Comment tuer les volcans?

Les volcans sont des créations de la nature tant redoutées, connues pour leur capacité à tuer des centaines de milliers de personnes, des animaux et des plantes en quelques instants. Les décès dus aux volcans peuvent être causés pour de nombreuses raisons qui ont été mentionnées ci-dessous.

1. Courant de densité pyroclastique (PDC)

Également appelé flux pyroclastique, le PDC est un courant de matière volcanique et de gaz chauds s’éloignant d’un volcan à grande vitesse à la suite d’une éruption volcanique. Le PDC peut atteindre des vitesses atteignant 700 km par heure. La température des gaz dans les PDC peut dépasser 1 000 ° C. Les PDC descendent généralement après une éruption volcanique et détruisent tout ce qui les attend, y compris les établissements humains. Tandis que l'énergie cinétique du flux aplatit les arbres et les bâtiments, la chaleur incinère tous les organismes vivants. Une lésion thermique, une asphyxie ou un traumatisme provoqué par un PDC entraînent la mort. Les PDC sont généralement trop rapides pour que ceux qui y sont pris puissent s'échapper. L'un des PDC les plus notoires est celui qui a brûlé l'ancienne ville de Pompéi en Italie. C'était si soudain que les personnes décédées avaient à peine le temps de réagir ou de courir vers la sécurité. Étant donné la vitesse et la chaleur élevées, les PDC sont la principale cause de décès lors d'une éruption volcanique. Selon les données de Statista, 59 958 personnes ont perdu la vie à cause de la PDC de 1500 à 2017.

2. Tsunamis

Les tsunamis volcaniques sont responsables du deuxième plus grand nombre de victimes résultant d'une action volcanique. 56 822 personnes ont perdu la vie à cause des tsunamis volcaniques de 1500 à 2017 dans 23 incidents distincts. De tels tsunamis peuvent être déclenchés par de violentes explosions sous-marines, l’effondrement de la caldera, la libération d’un flux pyroclastique dans l’océan, des mouvements tectoniques liés à l’activité volcanique, etc. Des vagues massives sont générées à la suite de tels événements. Ces vagues se déplacent à grande vitesse terre. Tout ce qui vient sur le chemin de telles vagues est balayé par la mer ouverte. Environ 5% des tsunamis sont causés par une action volcanique. L'un de ces événements s'est produit à Paluweh, en Indonésie, en 1928, tuant 150 personnes à la suite d'un tsunami provoqué par un glissement de terrain volcanique.

3. Lahars

Un autre effet d'éruption volcanique extrêmement destructeur est la formation d'un lahar. Il s’agit essentiellement d’un flux de boue ou de débris violent sur la pente d’un volcan, généralement le long d’une vallée fluviale. Il est composé d'une boue de débris rocheux, d'un matériau pyroclastique et d'eau. Comme PDC, les lahars effacent également complètement tout ce qui se trouve sur leur chemin. Les Lahars peuvent tuer par asphyxie par noyade, traumatisme ou brûlures. Environ 49.938 personnes sont décédées de 1500 à 2017 dans 72 incidents impliquant des écoulements de lahar dans des endroits avec des éruptions volcaniques. Un exemple de lahar notable comprend celui de la tragédie d'Armero à Tolima, en Colombie, le 13 novembre 1985. Le volcan Nevado del Ruiz est entré en éruption ce jour-là et a fait fondre les glaciers de la montagne. L'eau de fusion et les débris volcaniques se sont mélangés pour former quatre violents lahars qui ont englouti la ville d'Amero, tuant environ 20 000 habitants.

4. Lahars secondaires

Un lahar généré après la fin de l'éruption volcanique est appelé lahar secondaire. De tels lahars peuvent se produire même des années après une éruption volcanique. Elle peut être causée par des avalanches de débris mélangés à de la glace fondue ou par l’érosion de matières pyroclastiques fraîches et non consolidées. Les lahars secondaires sont également très fatals. 6 377 décès humains dus à des lahars secondaires ont été signalés de 1500 à 2017 dans 41 incidents.

