D'où viennent les échecs?

Les échecs sont décrits comme un jeu d'adresse stratégique qui est joué par deux joueurs sur un plateau à damier dans lequel chaque pièce de jeu est autorisée à se déplacer selon les règles énoncées. Le but du jeu est d'attaquer l'adversaire et de mettre son roi dans une position dans laquelle il ne peut pas s'échapper (maté). Chaque joueur dispose de 16 pièces comprenant une reine, un roi, deux évêques, deux chevaliers, deux tours et huit pions. Les plus anciens artefacts de la partie d'échecs remontent à environ 760 et ont été trouvés à Samarkand en Ouzbékistan, qui faisait partie de l'ancien empire perse. Le plus ancien manuel d’échecs intitulé Kitab ash-shatranj, qui signifie «livre d’échecs», date de 840 à 850 et a été écrit par un joueur d’échecs renommé du nom de al-Adliar-Rumi.

Théories sur l'origine des échecs

Diverses théories tentent de montrer l’origine des échecs modernes. L'une des théories suggère que le jeu a évolué à partir d'une variante chinoise qui a débuté au IIe siècle av. La théorie la plus populaire, cependant, suggère que le jeu est originaire de l'Inde au 6ème siècle sous la forme d'un jeu indien appelé chaturanga. Le jeu impliquait quatre divisions de l'armée, à savoir la cavalerie, l'infanterie, les chars et les éléphants. Les morceaux de chaturanga ont par la suite évolué pour devenir le chevalier, le pion, la tour et l'évêque des temps modernes. Les chaturanga indiens se sont ensuite répandus le long de la route de la soie à l'ouest sous forme de chatrang en perse sassanide et à l'est sous forme de jeux d'adresse stratégiques tels que le xiangqi, le shogi et le janggi. Chatrang a ensuite rejoint le monde musulman sous la forme de shatranj après la conquête islamique de la Perse. Shatranj a en grande partie retenu les noms persans des pièces de jeu. Les Espagnols ont traduit shatranj en ajedrez alors que les Portugais l'appelaient xadrez. Le reste de l'Europe a utilisé des variantes du shah persan qui signifie roi. Le terme shah a plus tard évolué pour devenir des mots anglais tels que échecs et chèques. Les termes checkmate et rook sont également des interprétations anglaises des termes persans shah mat, ce qui signifie que le roi est terminé et rukh, qui signifie char.

Évolution des échecs modernes

Les premières formes d'échecs européens avaient des pièces avec un mouvement limité sur le plateau. La transformation en échecs modernes a commencé en l'an 1200 dans le sud de l'Europe; en 1475, de nombreux changements importants et fondamentaux ont été adoptés, notamment la possibilité pour les pions de progresser de deux cases lors de leur premier coup. Au 10ème siècle, la reine remplaça la pièce d'échecs en vizir et, au 15ème siècle, cette pièce était devenue la plus puissante du plateau. Castling qui est également connu comme le saut du roi, un mouvement destiné à assurer la sécurité du roi a été conçu à la même époque. Les règles du jeu ont été formalisées au 19ème siècle pour inclure des règles concernant une impasse.

Assimilation de la technologie dans le jeu d'échecs

Le 20ème siècle a vu une énorme avancée dans la technologie informatique qui a ensuite été assimilée au jeu d'échecs. L'introduction de cette technologie a été la première fois que les ordinateurs programmés pouvaient jouer de manière compétitive contre les humains. L’ordinateur IBM Deepblue est devenu la première machine programmée à battre un champion en titre des échecs en 1997 après avoir battu Garry Kasparov. La montée en puissance de la technologie a toutefois conduit certains à s'inquiéter de l'utilisation potentielle de la technologie associée pour tricher dans les tournois d'échecs.

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