Combien y a-t-il de naufrages?

Dans la nuit du 14 au 15 avril 1912 au matin, l’Atlantique Nord est témoin de ce qui deviendra la catastrophe océanique la plus reconnue du XXe siècle; le naufrage du RMS Titanic. Le Titanic a coulé lors de son premier voyage de la ville anglaise de Southampton à la ville de New York. Plus de 1 500 personnes sont mortes dans l'incident. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le général SS von Steuben et le MV Wilhelm Gustloff ont été torpillés par des sous-marins russes, tuant au total 15 000 personnes. Les navires ne sont que quelques-uns des millions d’épaves qui reposent sur le fond marin.

Des parties des océans sont connues pour des chenaux de navigation mortels et des centaines de navires y ont sombré. Le cimetière de l'Atlantique se trouve au large des côtes de la Caroline du Nord. On estime que 5 000 navires ont coulé à cet endroit. Le triangle des Bermudes est un autre piège mortel connu pour les navires et les avions. Le triangle se situe entre la côte sud de la Floride, Porto Rico et l’île des Bermudes. Le triangle est connu pour être le lieu de repos de plus de 75 avions et des milliers de navires. C'est l'un des rares endroits au monde où la boussole ne pointe pas vers le nord.

Combien d'épaves y a-t-il dans l'océan?

Une estimation montre que plus de trois millions d'épaves de navires reposent au fond de l'océan. La figure remonte à l'époque où les humains ont commencé à traverser l'océan et les lacs. Les épaves les plus anciennes incluent des canoës vieux de 10 000 ans, tandis que les plus récentes sont des épaves de navires du 21ème siècle. Une petite fraction des navires est connue et une partie encore plus réduite a été explorée. La bataille de l'Atlantique au cours de la Seconde Guerre mondiale a immobilisé environ 3 500 navires de commerce, 783 sous-marins et 175 navires de guerre.

On pensait que la plupart des navires qui avaient coulé avant le 18e et le début du 20e siècle contenaient une cargaison précieuse. Les galions espagnols étaient connus pour transporter des bijoux et des marchandises à travers les océans tandis que le naufrage d'Uluburun sur la côte sud de la Turquie contenait des pierres précieuses, de l'or, de l'argent, des épées et plusieurs autres outils précieux. Il a fallu plus de dix ans et 22 414 plongées pour transporter la cargaison dans le navire.

À la découverte des naufrages de l'océan

L’Administration nationale des océans et de l’atmosphère indique qu’elle reconnaît 4 300 épaves de navires dans ses sanctuaires maritimes nationaux. L'organisation cartographie les épaves pour éviter une collision avec d'autres navires ou sous-marins. On estime que des trésors d’une valeur de 60 milliards de dollars se trouvent au fond de la mer et attendent d’être découverts. Cependant, les opérations de plongée sont coûteuses, épuisantes et prennent beaucoup de temps. Certains des navires explorés sont arrivés les mains vides, tandis que certains qui étaient censés contenir rien ne sont arrivés avec plusieurs tonnes de trésors. Lors de la fouille de l'avion malaisien MH-370, plusieurs naufrages ont été découverts, ce qui laisse présager que les fonds marins recèlent encore de nombreux mystères. Environ 90 à 95% du fond océanique reste à explorer et les chercheurs sont optimistes sur le fait que des milliers, voire des millions de naufrages n’ont toujours pas été découverts.

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