Batailles Majeures De La Seconde Guerre Mondiale (Seconde Guerre Mondiale)

La Seconde Guerre mondiale a débuté le 1er septembre 1939 avec l'invasion allemande nazie de la Pologne et s'est terminée le 2 septembre 1945 lorsque le Japon impérial a officiellement signé ses conditions de capitulation pour devenir la dernière des puissances de l'Axe à tomber. Il a opposé les puissances alliées conduites par la Grande-Bretagne, les États-Unis, la Russie et la France aux puissances de l’Axe de l’Allemagne nazie dirigée par Hitler, de l’Italie fasciste et du Japon impérial. Entre ces superpuissances, une série de batailles majeures ont été menées qui ont coûté la vie à des millions de civils et de militaires de tous les côtés. Elles ont laissé des traces historiques inégalées à ce jour. Vous trouverez ci-dessous une liste des batailles les plus influentes de la Deuxième Guerre mondiale, en Europe occidentale et au-delà.

10. Opération Torch (novembre 1942)

L'opération Torch était une invasion alliée de l'Afrique du Nord française à l'époque du 8 au 10 novembre 1942. Elle avait été planifiée lors d'une conférence à Washington de juin 1942, à laquelle participaient le président Franklin Roosevelt et le premier ministre britannique Winston Churchill. C'était la première fois que les Britanniques et les Américains travaillaient ensemble sur un plan d'invasion et la première fois que les forces américaines combattaient aux côtés de leurs homologues européens.

L'opération Torch visait à ouvrir la Méditerranée aux navires de guerre alliés en offrant un moyen d'accéder au sud de l'Europe par le biais de l'Afrique du Nord. Il était également prévu de soulager une partie de la pression exercée par l'Union soviétique et le front oriental. Les forces alliées ont été rejointes par la huitième armée, composée d’Inde, du Canada, d’Australie et d’autres pays du Commonwealth britannique.

L'opération Torch a finalement été couronnée de succès. C'était également important pour la première fois que les Américains ont été témoins des horreurs de l'Holocauste en Europe.

9. Siège de Léningrad (septembre 1941 à janvier 1942)

Le siège de Léningrad a commencé le 8 septembre 1941 et a duré jusqu'au 27 janvier 1944. Ce siège de 900 jours est considéré comme la période la plus tragique de l'histoire de la ville. Environ 700 000 personnes sur une population d'environ 2, 5 millions sont mortes le blocus dû au bombardement, au froid et à la famine.

Le siège a été institué par l'Allemagne sous la direction d'Adolf Hitler. Les Allemands ont attaqué Leningrad pour la première fois par un obus d'artillerie le 1er septembre 1941. La ville faisait également partie des personnes ciblées par les Allemands dans le cadre de l'opération Barbarossa, qui visait l'ensemble de l'Union soviétique-URSS. Plus de 3 millions de soldats de l'Axe et 3 500 chars étaient impliqués au début de l'opération Barbarossa, le 22 juin 1941. Hitler s'était attendu à ce que la ville "tombe comme une feuille" et avait même préparé un événement à célébrer. Il a dit aux généraux allemands qu'une fois que Léningrad aurait été encerclée et bombardée depuis les airs et avec des tirs d'artillerie, la résolution des habitants de la ville de se battre diminuerait. Les bombardiers allemands ont également largué des tracts de propagande affirmant que les habitants mourraient de faim s'ils ne se rendaient pas. Le général Markian Popov a pris la direction de Léningrad, tandis qu'Andrei Zhdanov est devenu le président du comité du parti local. Zhdanov a exhorté tous les habitants de Léningrad à se préparer à défendre la ville à mort des envahisseurs allemands.

