Comment les lieux obtiennent-ils leurs noms?

Comment les lieux obtiennent-ils leurs noms?

Comment serait le monde si les lieux n'avaient pas de noms? Évidemment, ce serait chaotique et semé de confusion. Il est donc important de donner des noms de lieux à des fins d'identification, mais aussi pour aider à distinguer un lieu d'un autre. Il y a toujours une histoire derrière un nom qui a été donné à un lieu ou à une personne. Différents procédés et moyens sont utilisés pour nommer des lieux. Certains lieux d'une région peuvent partager des noms avec une légère variation. Il est également possible d’obtenir deux noms distincts dans plusieurs pays ou régions. Les noms de lieux sont principalement divisés en noms de caractéristiques naturelles et en noms de localités. L'étude des noms de lieux, de leur origine, de leur signification, de leur prononciation et de leur utilisation est appelée toponymie. La toponymie est une branche de l’onomastique qui est l’étude de noms de toutes sortes. Les noms de lieux fournissent le système de référence géographique le plus significatif et le plus précis au monde.

Les noms géographiques

La précision et la cohérence sont nécessaires pour nommer les lieux afin d'éviter toute confusion. Les toponymistes utilisent un principe local bien établi et des procédures conformes aux principes du Groupe d’experts des noms géographiques de l’ONU pour établir les noms reconnus du point de vue géographique. Un toponymiste ne s'appuie pas seulement sur des cartes et sur l'histoire du lieu local, mais également sur des entretiens avec la population locale pour établir des noms pour les lieux locaux. La langue spécifique, la prononciation et l'origine du nom sont des considérations importantes pour nommer un lieu. La toponymie donne un aperçu de la géographie historique d'un lieu. Il est également responsable de la préservation de la culture et de l'histoire de la région à travers les noms donnés à l'endroit.

Systèmes de nommage conventionnels

Les systèmes de nommage varient d'un pays ou d'un lieu à un autre. Les noms de lieux font souvent référence à des personnes particulières, à des activités administratives, à des événements historiques ou à des caractéristiques géographiques. Dans certains pays comme les États-Unis, certains départements ou autorités sont responsables de la désignation de lieux importants. Des systèmes sont également mis en place, qui incluent des négociations avec les populations locales avant qu'un nom puisse être donné à un lieu. Les méthodes les plus courantes pour nommer des lieux incluent l'utilisation de noms de personnalités de la région ou des pays. Certains lieux sont également nommés d'après un événement ou une activité phénoménal.

Exemples de noms de lieux

Les noms de lieux aux États-Unis sont facilement identifiables, car la plupart des lieux portent le nom de leurs fondateurs ou de leurs politiciens à l’époque. Parmi les lieux aux États-Unis qui portent le nom de personnalités figurent Washington DC (George Washington), Cleveland (Général Moses Cleveland) et Denver (James W Denver), parmi d’autres noms célèbres. La plupart des rues et des avenues des principales villes et villages du monde portent également le nom de personnalités de cette ville ou de cette ville. La plupart des endroits en Angleterre tirent leur nom des rivières sur lesquelles ils ont été construits. Certaines de ces villes ont changé de nom avec le changement de nom des rivières. Par exemple, Cambridge s'appelait initialement Grontabricc, un pont sur Granta, mais il a été remplacé par le nom actuel lorsque la rivière a été renommée Cam.

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