Démographie et groupes ethniques de l'Australie

La population de l'Australie est aujourd'hui d'environ 24 millions d'habitants. Le pays est vaste, avec de grandes étendues de terres inhabitées. Près de 90% de la population vit dans les zones urbaines, ce qui lui confère une faible densité de population. Les habitants sont parmi les plus diversifiés au monde sur le plan ethnique, environ un quart d'entre eux sont originaires de l'extérieur de l'Australie. La majorité des Australiens parlent anglais.

Histoire de la colonisation

L'Australie était autrefois un pays réservé aux peuples autochtones et autochtones. Avant la colonisation britannique de 1788, plus de 500 groupes autochtones différents contrôlaient la région. Chacun avait sa langue, sa culture et son système de croyance. Ces personnes ont été témoins du changement de domicile dû à l’arrivée d’immigrants européens.

Les registres indiquent que les explorateurs hollandais ont été les premiers à s’installer sur le continent, mais c’est les Britanniques qui ont décidé de se coloniser vers la fin des années 1700. La première colonie a été créée pour accueillir les prisonniers exilés. L'immigration continue a forcé les habitants indigènes à quitter leurs territoires. L'époque a été marquée par des conflits et des maladies qui ont entraîné la perte de près de 60% de la population. Finalement, le pays a été séparé en six colonies.

Au milieu des années 1800, les colons ont découvert de l'or. L'espoir de trouver un emploi et de réaliser des gains financiers a attiré des milliers d'immigrants de plus en provenance d'autres régions d'Europe, ainsi que de la Chine et de l'Inde. À la fin des années 1800, la majorité de la population était née en Australie d’origine britannique ou irlandaise.

Histoire de l'immigration

Après l’unification des colonies en une fédération, le gouvernement a promulgué une loi sur la restriction de l’immigration. L’objectif de cette politique était de limiter l’immigration aux Européens. Cette période est parfois appelée le point de départ de la politique de l'Australie blanche (terme non officiel). Le test d'immigration exigeait que les immigrants cherchant la résidence en Australie rédigent une déclaration dictée qui leur était présentée dans n'importe quelle langue européenne. Ce système a fonctionné pour interdire l’entrée de milliers de migrants; après 1909, personne n'a réussi l'examen.

Après la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement australien a encouragé l'immigration dans le pays. Ce mouvement a abrité de nombreux réfugiés déplacés d'après-guerre. Cependant, les immigrants ne sont pas venus d’Europe uniquement pendant cette période de 15 ans. De nombreux immigrants asiatiques en ont également profité pour s'installer en Australie. De 1945 à 1960, 1, 6 million de personnes sont arrivées.

La diversité ethnique aujourd'hui

Comprendre l'histoire de la colonisation et de l'immigration en Australie aide à comprendre la composition actuelle des origines ethniques que l'on trouve aujourd'hui. Les Britanniques continuent d'être la majorité avec 67, 4% de la population. Viennent ensuite les autres ethnies européennes: les Irlandais (8, 7%), les Italiens (3, 8%) et les Allemands (3, 7%). Les personnes d'ethnie chinoise représentent 3, 6% de la population et les autochtones, et les Australiens autochtones ne représentent plus que 3%. On trouve également d’autres ethnies, mais en plus petit nombre: Indiens (1, 7%), Grec (1, 6%), Néerlandais (1, 2%) et Autres (5, 3%). L’autre ethnie comprend des personnes de nombreux pays, notamment européens et asiatiques.

Effets sur la société

Aujourd'hui, la politique d'immigration en Australie célèbre le multiculturalisme et promeut le statut de résident parmi les personnes de différentes origines ethniques. Le pays célèbre maintenant ses différences et se vante de sa diversité culturelle (plus de 200 langues parlées). Au cours des dernières années, peu de problèmes sociaux se sont posés du fait de cette diversité, à l'exception des immigrés non anglophones qui ont du mal à trouver un emploi qualifié et de haut niveau. Certains Australiens se sont toutefois prononcés contre l'augmentation des niveaux d'immigration, notamment en provenance de pays asiatiques. Le gouvernement a réagi en adoptant des politiques multiculturelles et a également reconnu les désavantages et la violence structurelle établis à l'encontre des populations autochtones, allouant ainsi davantage de fonds aux programmes sociaux destinés aux groupes.

Origine ethnique des Australiens

RangPrincipale ethnie ou nationalité ancestralePart de la population australienne
1Britanique67, 4%
2irlandais8, 7%
3italien3, 8%
4allemand3, 7%
5chinois3, 6%
6Australien aborigène3, 0%
7Indien1, 7%
8grec1, 6%
9néerlandais1, 2%
dixAutre5, 3%

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