Les Allemands ont d'abord été repoussés par une défense russe déterminée et n'ont pas pu attaquer ni occuper la ville, d'où le blocus. Le 8 septembre, les chars allemands étaient à 10 miles de Leningrad. La ville a été coupée de la Russie et des lignes d’approvisionnement en air et en rivière constamment attaquées. La gare ferroviaire la plus proche de l’extérieur de la ville se trouvait à 100 milles à l’est de la ville de Tikhvine, qui était tombée aux mains des Allemands. Leur bombardement a également détruit des centrales électriques et la ville a souffert de pénuries alimentaires chroniques. En novembre 1941, la famine avait coûté la vie à 11 000 personnes et ce nombre avait augmenté en hiver. Des milliers de personnes ont construit une route de 200 milles à l'extérieur de la ville en 27 jours jusqu'à Zaborie. Le 6 décembre 1941, la route surnommée la «route de la vie» était ouverte, mais les 300 camions qui apportaient des fournitures étaient bloqués en raison de pannes et de tempêtes de neige. En une journée, ils ont parcouru au plus 20 miles. Le 9 décembre, la tête de chemin de fer de Tikhvine a été reprise par les Soviétiques. 7 000 soldats allemands ont été tués et les autres ont été repoussés à 50 milles de là. Les Soviétiques ont réparé la ligne en une semaine et les vivres ont commencé à arriver à Léningrad. Les denrées alimentaires et le carburant fournis par le «chemin de la vie» et le lac gelé de Ladoga se sont révélés insuffisants. La ville avait besoin de 1 000 tonnes de nourriture par jour, mais au maximum 100 tonnes ont été rationnées par les autorités.

Selon les registres des villes, en décembre 1941, 52 000 personnes sont mortes par manque de nourriture et exposées au froid, tandis que beaucoup d’autres pourraient être décédées. À la fin de 1942, Léningrad comptait moins d'un million d'habitants. Ceux qui sont restés dans la ville mouraient de faim. Le siège prit fin lorsque les Allemands se retirèrent vers l'ouest. L'offensive hivernale de l'Armée rouge les chassa de Léningrad. Le siège fut levé le 27 janvier 1944. Comme Léningrad ne se rendit jamais, les autorités soviétiques accordèrent à son peuple l'ordre de Lénine, de lui rendre hommage. endurance dans le siège déchirant.

8. Bataille de l'Atlantique (septembre 1939 à mai 1945)

La bataille de l'Atlantique de la Seconde Guerre mondiale, qui a débuté en septembre 1939 et s'est terminée avec la reddition des Allemands en mai 1945, a été la plus longue campagne militaire sans escale de la guerre. Cela a commencé lorsque les Britanniques ont déclaré la guerre à l'Allemagne. Les six années de guerre navale ont opposé des sous-marins allemands (U-boats), des avions, des raiders de surface, des navires de guerre et, plus tard, des sous-marins italiens, aux navires de guerre d'escorte alliés et des convois transportant du matériel et des fournitures militaires, de l'Atlantique à la Grande-Bretagne, et L'Union Soviétique. Combattant pour contrôler les voies de navigation de l’Atlantique, cet avion impliquait des milliers de navires répartis sur des milliers de kilomètres dans l’océan dangereux. Winston Churchill, Premier ministre britannique, a déclaré que la victoire de la bataille de l'Atlantique était nécessaire. Lorsque la bataille a éclaté, les forces navales allemandes avaient moins de 50 sous-marins et les Britanniques avaient quelques escortes de navires de guerre pour les contrer. Au début de la bataille, les Allemands ont lancé de nombreux sous-marins de guerre, ce qui a entraîné une perte importante de navires de convoi pour les Britanniques. Bien que les États-Unis soient neutres, le président Franklin Roosevelt a accepté la demande de Churchill de fournir à la marine britannique 50 chasseurs obsolètes à quatre joueurs de cornemuse en échange de l’utilisation des bases britanniques dans les Caraïbes. Les États-Unis ont également accepté de construire des navires d'escorte pour les Britanniques dans le cadre du programme de prêt de bail.

