Biographie de George Washington Carver

George Washington Carver est né vers 1864 à Diamond, dans le Missouri. Bien que la date de sa naissance soit inconnue, nous savons que c'était avant que le Missouri n'abolisse l'esclavage. George Washington Carver est surtout connu pour ses contributions aux sciences de l'agriculture et pour son travail en faveur de l'environnement. Grâce à ses recherches, il a proposé plus de 300 produits dérivés pour les arachides et 118 utilisations pour les patates douces. Cela a été essentiel pour aider les paysans noirs appauvris à faire la rotation des cultures (ajoutant ainsi des éléments nutritifs au sol via l'azote reconstitué) et à ajouter une source de revenu autre que le coton.

Enfance

George Washington Carver est né de Mary et Giles Carver, achetés par Moses Carver en 1855 pour 700 $. George était un bébé quand lui, sa mère et sa sœur ont été kidnappés par des marchands d'esclaves. Son frère, James, a été caché et non capturé. Moses Carver a envoyé quelqu'un pour les récupérer, cependant, seul George a été ramené du Kentucky, où les ravisseurs avaient vendu les esclaves.

Le monument George Washington Carver préserve la maison d'enfance du scientifique à Diamond, dans le Missouri.

Susan et Moses ont élevé les deux garçons après la fin de l'esclavage. Susan a appris à George à lire et ils l'ont encouragé dans ses études. Parce que les enfants noirs n'étaient pas autorisés à aller à l'école locale de Diamond Grove, George a marché jusqu'à Neosho lorsqu'il avait entre 11 et 12 ans. Ici, il est resté avec Andrew et Mariah Watkins et a étudié à l'école. Le couple était noir et sans enfant et en échange de l'aide pour les tâches ménagères, ils ont permis à Carver de rester. Mariah était une sage-femme et a enseigné à Carver une grande partie de sa connaissance des herbes et plantes médicinales.

Pendant plusieurs années, Carver a sillonné le Midwest, s’appuyant sur ses compétences domestiques et apprenant tout ce qu’il pouvait à l’école. En 1880, après avoir obtenu son diplôme de lycée, George se porta candidat au Highland College, au Kansas, mais il fut finalement accepté, mais l'administration se rendit compte qu'il était noir et révoqua l'acceptation de cette école entièrement blanche. En 1890, il commence à étudier le piano et l’art au Simpson College, dans l’Iowa. Il a ensuite étudié la botanique à la Iowa State Agricultural School, connue aujourd'hui sous le nom de Iowa State University, où il a obtenu son baccalauréat (1894) et sa maîtrise (1896). Il fut le premier Afro-Américain à obtenir un baccalauréat en sciences. Après avoir obtenu son diplôme de maîtrise, il a reçu plusieurs offres de travail. Il a décidé d'accepter l'invitation de Booker T. Washington à rejoindre l'Institut Tuskegee.

Institut Tuskegee

Carver est venu à l'Institut et a construit son département et son laboratoire à partir de rien; il y enseignera pendant 47 ans, jusqu'au jour de sa mort. Pour l'attirer, Booker T. Washington lui a offert deux chambres privées ainsi qu'un salaire supérieur à celui de la plupart des autres membres du personnel. Il était inhabituel pour un professeur non marié d’avoir une salle privée, et encore moins deux.

George Washington Carver enseignait des cours et effectuait des recherches. Une grande partie de ses recherches portait sur le sol et les plantes. On lui attribue l’idée de planter des cacahuètes comme culture; il a découvert que le charançon de la capsule, qui attaquait les cotonniers, ne mangeait pas de cacahuètes. Les arachides et le soja appartiennent tous deux à la famille des légumineuses et leur alternance (ainsi que la patate douce) avec d'autres cultures permettrait au sol de guérir en lui renvoyant de l'azote. Ensuite, lorsque les plants de coton seraient réintroduits, le sol serait plus sain et donnerait des cultures plus robustes. Carver a emmené la salle de classe dans les fermes en se rendant dans les fermes dans un «chariot de Jesup» qui était une sorte de laboratoire mobile et de salle de classe qu'il avait inventé.

La rotation des cultures a entraîné un surplus d'arachides, de soja et de patates douces. Ainsi, Carver a étudié et expérimenté des manières d'utiliser ces produits. On lui attribue la découverte de plus de 300 produits à base d’arachides et 118 à partir de patates douces. Parmi les produits, citons la farine, le vinaigre, les teintures, les teintures, les peintures, les cosmétiques, les huiles de cuisine et les huiles de salade, les médicaments et les savons. En raison de son travail dans les cacahuètes, il fut invité à parler en 1920 à la Peanut Grower's Association et à témoigner devant le Congrès en 1921 pour soutenir un droit de douane sur les cacahuètes importées.

Reconnaissance et récompenses

Au cours de sa vie et à titre posthume, Carver a reçu de nombreux honneurs et éloges. Il a été honoré par Time Magazine, qui l'a nommé «Black Leonardo» et l'a présenté dans un numéro de 1941. Il a été nommé membre de la Royal Society of Arts (en Angleterre) en 1916. Carver a reçu la médaille Spingarn de la NAACP en 1923. George Washington Carver a été le premier Afro-Américain à se voir attribuer le titre de parc national. le mouvement pour que cela se produise a commencé avant sa mort. Il est situé dans le Missouri, à Diamond. Il n'y a pas non plus un, mais deux timbres-poste portant son image et son nom. Un en 1948 et le second en 1998. Un demi-dollar était également en circulation de 1951 à 1954 avec son image.

Un timbre-poste en l'honneur de George Washington Carver, vers 1998. Crédit: Olga Popova / Shutterstock.com.

George Washington Carver est décédé en 1943 à l'âge de 78 ans après être tombé dans un escalier et avoir eu des complications après sa chute. Il est enterré à l'Institut Tuskegee, juste à côté de Booker T. Washington.

Recommandé

Qu'est-ce que la topographie?
2019
Quelles langues sont parlées au Niger?
2019
Quel type de gouvernement possède l'Ouganda?
2019