en raison de son incapacité à poursuivre les forces en retraite de Lee. Le président Abraham Lincoln (1809-1865) invoqua également l'abrogation des forces de Lee pour annoncer la proclamation d'émancipation et mit fin à toute possibilité de soutien européen aux Confédérés.

Bataille de Fort Sumter (1861)

La bataille de Fort Sumter s'est déroulée du 12 au 13 avril dans le port de Charleston, en Caroline du Sud. La bataille de Fort Sumter est la première bataille de la guerre civile américaine, qui se déroule près de quatre mois après la sécession de la Caroline du Sud de l'Union. Avant la bataille, le fort était assiégé depuis le 26 décembre. En tant que commandant de l’Union Robert Anderson (1805-1871), ses troupes ont été transférées de Fort Moultrie à Fort Sumter, ce qui a défié les négociations menées par le gouverneur de Caroline du Sud, Francis Pickens (1805-1869). tenter de tenir avec Washington sur les forts occupés dans son état. Le 12 avril, après des mois d'échec dans les négociations et les pourparlers de reddition, les Confédérés décidèrent de tirer sur le fort à la suite de l'annonce du président Abraham Lincoln sur le point de préparer une expédition de secours pour acheminer des fournitures à Fort Sumter. C'est peu de temps après que le brigadier général confédéré, le Sgt Beauregard, a annoncé à Anderson que les tirs sur le fort commenceraient à 4h30 du matin après les pourparlers de reddition avec reddition infructueuse. Edmund Ruffin (1794-1865) aurait tiré le premier coup. À 7 heures du matin, les forces de l’Union ont tiré leur premier coup de feu tiré par le capitaine Abner Doubleday (1819-1893). Le 13 avril, Louis Wigfall (1816-1874), sans l'approbation de Beauregard, se rend au fort et négocie une reddition. À la suite d'autres négociations officielles menées par Beauregard, il a été convenu que la capitulation officielle aurait lieu le 14 avril à midi. Malgré le nombre de victimes dans la bataille, lors du salut aux cent canons, tout en abaissant le drapeau américain sur le fort, l'un des pistolets est déchargé prématurément, tuant le soldat Daniel Hough (1825-1861), faisant de lui le premier responsable du conflit.

Première bataille de Bull Run (1861)

La première bataille de Bull Run a eu lieu le 21 juillet dans les comtés de Fairfax et de Prince William, près de la ville de Manassas, en Virginie. La bataille était l'une des premières à se dérouler pendant la guerre et constitue la bataille la plus connue au début, en raison du fait qu'il s'agissait de la première confrontation terrestre majeure. Les forces de l’Union dirigées par le brigadier général Irvin McDowell (1818-1885) comptaient 28 400 hommes, tandis que les forces confédérées du brigadier général TSP Beauregard et du général Joseph E. Johnston (1807-1891) comptaient 30 800 hommes. S'engager dans la bataille Les forces de l'Union avaient de grands espoirs d'acheminer les rebelles et de mettre rapidement un terme à la guerre. La bataille allait et vient entre les troupes confédérées et les troupes de l'Union jusqu'à l'arrivée des renforts de Johnston. Cela a conduit à la déroute de l'armée de l'Union, à une victoire importante des Confédérés et à la disparition des espoirs du Nord de voir la guerre se terminer rapidement. La bataille a entraîné 2 700 pertes dans l’Union et 2 200 victimes dans les Confédérés.

Bataille de la gare et du palais de justice d'Appomattox (1865)

La bataille de la gare et du palais de justice d'Appomattox a eu lieu le 9 avril et a été l'une des dernières batailles de la guerre civile américaine. L’armée de l’Union dirigée par Grant comptait 120 000 hommes, soit une armée bien supérieure à l’armée confédérée de Lee (30 000 hommes). Deux jours avant la bataille, Lee avait reçu une lettre de Grant lui demandant de se rendre, mais il avait refusé. Lee espérait que ses hommes pourraient se rendre à Lynchburg tout en combattant le calvaire de l'Union avant l'arrivée de l'infanterie. Après les premiers combats, Lee reçut des informations sur l'infanterie de l'Union et décida de se rendre à Grant car il n'y avait aucune raison de continuer à battre en retraite. Après correspondance, Lee et Grant se sont rencontrés peu après midi pour discuter des conditions de la reddition, sans toutefois mettre officiellement fin à la guerre civile. Les pertes des deux côtés de la bataille étaient légères, avec 260 victimes de l'Union et 440 Confédérés.

Bataille de Gettysburg (1863)

La bataille de Gettysburg a eu lieu entre le 1er et le 3 juillet à Adams Country, en Pennsylvanie, près de la ville de Gettysburg. L'armée de l'Union était commandée par le major général George G. Meade (1815-1872) et comptait 82 289 hommes, tandis que l'armée confédérée était commandée par Robert E. Lee et comptait 75 000 hommes. La bataille de Gettysburg a été l'aboutissement de la campagne de Lee à Gettysburg, qui visait à obtenir des fournitures indispensables, à saper le moral du Nord et à encourager les actions anti-guerre dans le Nord. Cette campagne a toutefois donné lieu à la bataille la plus vaste et la plus meurtrière de la guerre de Sécession, avec 23 049 pertes dans l'Union et 28 063 victimes chez les Confédérés. À la suite de sa défaite, Lee se retira en Virginie avec son armée, mais il ne envahirait plus jamais le nord et serait repoussé vers Richmond pour le reste de la guerre. Les séquelles de Gettysburg ont constitué un tournant dans la guerre. La perte de la bataille, ainsi que la capitulation confédérée à Vicksburg le lendemain, sont considérées comme le tournant de la guerre qui mènera à la victoire de l'Union. Quelques mois après la bataille, Lincoln prononcerait son discours de Gettysburg lors de l'inauguration du Cimetière national des soldats à Gettysburg, l'un des discours les plus connus de l'histoire américaine.

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