Lorsque la flotte américaine à Pearl Harbor a été attaquée par les Japonais le 7 décembre 1941, les États-Unis sont entrés en guerre. Mais les États-Unis n'étaient pas préparés à la menace de U-Boat qui coula des centaines de navires alliés le long de l'est des États-Unis. Avant que les escortes de destroyer soient disponibles, la marine américaine avait recours à des navires d'escorte insuffisants. En conséquence, 1942 a été la pire année pour les Alliés, plus de 1000 navires alliés ayant été coulés par des sous-marins et des avions allemands dans l'Atlantique et au large de la côte est des États-Unis. Mais lorsque les navires d’escorte destroyer sont entrés dans la bataille de l’Atlantique en janvier 1943, ils se sont avérés mortels pour les sous-marins allemands de l’Atlantique. En raison de leur sophistication technologique comme le radar qui leur a permis de détecter les sous-marins à la surface, immergés, de jour comme de nuit, malgré les conditions météorologiques. En mai, le vent avait tourné contre les Allemands lors de la bataille de l'Atlantique, car plus de sous-marins avaient été coulés que de navires marchands alliés. Le 4 juin 1944, les Alliés ont fait d'énormes progrès vers la victoire en capturant le sous-marin allemand U-505. Il disposait de la machine à code Enigma et de livres, ce qui permettait aux Alliés de déchiffrer les codes allemands et d’améliorer considérablement leur tactique contre les sous-marins. Les Allemands finirent par se rendre en mai 1945. De 1939 à 1945, 2 700 navires de commerce alliés avaient été perdus du fait des attaques allemandes, et 1 000 d'entre eux appartenaient uniquement aux U-Boats. Plus de 130 000 marins alliés ont perdu la vie lors de la bataille de l'Atlantique. Bien que les pertes alliées aient été nombreuses, elles auraient été pires et encore plus nombreuses si les escortes de destructeurs n'avaient pas rejoint la bataille, ce qui aurait réduit les succès des sous-marins allemands. Sur les 1 100 sous-marins allemands construits pour la guerre, 800 ont été perdus lors de l'assaut des Alliés et 28 000 des 40 000 marins sous-marins ont été tués, principalement par des escortes de destructeurs.

7. Bataille d'Angleterre (juillet 1940 à octobre 1940)

Du 10 juillet au 31 octobre 1940, la bataille d'Angleterre fut une bataille aérienne entre les Allemands et les Britanniques. Il a opposé la Royal Air Force (RAF) aux trois flottes numériquement supérieures de la Luftwaffe, l'armée de l'air allemande. La bataille d'Angleterre a été la première grande campagne militaire de l'histoire à se dérouler entièrement dans les airs. En 1940, les Allemands disposaient de la force aérienne la plus importante et la plus supérieure d'Europe et souhaitaient l'utiliser pour détruire l'armée de l'air britannique et acquérir une supériorité aérienne sur le sud de la Grande-Bretagne et la Manche. La bataille a commencé lorsque trois flottes de la Luftwaffe ont attaqué le sud-est de l'Angleterre, la moitié ouest de l'Angleterre et le nord de la Grande-Bretagne, principalement à l'endroit où la RAF était stationnée, ainsi que des installations de radar et des aérodromes. Hitler avait l'intention d'utiliser la bataille d'Angleterre pour mener l'invasion de la Grande-Bretagne. La Luftwaffe avait 1350 bombardiers et 1200 combattants, marshalés pour attaquer la Grande-Bretagne. En dépit de leur supériorité, les bombardiers de la Luftwaffe ont subi de lourdes pertes face aux avions de combat de la RAF et aux ouragans de la RAF.

Une confiance excessive, de faibles tactiques de bombardement, un entraînement inepte pour des missions à longue portée et l’équipement de la Luftwaffe ont entraîné des pertes pour la RAF. La RAF avait également l’avantage de pouvoir suivre et suivre les radars, et pouvait mieux se défendre contre les attaques d’aérodromes très éloignés, et se trouvait sur le territoire britannique bien connu. La bataille d'Angleterre connut son apogée le 15 septembre 1940 lorsque la Luftwaffe perdit 56 avions et 28 avions de la RAF. Au cours de la bataille, qui dura 12 semaines, 1733 avions allemands furent détruits et 2662 pilotes étaient morts et plus de 6000 capturés ou blessés. La RAF a perdu 915 avions et 537 de ses pilotes sont morts. Le 17 septembre, Hitler reconnut l'inutilité de la bataille et reporta l'invasion de la Grande-Bretagne. Néanmoins, la Luftwaffe continua de bombarder sans discrimination des villes comme Londres, Plymouth et Coventry. Ils ont été réduits d’ici le 31 octobre, mais certaines attaques aléatoires de la Luftwaffe auraient lieu jusqu’en 1941.

6. Opération Barbarossa (juin à décembre 1941)

Le 18 décembre 1940, Adolf Hitler a publié une directive en vue d'une invasion de l'Union soviétique afin de placer sa population et son potentiel économique sous contrôle allemand. L'invasion qui a commencé le 22 juin 1941 et s'est terminée le 5 décembre 1941 a été baptisée Opération Barbarossa. L’attaque allemande visait à partir du port d’Archangel, dans le nord de la Russie, jusqu’à Astrakhan, sur la mer Caspienne. L'opération a été nommée d'après l'empereur romain Frederick I. Plus de 3, 5 millions de soldats allemands et de l'Axe avec 3400 chars ont attaqué le front de 1800 milles. Dans les airs, ils étaient appuyés par 2 700 appareils de la Luftwaffe. A ce jour, il s'agit de la plus grande force d'invasion de l'histoire.

