Comment se forme la neige?

La neige désigne un type de cristaux de glace précipités de l'atmosphère qui subissent de nombreux changements lors de leur chute à la surface de la terre. Quand on parle de neige, il est important de se rappeler qu’elle est liée au cycle de vie complet de l’eau, de l’état liquide à l’état solide, puis à la vapeur.

La neige se forme lorsque le temps est suffisamment froid pour le permettre. Dans les endroits où il fait très froid, par exemple deux ans ou plus, il peut se former un glacier; cela se produit cependant dans peu d'endroits. Dans la plupart des endroits, la neige fond à l'approche de l'été. Cette eau est ensuite évaporée dans l'atmosphère et le cycle se poursuit.

Formation de neige

Quelques conditions doivent être remplies pour que la neige se forme. Tout d’abord, la température atmosphérique doit être suffisamment basse. Contrairement à la croyance populaire, il n’est pas nécessaire que les températures soient inférieures à zéro pour que la neige se forme. La température requise est inférieure à 2 ° Celsius. Puisque la neige est fabriquée à partir de vapeur d’eau dans l’atmosphère, elle maintient la logique simple selon laquelle la vapeur d’eau devrait être présente. Enfin, les cristaux de glace doivent entrer en collision de manière à former des cristaux de glace encore plus gros, appelés flocons de neige. La raison de cette dernière exigence est assez simple. Pour que la neige se forme, les cristaux de glace doivent tomber au sol. Cependant, à eux seuls, ils ne sont pas assez lourds pour être tirés par la gravité. Par contre, les flocons de neige sont suffisamment lourds.

Neige "humide" et neige sèche

Ces deux termes peuvent être trompeurs. La neige est de l’eau à l’état solide, elle peut donc être source de confusion lorsque la neige est définie comme "sèche" ou "humide". La neige est définie comme mouillée s'il y a présence d'eau. Dans le contexte de la formation de neige, "sec" et "humide" ne sont pas utilisés littéralement. Au lieu de cela, ils sont utilisés pour établir une distinction en fonction de la formation de chaque type de neige et de la propriété résultante de l'un ou l'autre type.

Lorsque les flocons de neige se forment dans l'atmosphère, la gravité prend le dessus. Si les flocons de neige tombent dans de l'air sec, les parties extérieures des flocons de neige s'assèchent. En conséquence, l'adhérence entre les particules de neige sera plus faible. La neige qui en résultera sera moins compacte et légère. En fait, elle sera suffisamment légère pour être soufflée par le vent. Cette neige est très appropriée pour les sports de glace et est appelée neige "sèche".

Si les températures sont légèrement plus chaudes que 0, les flocons de neige tombant dans les airs fondront légèrement. Ils deviennent aqueux à l'extérieur et l'eau à l'extérieur des flocons de neige permet une plus grande cohésion entre les particules d'eau. Les flocons de neige résultants sont plus gros mais aussi plus compacts. La glace formée présente également les caractéristiques de ses flocons de neige. Ce type de neige est utile pour des activités amusantes comme faire un bonhomme de neige en raison de sa compacité. Ce type de neige est décrit comme humide.

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