5. Tephra

Tephra fait référence à tout type de fragment de roche de toute taille éjecté de force dans l'air lors d'une éruption volcanique. Tephra comprend des scories, des cendres et des bombes rock. La téphra peut être liée à la balistique volcanique dans la mesure où elle emprunte souvent un chemin parabolique pour atterrir sur le sol, ainsi que sur des objets appartenant à des organismes vivants. Les plus gros fragments de roche tombent généralement sur le sol, plus près du volcan, tandis que les plus petits parcourent de plus grandes distances. Lorsqu'un volume énorme de téphra de petite taille reste en suspension dans l'atmosphère, il peut provoquer un hiver temporaire sous la forme d'un microclimat, car le téphra réfléchit la lumière du soleil atteignant l'atmosphère. Tephra peut également être emporté par les précipitations pour former des pluies acides ou des chutes de neige.

6. Avalanches volcaniques

Lorsque des éruptions volcaniques se produisent dans des régions montagneuses avec de grandes calottes glaciaires ou des glaciers, l’effondrement d’édifices instables avec des débris tombant sur la glace peut provoquer la rupture de la glace et sa dévaler les pentes à grande vitesse sous forme d’avalanche enterre tout ce qui se trouve sur son chemin. Les avalanches peuvent également se répandre dans les lacs ou la mer, générant des tsunamis pouvant entraîner davantage de décès. Les avalanches volcaniques sont la sixième cause de mortalité résultant de l'action volcanique. On estime que 3 525 personnes ont été tuées dans 9 incidents distincts entre 1500 et 2017.

7. Gaz au repos

Les gaz libérés par les volcans entre les éruptions sont appelés gaz inactifs. Ces gaz sont généralement très toxiques et nocifs pour la santé et l'environnement. L'exposition à des gaz tels que le monoxyde de carbone, le sulfure d'hydrogène, le dioxyde de soufre, etc., peut tuer des personnes instantanément ou sur une période donnée, en fonction du type de gaz et de la durée d'exposition.

8. Flux de lave

La lave est une roche en fusion vomie par un volcan en éruption. La lave peut être très fluide ou très visqueuse. Bien que la lave se déplace généralement à faible vitesse, des coulées de lave fluides peuvent tuer en se déplaçant rapidement et incinérer tout ce qu'elle touche. La mort peut survenir si les voies d'évacuation sont coupées ou si la lave interagit avec le carburant, la végétation ou l'eau pour provoquer un incendie ou une explosion.

9. gaz

Des volumes massifs de gaz volcanique toxique sont généralement émis lors d'une éruption volcanique. Ces gaz peuvent provenir de cavités dans la roche volcanique, de substances volatiles dissoutes dans le magma et la lave ou de la nappe phréatique chauffée près des volcans. Ces gaz sont souvent tenus pour responsables des décès liés aux volcans, car ils peuvent être toxiques pour la vie sur Terre. Les gaz volcaniques peuvent tuer par asphyxie ou corrosion corrosive.

10. balistique

Semblable à la balistique formée lors d'une attaque par un missile, une éruption volcanique peut également conduire à la formation de balistique. Il s’agit de fragments de lave et de roches dont la température est supérieure à 1000 ° C et qui traversent l’air à des vitesses énormes et heurtent le sol à grande distance du site de l’éruption. La balistique peut avoir des diamètres allant de quelques centimètres à plusieurs dizaines de mètres. Une telle balistique peut tuer ou blesser tout organisme vivant qu’il frappe, y compris les humains. Ainsi, la balistique volcanique est la troisième cause de mortalité lors d'éruptions volcaniques. 367 décès connus dus à la balistique ont été signalés de 1500 à 2017.

11. Eruptions hydrothermales

Les événements hydrothermaux explosifs tuent également lors d'éruptions volcaniques. Ces éruptions ont généralement des effets localisés autour de l’évent mais peuvent, à certaines occasions, causer des dommages plus lointains. Ces éruptions impliquent l'éjection d'eau bouillante, de vapeur, de balistique et de boue. En 1939, des explosions de vapeur dans le complexe volcanique de Dieng, en Indonésie, ont tué 10 personnes.

12. Foudre volcanique

La foudre est commune lors de grandes éruptions explosives volcaniques. Les nuages ​​de cendres formés à la suite de telles éruptions attirent la foudre et peuvent être mortels. Seuls 9 décès humains survenus lors de 4 éclairs volcaniques distincts ont été signalés de 1500 à 2017.

Comment tuer les volcans?

RangCauseIncidentsLes fatalités
1PDC10259 958
2Tsunami2356 822
3Lahars7249 938
4Lahars secondaires416 377
5Téphra524 315
6Avalance93 525
7Gaz au repos501, 698
8Coulées de lave25659
9Gaz16585
dixBalistique57367
11Hydrothermal762
12Foudre49

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