Les forces sous commandement allemand ont été divisées en trois groupes - le groupe d'armées du Nord devait envahir les États baltes de Lettonie, de Lituanie et d'Estonie, ainsi que Leningrad. Le groupe d'armées sud envahirait l'Ukraine vers Kiev et la région industrielle du Donbass. Le centre du groupe d'armées envahirait Minsk, Smolensk et Moscou. Hitler s'était attendu à ce que l'invasion dure environ dix semaines. Bien que l’armée rouge ait 23 000 chars et 5 millions de soldats prêts à repousser les attaques allemandes, ils ne sont pas préparés. En effet, Josef Staline, le dirigeant soviétique, ne croyait pas qu'une attaque allemande se produirait dès que cela se produirait. Les Allemands ont trouvé les forces russes en désarroi et ont beaucoup contribué aux bombardements de la Luftwaffe sur des aérodromes, des positions d'artillerie et des concentrations de troupes soviétiques. Le premier jour de l'opération Barbarossa, 1800 avions soviétiques ont été détruits alors que la plupart d'entre eux étaient au sol. Le groupe d'armées du Nord dirigé par le maréchal Wilhelm Ritter Leeb s'est rendu à Léningrad, tandis que le groupe de blindés 4 du général Erich Hoepner se trouvait au premier plan.

Le centre du groupe d'armées dirigé par le maréchal Fedor von Bock visait également Moscou. Le 28 juin, le groupe 2 de Panzer, dirigé par le général Panzer du groupe 4 du général Heinz Guderian et du général Hermann Hoth, avait encerclé trois armées russes et pris en otage 320 000 hommes à Bialystok-Minsk. Le 27 juillet, deux autres soldats de la Panzer se sont rangés du côté opposé de Smolensk et deux autres armées russes ont été piégées et annihilées et 300 000 soldats de l’Armée rouge ont été faits prisonniers. Mais le groupe d'armées du Sud commandé par Gerd Von Rundstedt était confronté à la plus forte résistance soviétique, la plus grande partie de la défense russe se trouvant en Ukraine. Mais les troupes de Von Rundstedt sont repoussées au-delà de la frontière polonaise antérieure à 1939. Le groupe d'armées 1 dirigé par le général Ewald von Kleist a été ralenti par les troupes soviétiques alors qu'il se dirigeait vers Kiev, la capitale de l'Ukraine, et le bassin de Donets. Le 8 août, les Allemands ont assiégé deux armées soviétiques et capturé 100 000 hommes dans la poche d'Uman avant de rejoindre le Dniepr. Le port naval d'Odessa sur la mer Noire était également encerclé.

Jusque-là, les Allemands semblaient imparables. Cependant, la résistance soviétique a commencé à augmenter. Un saillant allemand situé à Yelnya, au sud-est de Smolensk, a été repris par les Soviétiques à un coût élevé. Hitler a décidé de suspendre l'avancée de Moscou dans le but de renforcer les groupes d'armées du Nord dirigés vers Leningrad et du Sud vers Kiev. Au lieu de cela, Hitler a opté pour l’invasion de la Crimée et du bassin de Donets, riches en ressources.

À Kiev, cinq armées soviétiques ont été piégées et Kiev est tombée et plus de 650 000 soldats russes ont été tués ou capturés. En octobre, la ville de Kharkov a été capturée par les Allemands. À ce jour, les troupes allemandes sont épuisées et les stocks et le matériel épuisés. En septembre 1941, aidés par la Finlande, les Allemands assiégèrent Léningrad du reste de la Russie pendant 890 jours sans toutefois le capturer. Hitler a recentré son attention sur Moscou, estimant que la défense russe était trop épuisée pour défendre la capitale. Mais l'armée rouge avait été renforcée avec 1 million de soldats prêts à défendre Moscou. L'offensive allemande attaquée avec 1 million d'hommes, 1700 chars et 600 000 soldats russes ont été capturés à Bryansk et à Vyazma, laissant environ 90 000 hommes dans l'armée russe. Après trois mois d'attaque, la Luftwaffe est devenue faible. Alors que les forces allemandes approchaient de Moscou, les pluies et la boue ralentissaient leur avancée et choisissaient de s'arrêter momentanément. Les basses températures de la mi-novembre ont encore ralenti l'avance allemande, laissant le temps aux Soviétiques d'être renforcés par des réservistes et des troupes de Sibérie et des frontières orientales. Même si des sections de troupes allemandes se trouvaient à moins de 12 miles de Moscou, elles étaient épuisées, épuisées et gelées dans la neige profonde et intense. Les Allemands se sont retirés le 5 décembre lorsque les Soviétiques ont lancé une contre-attaque et écrasé leurs diverses formations de troupes. Le centre du groupe d'armées a été repoussé à 150 miles de Moscou et Hitler, en colère, a renvoyé le commandant de l'armée allemande, Walther von Brauchitsch.

