Combien y a-t-il de plaques tectoniques?

Les plaques tectoniques sont de gigantesques segments de roche en mouvement constant les uns par rapport aux autres. Ils composent la lithosphère, qui est la croûte et le manteau de la Terre. Les plaques tectoniques sont constituées de croûtes océaniques et continentales. La croûte océanique est composée de mers et d'océans, tandis que la croûte continentale est constituée de masse terrestre. Les plaques tectoniques forment des frontières divergentes, transformées ou convergentes lorsqu'elles entrent en contact. Les volcans, les rift-vallées, les chaînes de montagnes et les tremblements de terre résultent du mouvement des plaques tectoniques les unes par rapport aux autres et se produisent à leurs limites tectoniques. Le mouvement des plaques tectoniques est alimenté par la convection due à la chaleur dans le manteau terrestre. Il existe des plaques tectoniques majeures et mineures. Au total, sept plaques couvrent près de 95% de la surface de la planète.

Grandes plaques tectoniques par taille

Plaque Pacifique - 103 300 000 km 2

La plaque du Pacifique est estimée à 103 300 000 kilomètres carrés. Trouvé sous l'océan Pacifique, c'est la plus grande de toutes les plaques tectoniques. La majeure partie de la plaque du Pacifique est constituée de croûte océanique, à l'exception des régions situées autour de la Nouvelle-Zélande et de certaines parties de la Californie. La nature de la plaque du Pacifique était notamment responsable de la formation des îles d'Hawaï. Les îles hawaïennes étaient à l’origine des volcans qui se sont soulevés au-dessus de l’eau pendant des millions d’années pour former des masses continentales. Ces volcans ont été formés par des points chauds dans la plaque du Pacifique. La plaque du Pacifique abrite presque ce qu’on appelle la ceinture de feu, une zone située au fond de l’océan Pacifique où l’activité volcanique et les tremblements de terre sont les plus actifs.

Plaque nord-américaine - 75 900 000 km 2

La plaque nord-américaine est la deuxième plaque tectonique en importance au monde. Il se compose de la croûte continentale et de la croûte océanique. La croûte continentale de la plaque est composée de la majeure partie de l'Amérique du Nord et de l'Islande. La plaque nord-américaine est responsable de la formation de la dorsale médio-atlantique, une chaîne de montagnes située sous l'océan Atlantique. Quelques points chauds sous la plaque sont responsables d'une activité sismique active, dont l'exemple le plus célèbre peut être le geyser de Yellowstone.

Plaque eurasienne - 67 800 000 km 2

La plaque eurasienne a une superficie estimée à 67 800 000 kilomètres carrés. C'est la troisième plus grande des grandes plaques tectoniques. La plupart des continents de l'Europe et de l'Asie sont dans la plaque eurasienne. Un certain nombre de formations géologiques se trouvent sur la plaque eurasienne, la plus importante d'entre elles étant celle de l'Himalaya. Les montagnes de l'Himalaya se sont formées à la suite d'une collision entre la plaque eurasienne et la plaque indienne. La plaque eurasienne est une plaque géologiquement active, avec des volcans et des tremblements de terre se produisant sur son territoire.

Plaque Africaine - 61 300 000 km 2

La plaque africaine est la quatrième plaque tectonique en importance, avec une superficie estimée à 61 300 000 km 2. La majeure partie du continent africain est sur la plaque africaine. La plaque africaine comprend également des parties importantes des océans Indien et Atlantique. La plaque se fend lentement dans la vallée du Rift, qui s'étend de la mer Rouge au Kenya. Notamment, l'île italienne de Sicile fait également partie de la plaque africaine.

Plaque Antarctique - 60 900 000 km 2

La plaque antarctique englobe tout le continent antarctique, ainsi que les océans à proximité. C'est la cinquième plus grande plaque sur la terre. C'est aussi la plaque la plus méridionale du monde.

Plaque indo-australienne - 58 900 000 km 2

La plaque indo-australienne est issue d'une fusion des plaques australienne et indienne, il y a des millions d'années. Lorsque la plaque eursienne et la plaque indo-australienne se sont heurtées il y a de nombreuses années, les montagnes de l'Himilaya se sont formées. Certains scientifiques pensent que la plaque indienne et la plaque australienne sont en fait des plaques séparées, et ce depuis des millions d'années.

Plaque sud-américaine - 43 600 000 km 2

La plaque sud-américaine est une plaque tectonique majeure qui couvre 43 millions de kilomètres carrés en Amérique du Sud et dans l’océan Atlantique. Les mouvements de la plaque entre la plaque sud-américaine, qui se déplace vers l’ouest, et la plaque mineure voisine, la plaque de Nazca, ont été à l’origine de la formation de volcans et du rehaussement de la Cordillère des Andes.

