D'où vient le tennis?

Débuts

De nos jours, le tennis est l’un des sports les plus populaires. Bien que ses origines soient quelque peu floues, les chercheurs prétendent que le tennis est pratiqué par les Grecs, les Egyptiens et les Romains, mais dans des formats différents, selon History Channel. Mais les récits les plus crédibles sur les origines du tennis remontent aux XIe ou XIIe siècles. À cette époque, les moines français jouaient au handball dans des cours improvisées et le jeu était surnommé "jeu de paume" ou jeu de la main en français. Ils jouaient au jeu de paume sur les murs du monastère ou sur une corde suspendue dans la cour du monastère. Plus tard, ils ont ajouté un gant en cuir pour frapper la balle, à cause de la douleur de la balle en bois frappant leurs mains nues.

Équipement utilisé

Peu de temps après, des billes en cuir remplies de cellulose ont été mises au point. Les balles de cuir étaient plus rebondissantes et elles commençaient à être jouées dans les cours intérieures aménagées dans les cours. Le gant en cuir a également été remplacé par une palette de bois improvisée, garnie de boyaux de mouton pour frapper et servir la balle vers 1500. Ce fut le début de ce qui inspira le développement de la raquette de tennis. La balle avait également évolué pour devenir une boule de liège pesant environ trois onces. Lorsque les moines ont servi la balle, ils se sont crié "tenez", ce qui signifie en français le prendre ou le recevoir. En conséquence, le mot tennis a été inventé à partir du mot français "tenez".

Popularité

Au cours des siècles suivants, la popularité du tennis ne cessa de croître en Europe. Le tennis était si populaire que le pape, l’église et le roi de France Louis IV ont tenté de l’interdire. Cependant, au 13ème siècle, il y avait environ 1800 courts couverts, selon History Channel. Le tennis s'est répandu en Angleterre lorsque le roi Henri VII et le roi Henri VIII sont devenus des fans et ont commandé la construction de courts dans tout le pays. L'un de ces tribunaux qui a survécu à ce jour est le palais de Hampton Court construit en 1625. Le tennis était si populaire en Angleterre qu'il dépassait le croquet. Au 16ème siècle, le racket a été inventé et un système de notation spécial développé selon le Comité International Olympique (CIO).

Règles, développement et compétitions

En 1877, le premier tournoi de Wimbledon eut lieu et le major gallois Walter Clopton Wingfield proposa l’idée d’utiliser une balle en caoutchouc capable de rebondir sur l’herbe. Wingfield a donc été surnommé le père du tennis sur gazon car il a également développé des règles pour jouer au tennis sur gazon. À la fin du XIXe siècle, d'autres surfaces de tennis ont été introduites, telles que de l'argile et des terrains en dur avec des surfaces en béton ou en acrylique. En 1884, les femmes participaient au tennis à Wimbledon. Ils ont joué avec des robes à manches longues, des corsets et des chapeaux. C’est ce que Charlotte Cooper portait quand elle a remporté son premier titre à Wimbledon en 1895, à l’âge de 23 ans.

Tennis moderne

Durant son absence, il a subi divers changements, comme l'introduction du concept du Grand Chelem dans les années 1930, à savoir l'Open d'Australie, l'Open français, l'US Open et Wimbledon. En 1968, l'ère Open a commencé et le sport a été professionnalisé. Il a également fait son grand retour aux Jeux olympiques en tant que sport de démonstration. Le bris d'égalité a été introduit dans les années 1970 et le classement WTA de l'Association des professionnels de tennis ATP et de l'Association de tennis féminin a commencé en 1973.

Les raquettes ont également été modernisées. Jusque dans les années 1980, ils étaient en bois, mais de nouveaux matériaux plus légers et plus puissants, tels que le carbone, le graphite, le titane et l’acier, ont été utilisés pour fabriquer de nouvelles raquettes. Le tennis est également officiellement revenu au programme olympique en 1988 et Steffi Graf l’a remporté pour le tournoi féminin et le Grand Chelem des quatre autres saisons. En conséquence, elle est entrée dans l’histoire en tant que seule personne à réussir un slam d’or en une saison. De nos jours, le tennis est dominé par de grands noms tels que Roger Federer, Rafael Nadal, Venus et Serena Williams, Novak Djokovic, Andy Murray, entre autres.

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