5. Bataille de Stalingrad (août 1942 à février 1943)

Du 17 juillet 1942 au 2 février 1943, la bataille de Stalingrad a eu lieu. Les historiens considèrent cette bataille comme une bataille qui a décimé l'armée invincible allemande et ses alliés dans leur lutte contre l'armée rouge soviétique en Russie. La bataille de Stalingrad est considérée comme le tournant de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Hitler a ordonné l'attaque de Stalingrad lorsque les groupes d'armées A et B étaient sur le point d'envahir le Caucase du sud-ouest de la Russie. En septembre 1942, le général Friedrich Paulus et sa quatrième armée de panzers se sont approchés de Stalingrad dans le but de sécuriser des champs de pétrole dans le Caucase. Pour ce faire, Hitler a ordonné à Paulus de capturer Stalingrad, l'objectif final de l'Allemand étant Bakou. Pour la Russie, Stalingrad était une plaque tournante pour les communications et la fabrication. Josef Staline a motivé ses troupes à se battre pour Stalingrad, qui porte son nom. Les Russes résolus étaient déterminés à ne jamais laisser la ville tomber pour s'assurer que les Allemands ne capturent pas les champs de pétrole du Caucase. Il en a résulté l’une des plus brutales batailles de la Seconde Guerre mondiale, et des batailles de rues individuelles ont été menées de front.

Bien que les Allemands aient capturé de nombreuses parties de Stalingrad, les Russes les reprenaient souvent la nuit. Le 19 novembre 1942, le maréchal de l'armée rouge, Georgy Zhukov, a mobilisé une armée d'un million d'hommes pour entourer Stalingrad. Cela a eu pour conséquence que des soldats allemands ont été piégés dans la ville. Lorsque le général allemand Friedrich Paulus avait remarqué le piège au début, il l'aurait évité, mais Hitler le lui avait interdit. Les Allemands étant pris au piège à Stalingrad, l'hiver s'installa et les températures tombèrent bien en dessous de zéro. De plus, la nourriture, les munitions et les équipements de chauffage étaient insuffisants. Les soldats allemands ont commencé à avoir des piqûres de gel et à perdre des appendices, tandis que Hitler a exhorté Paulus à se battre jusqu'à la dernière balle. Il l'a même promu maréchal, mais fin janvier 1943, les soldats allemands dirigés par Paulus dans le sud de Stalingrad se sont rendus. Le 2 février 1943, le général Julius Schreck et les soldats du Nord de Stalingrad ont été les derniers à se rendre à l’Armée rouge. Lors de la bataille de Stalingrad, une unité de l'armée allemande a perdu un groupe complet de l'armée, tandis que 91 000 soldats allemands ont été faits prisonniers. Les historiens estiment à 850 000 le nombre de victimes de l'alliance Axis dirigée par l'Allemagne. Ils ont également perdu de vastes équipements militaires. Hitler en colère a ordonné une journée nationale de deuil pour avoir honte de perdre une bataille et a dépouillé Von Paulus de son rang de maréchal pour son "échec".

