Combien d'espèces de serpents sont là?

Les serpents sont des reptiles sans membres du sous-ordre des Serpentes, étroitement apparentés aux lézards. Leur taille varie de quatre pouces (serpent à la Barbade) à 393 pouces de long (python réticulé). La taille et la forme du corps des serpents varient en fonction du mode de vie et du régime alimentaire de l'espèce. Environ 70% sont ovipares (œufs pondus), les autres ne sont pas ovipares mais ne passent pas par le stade larvaire. Il existe environ 3 600 espèces de serpents connues dans le monde. Il existe environ 375 espèces de serpents venimeux et seule une petite proportion est nocive pour l'homme.

Distribution

Bien que les serpents soient courants dans les régions tropicales chaudes, ils ont une distribution mondiale extrêmement vaste. Ils habitent tous les continents à l'exception de l'Antarctique et d'autres petites masses continentales telles que la Nouvelle-Zélande, l'Islande et l'Irlande. Ils se trouvent dans un large éventail d'habitats et ont la capacité de se déplacer sur la terre, de grimper aux arbres et de nager facilement.

Classification des serpents

Les serpents sont des vertébrés appartenant au phylum Chordata. Comme tous les reptiles, ils sont considérés comme des tétrapodes, c'est-à-dire des animaux à quatre membres. Cependant, les serpents n'ont pas de pattes mais ont évolué d'ancêtres à quatre pattes. Bien que certains lézards sans jambes, qui ont également perdu leurs pattes à cause de l'évolution, ressemblent exactement aux serpents, ils ne sont pas des espèces de serpents. Cependant, certaines preuves indiquent que les serpents pourraient provenir de certaines espèces de lézards, y compris les Varanides du Crétacé.

Ils appartiennent en outre à la classe Reptilia où, avec les lézards, forment l'ordre Squamata. Tous les serpents modernes sont regroupés dans le sous-ordre des Serpentes. Le sous-ordre est ensuite divisé en deux infraorders; Scolécophidie qui comprend principalement des serpents aveugles et Alethinophidia qui comprend les serpents non aveugles. Les scolécophidies comprennent environ 305 espèces connues, tandis qu'Alethinophidia compte plus de 2 600 espèces et est parfois scindée en hénophides et caénophides. Les caenophides comprennent les Colubridae, la plus grande famille de serpents (51% de tous les serpents connus), les vipères et les elapidés.

Résumé des familles de serpents

Comme indiqué ci-dessus, les serpents sont divisés en deux infrastructures principales; Alethinophidia et Scolecophidia. Alethinophidia est subdivisé en 19 familles Colubridae (la plus grande avec 1 866 espèces), Elapidae (359 espèces), Viperidae (341 espèces), Lamprophiidae (314 espèces), Boidae (60 espèces) et Uropeltidae (55 espèces). Les autres espèces de serpents de cet infra-ordre comprennent les serpents verruqueux, les faux serpents coralliens, les serpents à mâchoires égales, les pythons et les serpents dragons.

Scolecophidia Infraorder est composée de cinq familles, principalement composées de serpents aveugles. La famille la plus nombreuse, les Typhlopidae, comprend 266 espèces, principalement des serpents aveugles typiques. La famille des Leptotyphlopidae comprend 139 espèces, principalement les serpents minces et aveugles. Les trois autres familles sont les Anomalepidae (18 espèces de serpents aveugles primitifs), les Gerrhopilidae (18 espèces) et les Xenotyphlopidae qui consistent en une seule espèce; le serpent aveugle au nez rond du nord de Madagascar.

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