Croyances religieuses en Arkansas

L'Arkansas fait partie des États de la «Bible Belt», un groupe d'États des États-Unis où le christianisme est la religion prédominante. Sur les trois millions d'habitants de l'Arkansas, 82% sont religieux, 2% sont athées et 13% ne savent pas s'ils sont religieux ou non. Les peuples Quapaw et Caddo étaient les premiers habitants de l'Arkansas; ils se sont engagés dans des croyances traditionnelles jusqu'à l'arrivée des Espagnols au seizième siècle et ont déstabilisé la culture locale. Le christianisme a commencé à s’implanter dans l’État au milieu du XVIe siècle, lorsque les catholiques romains sont arrivés et ont commencé à prêcher des sermons. L'arrivée des Français au milieu du dix-septième siècle a renforcé la position de l'État en tant qu'État chrétien lorsque les chrétiens ont commencé à construire des églises dans plusieurs régions de l'Arkansas.

Christianisme

Le christianisme est la religion dominante dans l'État, avec 79% de la population de l'Arkansas se considérant comme chrétiens. Parmi ceux-ci, 46% sont des protestants évangéliques, tandis que 16% sont des protestants de souche principale. Historiquement, les protestants noirs et les catholiques représentent chacun 8% et les mormons, 1%. Le reste de la dénomination chrétienne compte pour moins d'un pourcentage.

Le catholicisme romain était la première religion de l'Arkansas. Il a été introduit par les explorateurs espagnols au milieu du XVIe siècle. Hernando De Soto dirigea la première expédition catholique enregistrée en 1541. En 1673, le père Zenobe Membre, un prêtre français, dirigea des sermons à travers l'État. Tout au long du siècle, des missionnaires espagnols et français se sont rendus en Arkansas, mais n'ont établi une colonie chrétienne qu'en 1796, lorsque le père Pierre Janin a créé la «paroisse d'Arkansas» et construit une chapelle. En 1834, la plus ancienne congrégation d'Arkansas, la mission St. Mary's, fut établie à Pine Bluff (comté de Jefferson).

Les Français et les Espagnols ont interdit l'établissement d'églises protestantes dans l'Arkansas jusqu'en 1803, année de la conclusion de l'achat de la Louisiane. Dans les années 1820, le protestant était plus nombreux que les catholiques. Une majorité de protestants sont baptistes, méthodistes et presbytériens. Contrairement aux catholiques, les protestants n’établissent ni écoles ni chapelles, mais dirigent leurs sermons sur des structures simples ou se rassemblent chez un député.

Autres religions de l'Arkansas

Les confessions non chrétiennes représentent 3% de la population de l'État. Les musulmans représentent 2%, tandis que l'hindouisme, le bouddhisme, le judaïsme et les autres religions du monde représentent moins d'un pour cent chacun. La liberté de religion en Arkansas est protégée par la constitution.

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