4. Bataille d'Okinawa (avril à juin de 1945)

Décrite comme la plus grande bataille air-terre-air de l'histoire, la bataille d'Okinawa s'est déroulée du 1er avril au 22 juin 1945. Il s'agissait également de la dernière bataille majeure de la campagne du Pacifique dans la guerre. Pour la bataille, l'Amérique comptait 300 navires de guerre et 1139 autres navires. Plus de 100 000 citoyens d'Okinawa ont péri, et il y a eu plus de 72 000 morts, 107 000 japonais et 7400 morts. Les Américains avaient l'intention de s'emparer des îles Okinawa dans le cadre d'un plan en trois points visant à gagner la guerre en Extrême-Orient. Les Américains avaient également l’intention de reconquérir l’Extrême-Orient, de détruire la flotte marchande japonaise restante et d’utiliser les quatre aérodromes de la région pour lancer des raids de bombardement sur les centres industriels du Japon. Le général Mitsuru Ushijima commandait les 130 000 soldats japonais à bord des 450 000 habitants de Population Island et avait reçu l'ordre de s'y maintenir à tout prix. Le général Ushijima a déplacé ses forces dans le secteur sud de l'île et les a placées dans des fortifications sécurisées et structurées. Pour capturer ces fortifications, les Américains devraient engager les Japonais dans des assauts frontaux. Les Japonais ont également enrôlé les pilotes kamikazes dans le cadre de leur défense.

Le général Simon Buckner, le commandant terrestre américain adverse, avait 180 000 soldats sous son commandement. Avant d'atterrir à Okinawa pour mouiller l'ancre, les Américains ont bombardé la baie de Hagushi pendant sept jours avant le 1er avril. Au 31 mars, ils l'avaient obtenu pour leur 60 000 77e division, à peu d'opposition. Les Kamikaze ont également lancé 193 attentats-suicide, qui ont détruit 169 unités de la flotte américaine. Mais beaucoup de vols Kamikaze ont été contrés par les Américains. Au 20 avril, toute la résistance japonaise dans le nord d’Okinawa avait été éradiquée. La bataille la plus intense d'Okinawa a eu lieu au sud de l'île. Le 4 avril, les troupes américaines se sont heurtées à la ligne Machinato, ce qui a stoppé leur progression. Le 24 avril, ils ont fait une brèche et ont ensuite heurté la ligne Shuri, ce qui les a à nouveau ralentis. Au sud, les Kamikaze coulèrent 21 navires de guerre américains et en endommagèrent 66 autres. Quand une contre-attaque japonaise échoua, Ushijima ordonna à ses troupes de se retirer de la ligne Shuri. Les Japonais sont restés fermes, mais en juin, ils avaient perdu la bataille d'Okinawa au profit des Américains. Les Américains l'ont déclaré en sécurité le 2 juillet, quelques jours plus tôt, le général Ushijima s'était suicidé. Les Japonais ont également perdu 4 000 avions et 16 de ses navires ont été coulés lors de la bataille d'Okinawa.

3. Bataille de Midway (juin 1942)

Du 4 au 7 juin 1942, la bataille de Midway s'est déroulée à Midway Atoll, à 1 300 km au nord-ouest d'Oahu, à Hawaii. La bataille initiée par le Japon avait pour but de vaincre la flotte américaine du Pacifique et de capturer Midway pour l'utiliser comme base pour attaquer Pearl Harbor. Le commandant en chef japonais de la flotte combinée, l'amiral Isoruku Yamamoto, a estimé qu'une bataille navale totale avec les Américains était le seul moyen pour le Japon de prendre le contrôle du Pacifique, en les battant. De cette façon, le Japon deviendrait la puissance dominante dans le Pacifique. L'amiral Chester Nimitz, commandant en chef de la flotte américaine du Pacifique, a laissé entendre que les Japonais envisageaient une attaque dans le Pacifique. La marine américaine avait également été en mesure, dès le début de 1942, de casser les codes de communication japonais. Les États-Unis ont intercepté le message codé de l'attaque imminente de la marine impériale japonaise. Le 4 juin 1942, quatre porte-avions japonais commandés par l'amiral Chuici Nagumo de la 1re division de transporteur ont attaqué et détruit la base américaine de Midway. Mais les Japonais ne savaient pas que les forces porteuses américaines étaient à l'est de l'île et prêtes au combat.

