Comment se définit la frontière entre l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud?

Les frontières sont les lignes ou les frontières qui séparent les nations autonomes ou les continents géographiques les uns des autres ou qui divisent les intérieurs nationaux en zones politiques plus petites. En général, les frontières sont définies par les caractéristiques naturelles du territoire ou par les lignes de longitude ou de latitude suivantes. Les autres frontières sont celles qui ne sont plus utilisées aujourd'hui, mais que l'on peut encore voir en raison de vestiges archéologiques ou de ruines. Un autre type de frontière artificielle est appelé frontière fiduciaire, c'est-à-dire une frontière qui ne suit aucune sorte de ligne naturelle ou géographique, mais qui a peut-être été créée à une autre fin. Certaines frontières utilisées aujourd'hui ont été adoptées à partir des frontières établies pendant la période coloniale, tandis que d'autres ont été imposées par des agences internationales (ou des tiers) afin de maintenir ou d'établir la paix dans une région donnée. En raison de la définition large des frontières et de la nature politique de leur existence, ces lignes sont souvent contestées ou refusées par les universitaires. Cet article examine de plus près ce qui constitue la frontière entre l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud.

Définir les continents

Les géographes s'emploient depuis des centaines d'années à définir et à classer les différentes régions du monde, tant aquatiques que terrestres. Ce travail a consisté à nommer des océans, des montagnes et de vastes étendues de terres, ainsi qu’à enregistrer les limites et les frontières de ces caractéristiques globales. L'une des façons dont les géographes définissent le monde consiste à classer ses terres en continents, qui sont de vastes masses continentales généralement séparées par les océans. Aux États-Unis, la plupart des écoliers apprennent que le monde est divisé en 7 continents: Amérique du Nord, Amérique du Sud, Asie, Europe, Afrique, Australie et Antarctique. Selon cette théorie, l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud sont deux masses continentales distinctes.

Amérique du Nord et Amérique du Sud: deux continents distincts

L’Amérique du Nord comprend les pays suivants: Canada, États-Unis, Mexique, Cuba, République dominicaine, Haïti, Guatemala, Costa Rica, Jamaïque, Trinité-et-Tobago, Barbade, Bahamas, Sainte-Lucie, Antigua-et-Barbuda, Saint Vincent et les Grenadines, Grenade, Saint-Kitts-et-Nevis, la Dominique, le Belize, le Honduras, El Salvador, le Guatemala, le Nicaragua, le Panama, le Groenland et un certain nombre de territoires dépendants.

Sur le même modèle, l'Amérique du Sud comprend les pays suivants: Colombie, Venezuela, Équateur, Guyana, Pérou, Chili, Bolivie, Argentine, Uruguay, Paraguay, Brésil, Suriname et plusieurs territoires dépendants.

Géographique

La frontière entre l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud est essentiellement de nature géographique. Cette définition géographique est largement défendue en soulignant que l’ensemble de l’Amérique du Nord se situe dans l’hémisphère Nord. Cette masse terrestre est en grande partie entourée d'eau, l'océan Pacifique étant situé à l'ouest, l'océan Atlantique à l'est, l'océan Arctique au nord et la mer des Caraïbes au sud-est. Le continent de l'Amérique du Sud est situé très au sud-est, uniquement relié par l'isthme de Panama. L'Amérique du Nord couvre une superficie totale d'environ 9, 54 millions de kilomètres carrés et compte une population totale d'environ 565 millions d'individus. Ces chiffres représentent environ 16, 5% de la superficie totale des terres sur Terre et environ 7, 5% de sa population humaine totale.

L’Amérique du Sud, en revanche, est située presque entièrement dans l’hémisphère sud. Comme l'Amérique du Nord, l'Amérique du Sud est en grande partie entourée d'eau, l'océan Pacifique étant situé à l'ouest et au sud, l'océan Atlantique à l'est et la mer des Caraïbes au nord-est. L'Amérique du Nord est située à l'extrême nord-ouest. L'Amérique du Sud couvre une superficie totale d'environ 6, 89 millions de kilomètres carrés et une population totale d'environ 420 millions d'habitants.

La frontière géographique entre l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud est donc définie comme l'isthme de Panama. Ce tronçon de terrain mesure entre 30 milles de large en son point le plus étroit et 120 milles en son point le plus large. Au sein de cet isthme, la division entre Darien Gap est généralement reconnue. Cette région empêche les deux continents d'être reliés par la route panaméricaine. La construction de cette autoroute n’a pas encore été achevée dans le fossé de Darien en raison de la grande superficie de marais, de cours d’eau et de forêts qui rendent le développement difficile. De plus, des agences internationales ont œuvré pour empêcher sa construction, citant comme conséquence un dommage environnemental important.

Politique

Tout comme les continents peuvent être séparés géographiquement, ils peuvent également l'être par des lignes politiques. De nombreuses conventions, accords et publications politiques affirment qu'il existe une division claire entre l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud. Parfois, cette définition est basée uniquement sur ce qui est indiqué dans une publication particulière ou sur l'inclusion ou l'exclusion de membres de ces accords.

