Comment se forment les montagnes?

Comment se forment les montagnes?

Certains processus géologiques tels que le pliage, l'activité volcanique, les failles, le métamorphisme, etc., peuvent conduire à la formation de montagnes. Les montagnes sont des reliefs qui culminent à plus de 600 mètres de la superficie environnante. Les montagnes constituent l'un des reliefs géologiques les plus remarquables au monde et caractérisent souvent la région dans laquelle elles se trouvent. Les reliefs ont une signification sociale, écologique, historique, politique et religieuse en fonction de l'environnement. À l'époque médiévale, avant l'avancement de la géologie moderne, certaines communautés considéraient les montagnes comme la patrie de Dieu et, par la suite, comme des lieux de rapprochement avec Dieu. Les montagnes se forment au fil des siècles et les géologues ont entrepris des recherches approfondies sur les processus conduisant aux reliefs.

Le processus de formation de montagne

Les montagnes résultent des mouvements de la croûte terrestre, qui constitue la couche externe de la Terre. La croûte terrestre se compose de six dalles massives appelées plaques tectoniques, qui se déplacent toujours de quelques centimètres par an. Deux plaques tectoniques qui se déplacent l'une contre l'autre provoquent l'épaississement et la déformation de la croûte et forcent la masse terrestre à former des montagnes. Avec le temps, les montagnes sont soumises à l'érosion d'éléments tels que le vent, la glace et la pluie, ce qui rend leur surface plus jeune que les rochers qui les ont initialement formées. Selon les forces tectoniques à l'œuvre, différents types de montagnes se forment.

Fold Mountains

Ce type de montagne est le relief le plus répandu au monde. Au cours de leur formation, deux plaques tectoniques s’entrechoquent au niveau d’une frontière de plaque convergente, se déforment et se plient. Ce mouvement peut être illustré en pressant un papier ensemble. Ce processus conduit souvent à la formation de montagnes qui s'étendent sur des milliers de kilomètres. Les chaînes de montagnes de l'Himalaya, l'une des plus spectaculaires, se sont formées après la collision des plaques eurasienne et indienne. Les plages augmentent continuellement car les plaques continuent de se rapprocher, un processus qui déclenche parfois des tremblements de terre dans la région. Les montagnes des Andes en Amérique du Sud se sont formées de la même façon après que la plaque de Nazca ait été subductée sous la plaque sud-américaine, processus géologique en cours. Les Andes s'étendent sur plus de 7 000 km dans six pays. Les Alpes en Europe, les Rocheuses en Amérique du Nord et l'Oural en Russie sont d'autres exemples de montagnes de Fold. Les montagnes Fold sont souvent caractérisées par des microclimats distincts, des vallées glaciaires et des rivières au débit rapide.

Montagnes volcaniques

Le terme de montagnes volcaniques suggère qu'elles sont formées par des volcans. Quand une plaque tectonique subduit sous une autre, le magma est poussé à la surface. Une fois à la surface, ce que l'on appelle maintenant la lave se construit progressivement en montagne. La montagne est composée de lave et de tas de roches. Une montagne volcanique peut être un volcan bouclier ou un stratovolcan. Les stratovolcans ont des cônes ascendants, car les matériaux émis au cours de leur formation ont une viscosité plus élevée et sont donc rapidement refroidis avant de se disperser. Ces volcans éclatent moins mais plus violemment que ceux des volcans en bouclier. Un volcan bouclier est marqué par un cône légèrement incliné depuis le basalte et d'autres matériaux de faible viscosité sont émis lors de leur formation. Les monts Muna Loa (Hawaii), Nyamuragira (RDC Congo) et le volcan Alcedo (Équateur) sont des exemples de volcans en bouclier. Les monts Kenya (Kenya), Boucherie (Canada) et Churchill (Alaska) sont des exemples de stratovolcans. Dans certains cas, le magma se propage sous la surface de la croûte terrestre et provoque la formation de la roche sus-jacente. Le magma finit par se refroidir pour former une roche durcie, laissant une zone surélevée appelée montagne en dôme. La montagne est nommée pour sa forme qui ressemble à la moitié supérieure d'une sphère. Les exemples de ces montagnes incluent le rocher enchanté et la montagne Navajo aux États-Unis.

Block Mountains

Block Mountains ou block-block mountains résultent de failles dans la croûte terrestre. Les failles permettent aux roches de se déplacer les unes sur les autres, un processus appelé rifting. Les rochers d'un côté s'élèvent plus haut que les autres et forment des montagnes de blocs (horsts), tandis que les autres blocs de rochers tombent pour former des régions dépressives (graben). Dans certains cas, le graben peut former un système de vallée. Les Block Mountains, quant à elles, se divisent en morceaux qui montent ou descendent ou finissent par s’empiler les uns sur les autres. Les montagnes se caractérisent par une face avant escarpée qui contraste avec la face arrière en pente. La Sierra Nevada, qui s'étend sur 80 km de large et 650 km de long, est un exemple remarquable de Block Mountains. Le Rift Est-Africain est constitué de nombreux volcans actifs allant du Mozambique à l'Erythrée. Parmi les autres exemples de Block Mountains, on peut citer les montagnes du Harz en Allemagne et les Grand Tetons aux États-Unis.

Plateau

Les monts Plateau se forment à proximité des plis et, contrairement à d'autres montagnes, ils résultent de l'érosion. Les plateaux sont de grandes régions plates qui ont été élevées au-dessus du niveau de la mer par des forces sur la terre. Au fil du temps, des rivières et des ruisseaux traversent le plateau, provoquant une érosion et formant des montagnes. La poursuite des processus d'érosion peut éroder entièrement la montagne au cours des siècles. Les monts Catskill (États-Unis) et les monts de la Nouvelle-Zélande sont des exemples de ces montagnes.

Signification des montagnes

Les montagnes ont de nombreux avantages et une portée considérable. Les montagnes de différentes parties du monde sont des régions vénérées pour des raisons spirituelles telles que le mont Ararat, le mont Sion, le mont Olympe, le mont Sion, le mont Kailash, le mont Taranaki et le mont Meru. Ces montagnes sont au centre de religions particulières, de pratiques religieuses, de mythes et de légendes. Les montagnes abritent des variétés de faune et de flore, et sont reconnues comme des points chauds biologiques, en particulier dans les zones où elles ne sont pas perturbées. Dans différentes régions du monde, les montagnes sont protégées dans les réserves et les parcs afin de protéger leur diversité biologique et écologique.

D'autres montagnes sont reconnues pour leur rôle dans l'histoire, telles que les montagnes Blue et John Crow en Jamaïque, qui ont servi de refuges aux esclaves évadés. Dans d’autres régions, les montagnes font partie intégrante de la culture des communautés d’habitation. Les montagnes favorisent également les activités de loisirs préférées, telles que l'escalade, la randonnée, les visites touristiques, la photographie, l'escalade sur glace, le snowboard et l'alpinisme. L'exploitation minière, le pâturage et l'exploitation forestière font partie des activités économiques soutenues par les montagnes. Ces dernières années, des montagnes ont abrité des rebelles tels que les montagnes de Nafusa en Libye. Les montagnes ont également une incidence sur le climat et les conditions météorologiques dans différentes parties du monde. Le bloc vent et reçoit plus de pluie que les autres zones environnantes à faible ponte. Lorsque l'air traverse la montagne, il est forcé de monter, ce qui le refroidit et se condense et tombe sous la pluie. Plus la montagne est haute au-dessus du niveau de la mer, plus elle devient froide au sommet.

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