Alors que les avions japonais revenaient de ces premières attaques, leur marine était au courant de la présence de la force navale américaine dans la région. Des unités américaines de torpilles et de bombardiers en piqué ont été envoyées pour attaquer la flotte japonaise. Trois porte-avions japonais ont été frappés, rasés et abandonnés. Le transporteur survivant, Hiryu, a riposté par deux attaques et a bombardé l'USS Yorktown, qui l'a gravement endommagé. L'USS Yorktown a ensuite été coulé par un sous-marin japonais le 7 juillet. Dans l'après-midi, un avion de reconnaissance américain a localisé Hiryu et l'USS Enterprise, commandé par l'amiral Raymond A. Spruance, et a envoyé des bombardiers en piqué pour l'attaquer. Hiryu a été bombardé et brûlé et il a perdu la capacité de lancer des avions de combat. La marine américaine et les attaques des forces à Midway Atoll se sont intensifiées au cours des deux prochains jours, ce qui a obligé les Japonais à abandonner la bataille et à retourner au Japon. Au cours de la bataille, le Japon a perdu 4800 hommes, quatre porte-avions, un croiseur et des centaines d'aéronefs, ainsi que d'autres membres d'équipage expérimentés, difficiles à remplacer. Les États-Unis ont perdu environ 307 hommes, un porte-avions, un destroyer et plus de 100 avions. Cette victoire américaine a mis fin à l'expansion japonaise et pacifique. Les États-Unis ont également réduit l'expansion de l'empire japonais dans les îles du Pacifique au cours des années suivantes, au cours d'autres grandes batailles navales.

2. Bataille de Berlin (avril à mai de 1945)

La destruction finale de la forteresse de Hitler en Europe a commencé le 16 avril 1945 et s'est terminée le 2 mai 1945 au cours de ce que l'on appelle la bataille de Berlin. Le dirigeant soviétique Josef Stalin a lancé 6 300 chars, 8 500 avions et 20 armées pour capturer Berlin et écraser la résistance allemande. Staline était pressé de capturer Berlin avant les Américains qui avaient traversé le Rhin à la frontière germano-suisse. Pour accélérer la capture, Staline a divisé l'opération de Berlin entre le maréchal Georgy Zukhov au centre et le maréchal Ivan Konev au sud. Ces deux principaux commandants soviétiques étaient compétitifs et souhaitaient tous être crédités de la chute de Berlin. Le 15 avril, les forces soviétiques ont tiré plus d'un million d'obus sur les positions allemandes à l'ouest de l'Oder. Une avance des troupes de Zukhov vers les têtes de pont trouva les Allemands dans des positions fortifiées sur les hauteurs de Seelow plus à l'intérieur des terres, après avoir appris qu'une attaque soviétique était imminente, d'un soldat russe capturé. Zukhov et ses troupes ont mis trois jours pour dépasser la résistance allemande. Son plan a presque déraillé lorsque les Allemands ont riposté de manière agressive avec des mitraillettes. Des dizaines d'armées rouges sont également décédées des suites de tirs amis, l'artillerie soviétique tirant sans directives appropriées. De nombreux chars soviétiques ont été perdus pour avoir servi de béliers contre les positions allemandes. Plus de 30 000 soldats de l'armée rouge sont également morts, tandis que les Allemands en ont perdu 10 000.

Le nombre élevé de victimes soviétiques était dû au fait que Staline était pressé d'atteindre Berlin. Le 22 avril, Hitler admettait presque sa défaite alors que la route vers Berlin était ouverte, mais son adjoint, Martin Bormann, le poussa à poursuivre son combat. L'espoir était sur 70 000 commandés par le général Walther Wenck, 12ème armée, et situés au sud-ouest de la ville. Hitler leur ordonna de s'unir à la 9e armée du général Theodor Busse qui se retirait de l'Oder River et de contre-attaquer l'armée rouge. Les forces du maréchal Konev ont été coupées et ont encerclé la 9e armée dans une forêt au sud de Berlin, près de Halbe, une petite ville. Dans cette forêt, plus de 50 000 soldats et civils ont été massacrés, la majorité des morts étant des nazis. Aujourd'hui, les corps de ceux qui sont morts dans cette forêt sont toujours retrouvés. Les troupes de Zukhov et de Konev ont avancé agressivement vers Berlin des deux côtés désireux de prendre le crédit pour sa capture. Ce faisant, ils se tiraient parfois accidentellement dessus.