Plaques tectoniques mineures par taille

Assiette Somali - 16 700 000 km 2

La plaque somalienne est une plaque tectonique mineure située sous l'Afrique près du pays somalien. Actuellement, la plaque somalienne s'éloigne de l'Afrique continentale à un rythme très réduit, ce qui équivaut à environ 20 millimètres par an. À ce stade, il est possible que la région qu'est la Somalie se sépare de l'Afrique après des millions d'années de mouvement, ce qui constituerait à la fois un nouveau continent et un nouvel océan.

Plaque Nazca - 15 600 000 km 2

La plaque de Nazca, la deuxième plus grande de toutes les plaques mineures, s'étend sur 15, 6 km carrés au large de la côte ouest de l'Amérique du Sud, au sud de la plaque beaucoup plus petite de Cocos. Ce site est responsable du nombre d'îles volcaniques et de paysages montagneux sur la côte ouest de l'Amérique du Sud.

Plaque de mer des Philippines - 5 500 000 km 2

La plaque de mer des Philippines comprend plus de 5 millions de kilomètres carrés d'espaces océaniques adjacents aux Philippines, dans la mer des Philippines. La plaque aborde également Taïwan et le Japon dans sa partie nord.

Plaque Arabian - 5 000 000 km 2

La plaque arabique mesure 5 millions de km2, principalement dans la péninsule arabique. La plaque comprend également des parties du Levant.

Plaque des Caraïbes - 3 300 000 km 2

La plaque des Caraïbes se trouve dans la mer des Caraïbes, ainsi que sur l'île d'Hispaniola et en Amérique centrale. Il se situe au nord de l'Amérique du Sud et au sud des îles de Cuba et de la Jamaïque.

Assiette Cocos - 2 900 000 km 2

La plaque Cocos est une plaque mineure qui s'étend sur 2, 9 millions de kilomètres carrés. Il est situé géographiquement à l'ouest de l'Amérique centrale. La plaque a environ 23 millions d'années, ce qui est encore jeune en termes de plaque tectonique. La formation de la plaque de Cocos peut être attribuée à la propagation du fond de la mer, qui se produit généralement à mi-océan. Le déplacement de la plaque Cocos sous la plaque nord-américaine (ces mouvements s'appellent la subduction) a entraîné un certain nombre d'éruptions sismiques puissantes dans la région au cours de l'histoire récente.

Caroline Plate - 1 700 000 km 2

La plaque Caroline est une plaque mineure trouvée en Asie du Sud. Il se déplace à une vitesse d'environ 87 mm chaque année.

Plaque Scotia - 1 600 000 km 2

La plaque Scotia s'étend sur 1, 6 km2, juste au nord de la plaque antarctique. La majorité de la plaque est profondément submergée sous la mer du Scotia.

Plaque de Birmanie - 1.100.000 km

Comme son nom l'indique, la plaque de Birmanie se trouve à proximité du pays de Birmanie (Myanmar).

Nouvelle plaque des Hébrides - 1 100 000 km 2

La plaque des Nouvelles-Hébrides se trouve dans le sud de l'océan Pacifique, où elle s'étend sur 1 100 000 km 2. Il est le plus proche du pays de Vanuatu.

Bonus: plaque de Juan de Fuca - 250 000 km 2

La plaque Juan de Fuca est l’une des plus petites plaques tectoniques. Avec ses 205 000 km 2, elle n’est techniquement pas une plaque mineure mais une microplaque, mais c’est peut-être l’une des plus connues au monde. La plaque de Juan de Fuca fait partie du célèbre anneau de feu, une zone responsable de l'activité volcanique, des régions montagneuses et de l'activité sismique.

Une liste des plaques majeures et mineures par taille

RangPlaque tectoniqueTypeTaille (Km carré)
1Assiette PacifiqueMajeur103 300 000
2Assiette nord-américaineMajeur75 900 000
3Plaque eurasienneMajeur67 800 000
4Assiette AfricaineMajeur61 300 000
5Plaque antarctiqueMajeur60 900 000
6Assiette Indo-AustralienneMajeur58 900 000
7Assiette sud-américaineMajeur43 600 000
8Assiette SomaliMineur16 700 000
9Assiette NazcaMineur15 600 000
dixPlaque de mer philippineMineur5.500.000
11Assiette ArabeMineur5 000 000
12Assiette CaribéenneMineur3 300 000
13Assiette CocosMineur2 900 000
14Caroline PlateMineur1 700 000
15Assiette ScotiaMineur1 600 000
16Assiette BirmaneMineur1 100 000
17Nouvelle plaque des HébridesMineur1 100 000

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