Chaussée des Géants - Lieux uniques en Europe

Giant's Causeway est un joyau de la couronne parmi les principaux sites touristiques du Royaume-Uni. La célèbre Chaussée des Géants est une zone de colonnes de basalte imbriquées dans le comté d'Antrim en Irlande du Nord. La formation rocheuse inhabituelle résultait d'une intense activité volcanique datant de 50 à 60 millions d'années au Paléocène. Son nom provient d'un mythe répandu parmi les Irlandais selon lequel la chaussée a été construite par le géant irlandais Fionn mac Cumhaill, défié par Benandonner de l'Ecosse. Eh bien, l’histoire a autant de versions, dont l’épouse de Fionn, Oonagh, mais il est évident que les deux géants se disputent pour former les 40 000 colonnes de basalte.

Découverte

La découverte de la chaussée des géants remonte à 1692 par l'évêque de Derry. L'année suivante, un article de Bulkeley du Trinity College, à Dublin, a fait la publicité de la chaussée dans le monde entier. L’artiste Susanna, qui a réalisé des aquarelles et les a présentées à la Royal Dublin Society, a trouvé un meilleur moyen de faire connaître la chaussée. Le premier centre d'accueil des visiteurs a brûlé en 2000 et le centre a attendu 12 ans de plus pour le faire remplacer.

Caractéristiques notables

Les colonnes massives de ballast qui s'emboîtent à merveille comme les cellules d'un nid d'abeille sont la caractéristique unique de la chaussée. C'est la cerise sur le gâteau pour beaucoup de personnes qui visitent le site. Le site d’attraction touristique de la côte présente un mélange parfait de brise marine et de paysages magnifiques. Les couleurs dominantes vont du gris au noir avec un tapis vert de mousses sur certaines taches.

Parmi les caractéristiques de la chaussée, notons les structures de démarrage du géant, qui ressemblent à un démarrage gigantesque. Parmi les autres caractéristiques du site figurent les nombreuses colonnes basses rougeâtres appelées les yeux du géant, créées en déplaçant les blocs de basalte, ainsi que la harpe du géant, le nid d'abeille, la cheminée, les marches du berger, la bosse du chameau et le Porte.

Habitat

Les Chaussées des Géants abritent certaines des espèces d'oiseaux, de plantes et de mammifères les plus rares au monde. Les exemples de plantes incluent la fétuque de mer, la spleen de mer, la scille vernal, l’orchidée grenouille et le trèfle du pied de lièvre. Les oiseaux trouvés dans la région incluent des oiseaux de mer tels que le pétrel, le cormoran huppé, le jasmin roux, le fulmar, le guillemot et le razorbill. Parmi ses habitants, il convient de mentionner la colonie de stromatolites découverte sur le site en 2011. Il est rare de trouver des espèces qui survivent dans des eaux moins salines et moins chaudes, caractéristiques des eaux voisines de l'océan.

Tourisme

Le tourisme a fait un bond après que la chaussée se soit hissée au sommet des British Travel Awards en 2017. Lonely Planet a proposé que la côte de la Chaussée, à côté de Belfast, soit la première région à visiter en 2018. Cela se traduira par une augmentation du nombre des visiteurs, faisant partie du patrimoine national et du patrimoine mondial de l'UNESCO. Ceux qui aiment visiter le site conviendront que les trois affleurements rocheux emblématiques sont les plus intéressants. Le plus grand d'entre eux est la Grande Chaussée, qui surplombe magnifiquement le reste.

Des menaces

En 2008, le National Trust a averti que la chaussée du géant pourrait faire face à une menace de réchauffement climatique. Plus précisément, le site du patrimoine est menacé par la montée des eaux qui entraîne l’érosion des côtes. Un rapport simultané de l'Université Queen's indique que d'ici 2080, le site pourrait faire face à une grave érosion. L'érosion est une menace majeure pour son habitat précieux, principalement les petits animaux qui dépendent de ses ressources côtières. L'érosion entraînera également une réduction des ressources alimentaires des oiseaux. D'autres changements climatiques susceptibles d'aggraver l'érosion incluent des températures annuelles plus chaudes et des étés plus secs.

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