Coup de projecteur sur le parc national: Parc national et réserve de Denali

Le parc national et réserve de Denali est situé à l'intérieur des terres de l'Alaska, aux États-Unis. Le parc est centré sur le Denali, la plus haute montagne d'Amérique du Nord. Les roches de la montagne sont en granit, ce qui explique probablement pourquoi il s’agit du sommet le plus élevé de la région, car il n’est pas facile de l’éroder. Le parc couvre une superficie approximative de 6 millions d'acres, les zones les plus basses du parc étant couvertes de forêts. La moyenne altitude est recouverte de toundra, tandis que la plus haute altitude, aux sommets, est recouverte de neige, de roches et de glaciers, le plus grand étant le glacier Kahiltna. Une partie du vaste parc est recouverte de vallées, notamment les vallées de McKinley et de Toklat.

Histoire et établissement du parc

En 1906, Charles Alexander Sheldon, un défenseur de l'environnement, a eu l'idée de réserver la région de Denali pour qu'elle serve de parc national et qu'elle soit préservée. Il a présenté son plan au club Boone and Crockett. Les membres du club ont décidé qu'il était du devoir des Alaskiens d'approuver la création de la réserve nationale. Le 3 décembre 1915, le plan fut présenté à James Wickersham, alors délégué de l'Alaska, qui l'approuva après quelques consultations. En avril 1916, le délégué Wickersham apporta le projet de loi au Sénat. Après de longues critiques et discussions, le projet de loi fut adopté en février 1917. Il fut ensuite signé par le président Woodrow Wilson le 26 février 1916.

À sa création, Denali s'appelait le parc national du mont McKinley. Le nombre de visiteurs dans le parc a progressivement augmenté au fil des ans, en particulier après la construction de la première route d'accès au parc en 1957. En 1976, le parc a été classé en tant que réserve de la biosphère internationale. En 1978, le président Jimmy Carter a créé un monument national distinct à Denali. Le nom Mount McKinley a reçu de nombreuses critiques, notamment de la part des Alaskiens. Le 30 août 2015, le président Obama a demandé à Sally Jewell, secrétaire de l'Intérieur, de renommer le parc Parc national et réserve de Denali.

Tourisme

Le parc national et réserve de Denali accueille plusieurs activités qui sont appréciées par des milliers de touristes chaque année. Le nombre de visiteurs du parc et de la réserve a augmenté rapidement, passant de 5 000 par an à plus d'un demi-million en 2016. Pendant l'hiver, les visiteurs pratiquent le traîneau à chiens, le ski de fond et la neige. Parcourir le parc et observer la faune et la flore est également une activité principale de Denali. Il existe de nombreuses espèces d'animaux et de plantes à Denali. Certaines des espèces de la réserve sont endémiques au parc national. Certains des animaux les plus populaires sont les ours et les caribous. Observer la migration des oiseaux et d’autres animaux avant et pendant l’hiver est également une activité qui attire en grande partie les touristes. L'escalade est également pratiquée couramment par les visiteurs du parc. Les visiteurs ont la possibilité d'installer leurs camps dans le parc. En outre, de nombreux pavillons et complexes hôteliers proposent un hébergement aux visiteurs. Il existe également un certain nombre de navettes permettant aux visiteurs de se déplacer dans le parc.

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