Différents types de formations stalactites

Les stalactites sont des structures suspendues au toit de grottes ou de sources thermales. De telles formations sont également présentes à la surface de certaines structures artificielles telles que les mines et les ponts. La composition des stalactites varie et peut être composée de calcaire, de lave, de boue, de sable, d'aggloméré, de tourbe, etc. Voici une liste de certains des types de stalactites les plus courants:

5. Stalactite en béton

Stalactites en béton.

Les stalactites se forment souvent sur le béton ou la plomberie lorsque l'approvisionnement en eau est chargé de fuites de minéraux comme le calcium, le magnésium et certains autres ions. Ces stalactites se forment beaucoup plus rapidement que celles des grottes. Bien que les stalactites dans les grottes soient classées comme spéléothèmes, celles dans de tels environnements artificiels sont classées comme «calthémites».

La formation de stalactites sur le béton s'effectue par un mécanisme chimique différent de celui de la formation de stalactites dans les grottes calcaires. Le ciment contient de l'oxyde de calcium dans sa composition. Lorsque l'eau est mélangée au ciment, l'oxyde de calcium réagit avec l'eau et de l'hydroxyde de calcium se forme. Avec le temps, lorsque l'eau de pluie pénètre dans le béton et pénètre dans les fissures du béton, l'hydroxyde de calcium libre dans le béton est transporté par l'eau jusqu'au bord du béton. Lorsque cette solution entre en contact avec l'air, l'hydroxyde de calcium réagit avec le dioxyde de carbone dans l'air pour former du carbonate de calcium et se dépose sur le béton sous la forme de stalactites. Ces stalactites croissent beaucoup plus vite que les stalactites dans les grottes calcaires.

4. Stalactite de glace

Stalactites de glace.

Une stalactite de glace est formée de glace et se trouve dans des grottes ou dans d'autres structures telles que la glace de mer. Ces stalactites sont saisonnières ou permanentes. Des stalactites de glace se forment dans une grotte lorsque de l'eau de surface s'infiltre dans les fissures du plafond de la grotte et gèlent si les températures dans la grotte sont inférieures au point de congélation de l'eau. La vapeur d'eau dans l'environnement de la grotte pourrait également geler et s'accumuler au plafond sous forme de stalactite de glace. Les stalactites de glace se forment rapidement en quelques jours seulement.

Des stalactites de glace se forment également sous la glace de mer. De telles formations sont appelées brinicules. Lorsque l'eau de mer des océans polaires gèle, les concentrés de saumure de sel sont retirés de la glace de mer par un processus physique par lequel une eau salée dense et froide descend de la glace de mer vers les eaux océaniques. Cette eau salée a un point de congélation plus bas que l'eau de l'océan environnant. Par conséquent, quand il entre en contact avec l'eau de l'océan, la glace se forme autour du flux. De cette façon, une stalactite de glace est formée.

3. Stalactites de lave

Stalactites de lave.

Les stalactites de lave sont un autre type de stalactites qui se forment dans des tubes de lave ou des grottes de lave. Comme les stalactites calcaires, les stalactites de lave sont également formées par le dépôt de matériaux sur les plafonds des grottes. Cependant, le premier prend des années à se former tandis que le dernier se forme en quelques heures, jours ou semaines. La croissance des stalactites de lave est limitée au flux de lave dans le tube de lave. Une fois que la lave cesse de couler, la croissance de la stalactite s'arrête. Par conséquent, si l'on devait casser la stalactite à ce stade, elle ne repousserait pas. Ces stalactites sont formées par divers mécanismes et appartiennent à différents sous-types en fonction du mécanisme de formation. La Cueva de los Verdes sur l'île de Lanzarote aux Canaries est un tube de lave qui est célèbre pour ses formations de stalactites de lave. Le tube de lave est une attraction majeure dans la région.

2. Stalactites calcaires

Stalactites calcaires.

Les stalactites dans les grottes calcaires des paysages karstiques sont la forme la plus courante de stalactites. Ces spéléothèmes sont constitués de dépôts de carbonate de calcium formés à la suite de la précipitation de solutions d’eau minéralisée. Dans les grottes calcaires, les roches de carbonate de calcium sont dissoutes par l'eau. La teneur en dioxyde de carbone de l'eau réagit avec le carbonate de calcium dissous pour former une solution de bicarbonate de calcium. Lorsque la solution passe à travers le toit de la grotte, elle a tendance à couler vers le bas, vers la gravité. Au cours de ce processus, la solution entre en contact avec l'air, ce qui déclenche une réaction inverse lorsque du dioxyde de carbone est libéré de la solution, ce qui laisse un dépôt de carbonate de calcium sur le toit de la grotte. Ainsi, une stalactite se forme et se développe progressivement sur une période de plusieurs années avec dépôt ultérieur de carbonate de calcium. Une vitesse lente d'égouttement est une condition importante pour la croissance d'une stalactite, car elle laisse le temps au dioxyde de carbone de se dégazer de la solution dans l'air. Si le taux d'égouttement est trop rapide, la solution gouttera sur le sol de la grotte où le dégazage se produirait et entraînerait la formation d'un stalagmite.

1. Autres types de stalactites

Stalactites tubulaires.

Splash Stalactites

Les stalactites en éclaboussures sont constituées de matériau éclaboussé par de la lave qui coule sur le plafond du tube de lave. Lorsque les éclaboussures retombent, elles durcissent pour former une stalactite.

Stalactites tubulaires

Lorsque le toit d'un tube de lave refroidit, il se forme une peau ou une couche externe qui piège un matériau semi-fondu à l'intérieur. Souvent, la lave emprisonnée dans la peau est forcée de sortir par de minuscules orifices formant des stalactites tubulaires. Ces structures sont analogues aux pailles à soda dans les grottes en solution et peuvent atteindre 2 mètres de long.

Stalactites dent de requin

Les stalactites à dents de requin sont des stalactites de lave, d'apparence large et effilée. Ces stalactites se forment généralement lorsque les gouttes de lave tombent d’un plafond semi-solide. Souvent, ces stalactites se développent en accumulant des couches au fur et à mesure que la couche de lave dans le tube de lave monte et descend. La taille des stalactites en dents de requin varie de quelques millimètres à plus d’un mètre de long.

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