Un exemple de frontière politiquement définie est celui qui est publié dans le CIA World Factbook, une référence encyclopédique remplie d'informations sur les pays du monde entier. Selon ce livre, l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud sont en réalité divisées en 3 régions: l'Amérique du Nord, l'Amérique centrale et l'Amérique du Sud. Cette publication identifie les pays d'Amérique du Nord comme étant: le Groenland, le Canada, les États-Unis, le Mexique, les Bermudes, l'île Clipperton et Saint-Pierre-et-Miquelon. L'Amérique du Sud comprend les pays suivants: Argentine, Bolivie, Brésil, Chili, Colombie, Équateur, Îles Falkland, Guyane française, Guyane, Paraguay, Pérou, Îles de Géorgie du Sud et Sandwich du Sud, Suriname, Uruguay et Venezuela. Le CIA World Factbook considère que tous les pays situés entre le Mexique et la Colombie, ainsi que les États insulaires des Caraïbes, font partie de l’Amérique centrale.

Une division similaire se retrouve parmi les membres de plusieurs accords de libre-échange, notamment l’Accord de libre-échange nord-américain, l’Accord de libre-échange centre-américain et l’Association de libre-échange pour l’Amérique latine.

Culturel

Une autre façon unique de définir les frontières entre les continents consiste à identifier les similitudes culturelles partagées dans une région donnée. Ces similitudes culturelles peuvent inclure des facteurs tels que la langue, la religion, l'histoire, l'ethnie et la société. Bien que les pays situés à la fois en Amérique du Nord et en Amérique du Sud aient connu des histoires très différentes, ils partagent un facteur commun. Les deux continents ont été façonnés par la colonisation européenne, qui a commencé à la fin du 15ème siècle. Le processus de décolonisation de ces terres n’a commencé qu’à la fin du XVIIIe siècle. Malgré cette similitude, les cultures d'Amérique du Nord et du Sud ont été influencées par une combinaison de croyances et de pratiques des peuples d'origine et de celles des colonisateurs européens. L’Amérique du Nord et l’Amérique du Sud peuvent également être divisées en fonction de la colonisation britannique par rapport à la colonisation espagnole, bien que cela ne tienne pas compte des colonies portugaises, françaises et néerlandaises que l’on pourrait également rencontrer dans cette région du monde.

Les Amériques: un supercontinent

L’autre partie du débat concerne les personnes qui affirment que l’Amérique du Nord et l’Amérique du Sud ne sont divisées par aucune frontière. Au lieu de cela, ils prétendent que ces deux masses continentales forment un supercontinent appelé les Amériques. Ce supercontinent est divisé en sous-continents, qui peuvent être nord et sud ou nord, central et sud. Cette ligne de pensée est enseignée dans de nombreux pays du monde, mais elle est particulièrement appréciée dans les pays du sud des Amériques. Considérant cette masse continentale comme étant la seule Amérique (au lieu de l'Amérique du Nord, du Sud et centrale), son origine semble être celle du nom de Amerigo Vespucci, un colonisateur européen qui a exploré les Amériques après le débarquement de Christophe Colomb. L'utilisation du terme «Amérique», une version latinisée du prénom de Vespucci, remonte à deux cartes illustrées en 1507. Les deux cartes attribuaient le nom «Amérique» à la région que beaucoup considèrent maintenant comme étant le sud d'aujourd'hui. Amérique. Ces cartes sont également significatives dans la mesure où elles ont été les premières à illustrer le fait que les Amériques ne sont pas connectées à l’Asie. Un peu plus de 30 ans plus tard, le terme était utilisé pour désigner l'ensemble du supercontinent américain. Pour cette raison, de nombreuses personnes continuent de faire valoir aujourd'hui que les Amériques constituent un continent uni plutôt que deux.

Ce supercontinent peut aussi être appelé le continent américain. Cette utilisation du mot, cependant, peut être mal comprise par certaines personnes, en particulier par les anglophones. Cette confusion provient du fait que la plupart des anglophones du monde utilisent le terme «Amérique» pour désigner les États-Unis et le terme «Américain» pour désigner une personne des États-Unis. En revanche, les personnes originaires principalement de pays hispanophones peuvent utiliser le terme «américain» lorsqu'elles parlent anglais pour désigner n'importe qui des Amériques. En outre, certaines personnes du sous-continent sud-américain utilisent le terme «Amérique du Nord» pour désigner des personnes provenant des États-Unis, bien que cette utilisation ne tienne pas compte des autres pays qui composent le sous-continent nord-américain.

Avec une superficie totale de 16, 428 millions de miles carrés, les Amériques représentent 28, 4% de la superficie terrestre mondiale. De plus, le supercontinent américain a une population totale de plus d'un milliard d'habitants. La majorité de ces personnes vivent au Brésil, au Mexique et aux États-Unis. Les Amériques comprennent 35 pays indépendants, 8 territoires d'outre-mer britanniques, 7 territoires d'outre-mer français, 3 organismes publics néerlandais, 3 pays constituants les Pays-Bas, 3 territoires des États-Unis et un pays autonome danois.

En résumé, la frontière entre l'Amérique du Nord et l'Amérique du Sud n'est pas facile à définir.

Recommandé

Parc national de Canyonlands
2019
Thurgood Marshall - Figures importantes de l'histoire des États-Unis
2019
Où est l'archipel de Dahlak?
2019