Les Soviétiques ont utilisé des chars dans les combats de rue à Berlin de la même manière que les Allemands l'avaient fait de manière désastreuse à Stalingrad. Des soldats allemands ont tiré sur les chars russes avec des bazookas dans des bâtiments détruits. Mais les 90 000 soldats allemands avaient peu de chance contre plus d'un million de soldats de l'armée rouge. Bien que la première vague d’Armée rouge à Berlin ait été disciplinée, les secondes étaient des femmes violentes et violées. Leur indulgence incontrôlable était alimentée par des stocks d’alcool trouvés à Berlin. Selon des reportages, au cours des six derniers mois de la Seconde Guerre mondiale, près de deux millions de femmes allemandes ont été violées à 100 000 d'entre elles à Berlin. Alors que la bataille de Berlin s'achevait, le 30 avril 1945, Hitler et sa maîtresse, Eva Braun, se suicidèrent quelques heures après s'être mariés dans le bunker qu'ils cachaient. Le 2 mai 1945, l'ancien parlement allemand est tombé au Reichstag. Berlin se rendit au maréchal Zukhov qui obtint «l'honneur» du conquérant de Berlin. Lors de la bataille de Berlin, plus de 70 000 soldats furent tués par les Soviétiques, principalement à cause de la hâte de Staline de prendre Berlin, d'où les erreurs du champ de bataille. La capture de Berlin par l'Armée rouge de Staline avant l'arrivée des Américains était une source de prestige pour l'Union soviétique et a suscité la méfiance des Allemands envers l'Ouest.

1. Bataille des Ardennes (décembre 1944 à janvier 1945)

Combattant dans la forêt des Ardennes du 16 décembre 1944 au 25 janvier 1945, la Bataille des Ardennes opposa les forces allemandes à celles des puissances alliées en progression. Près d'un million de soldats des camps opposés ont pris part à cette bataille, rapporte le rapport du National War II Museum. C’était aussi la bataille la plus sanglante et la plus sanglante que les Américains aient menée: près de 80 000 soldats ont été tués, mutilés ou capturés. À ce moment-là, Hitler était un fugitif et semblait vaincu. La Seconde Guerre mondiale semblait terminée. Mais il avait l’intention de renverser les gains que les troupes alliées avaient réalisés lors de leur arrivée en France, le jour J. Son armée, dirigée par les maréchaux Gerd von Rundstedt et Walther Model, lança une contre-attaque sur un tronçon dense de 75 km de la forêt des Ardennes, par un temps brumeux le 16 décembre au matin. Ils avaient environ 250 000 soldats allemands et près de 1 000 chars. Ce tronçon était occupé par des divisions américaines portées au combat, blessées et inexpérimentées qui se reposaient. Après une journée de combats, les Allemands ont percé le front américain et encerclé la division d'infanterie. Ils ont ensuite saisi des carrefours et des ponts vitaux et se sont avancés vers la Meuse. Ce premier jour, les Alliés ont perdu énormément, les Allemands étant dix fois plus nombreux que dans certaines sections. Les soldats alliés ont été massacrés par des soldats allemands sous un déguisement d'uniforme américain. À Noël, l'offensive allemande avait progressé de 50 milles en territoire allié et contraint 4000 Américains à se rendre en un jour. Ce fut la plus grande capitulation depuis la bataille de Bataan. Cela a contraint le général Dwight David Eisenhower, commandant des forces alliées, à envoyer des renforts.

Plus d'un demi million de jeunes soldats ont été envoyés au combat dans les collines et les forêts sombres et denses de la Belgique et du Luxembourg. Les soldats ont combattu dans des conditions de température zéro dans une neige épaisse rendant la visibilité difficile entre 10 et 20 verges. Certains ont eu des piqûres de gel et les blessés sont morts de froid. L'avancée allemande a été stoppée par la troisième unité de l'armée américaine au nord du général George S. Patton Junior, qui a attaqué les flancs allemands à la fin du mois de décembre. La météo s’est également améliorée et les vols de bombardements alliés ont repris. Aux carrefours critiques de Saint-Vith et de Bastogne, des chars et des parachutistes américains combattent les attaques incessantes des Allemands. Quelques jours plus tard, Bastogne est tombé dans la troisième armée de Patton, au nord, et la 2e division blindée américaine a arrêté les chars allemands approchant de la Meuse le jour de Noël. Le dernier effort des Allemands pour gagner la bataille des Ardennes a eu lieu le 1er janvier 1945, lorsqu’ils assemblèrent 1000 avions pour l’Opération Bodenplatte. Les Allemands avaient pour objectif d'attaquer le terrain d'aviation des Alliés et de détruire leurs avions en France et dans les Pays-Bas (Pays-Bas et Belgique). Ils ont réussi à détruire plus de 100 avions alliés au sol, mais la Luftwaffe a subi des pertes irremplaçables. Le 25 janvier 1945, les Allemands sont repoussés à leur point de départ, ce qui est un précurseur de la destruction finale du règne de Hitler le 30 avril 1945. Les Allemands perdent plus de 100 000 hommes, qui se révéleront irremplaçables pour leur défense.

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