Disparition de Tuvalu: la première nation moderne à se noyer?

L'océan est une force puissante qui peut changer la terre qu'il touche rapidement et de façon spectaculaire.

Les changements climatiques, provoqués par l'activité humaine, ont provoqué des perturbations dans les forces relativement prévisibles des océans. Ce changement menace d'avaler les terres finies des îles basses et les réserves limitées d'eau douce. L'océan absorbe également l'augmentation de dioxyde de carbone responsable de la hausse des températures, de la hausse des niveaux d'acide dans l'eau de mer, érodant davantage les formations de récifs protecteurs et réduisant la capacité de survie des stocks de poissons sur lesquels subsistent de nombreux pays insulaires.

L’Alliance des petits États insulaires représente un groupe de 44 nations qui luttent contre ces terribles circonstances qui menacent de détruire leur existence.

Tuvalu, membre de l'AOSIS, fait face à un scénario dangereux et incertain en tant que l'un des premiers pays au monde à devoir relever le défi de l'enflure des océans. Malgré les efforts internationaux visant à limiter les effets d'une modification radicale du climat, les États insulaires de faible altitude continuent de subir le choc de la réponse inexorable de l'océan. Alors que le pays est progressivement inondé, la minuscule Tuvalu pourrait devenir la première victime du changement climatique induit par l'homme et annonciateur d'événements se déroulant sur les rives de la planète.

Menace d'eau salée

Située entre les îles bien connues d'Australie et d'Hawaï, entourée de milliers de kilomètres de haute mer, la nation de Tuvalu habite une région dix fois plus grande que Washington, DC Constituée de trois îles de récif et de six atolls dans le Pacifique Sud. Océan, l’altitude maximale de Tuvalu s’élève à environ cinq mètres au-dessus de l’océan et la majorité du pays se situe sous la barre des deux mètres. En tant que tel, les Nations Unies estiment qu'il est probable que Tuvalu sera le premier pays à subir une perte totale de masse terrestre en raison du changement climatique, bien que d'autres problèmes empêchent les populations humaines de survivre sur l'île.

La perte de l’approvisionnement en eau douce à Tuvalu constitue la première menace grave liée à la montée des eaux océaniques. À mesure que les fortes ondes de tempête augmentent, les installations de traitement des eaux usées seront contaminées par l'eau de mer, ruinant ainsi le processus de stérilisation des eaux usées non traitées. Les eaux usées et les eaux de mer non traitées déborderont ensuite et se filtreront dans les sources d’eau douce, altérant ainsi l’approvisionnement déjà rare en eau potable.

La contamination des eaux douces de Tuvalu, par les eaux usées et salées, menace également la production agricole. Les changements climatiques ont déjà aggravé la sécheresse dans les îles du Nord, créant des conditions difficiles pour la production agricole et le maintien du bétail. Les réserves limitées d'eau douce, réduites par la sécheresse et la contamination, empêcheront les Tuvalu de se nourrir sans importer, même avant que l'eau potable ne s'épuise.

Saler les terres fertiles, stériliser l'océan

La montée des océans va déplacer des terres fertiles de la même manière que l'eau de mer va progressivement remplacer l'eau douce; contaminer, puis balayer ces ressources vitales. Ce n'est pas sans précédent, des ondes de tempête régulières ont provoqué une catastrophe à Tuvalu.

En 1972, le cyclone Bene a éliminé la végétation et les arbres essentiels par saturation en eau salée de sols fertiles. L'un des principaux produits de base de l'île, le taro des marais, a tendance à être sensible aux surtensions, car les cultures poussent dans des fosses où l'eau de mer va s'accumuler au lieu de se retirer dans l'océan. Confrontés à la pénurie de nourriture, de nombreux résidents au cours de cette crise ont également été confrontés à la destruction quasi complète des habitations du plus grand atoll, Funafuti.

L'augmentation de la température et de l'acidification des océans créera un stress supplémentaire sur la production alimentaire tuvaluane. Les changements climatiques induits par l'homme devraient augmenter la quantité de dioxyde de carbone et de chaleur absorbés dans l'océan, alimentant les niveaux d'acide et la température moyenne de l'eau. L'acide affaiblira les récifs alimentaires locaux et l'armure des mollusques et crustacés, tandis que la chaleur blanchira le corail et réduira le taux de survie des espèces sensibles à la chaleur.

L'élimination de l'habitat des créatures marines comestibles tout en intensifiant le stress de la chaleur exacerbera les problèmes de production alimentaire. L'érosion des coraux réduira la protection offerte par les récifs contre les surtensions lors d'intempéries et de tsunamis, amplifiant les dégâts causés par ces événements.

La destruction de la souveraineté menace la culture

La culture et la politique de Tuvalu tournent principalement autour d'une existence pacifique. En fait, le pays ne se donne pas la peine de maintenir une armée permanente. Cependant, lorsque la culture doit faire face à une lutte pour sa survie, le stress imposé aux résidents peut entraîner un effondrement culturel.

La pénurie alimentaire provoquée par la destruction des terres et de l'eau douce expose les habitants de Tuvalu à un risque accru de maladie en raison d'une mauvaise alimentation ou d'une eau contaminée. L'isolement géographique de Tuvalu empêche d'échapper aux pandémies tout en augmentant la difficulté de recevoir une aide internationale. Les catastrophes telles que les tsunamis et les cyclones exercent une plus grande force destructrice en raison du changement climatique, augmentant les risques d'un autre événement catastrophique similaire à celui de 1972.

Alors que de plus en plus de Tuvaluans émigrent en Nouvelle-Zélande et en Australie, des représentants individuels de la culture qui transmettraient normalement les traditions de Tuvalu s’assimilent aux modes de vie étrangers. Tuvalu finira par perdre complètement sa souveraineté, ce qui obligera les Tuvaluans à respecter les lois et les coutumes des autres nations.

La réduction de la qualité de la santé et l'élimination de la souveraineté des Tuvalu exerceront une pression sans précédent sur la culture des 10 782 résidents, dont la plupart revendiquent l'héritage polynésien d'une minorité née de racines micronésiennes. Malgré la nature pacifique des Tuvaluans, la concurrence pour des ressources de plus en plus rares, l'exposition à une intensification des catastrophes naturelles et une absorption dans des sociétés plus violentes que la leur ne changeront probablement la culture de Tuvalu de façon permanente.

Sauver Tuvalu

Une série de réunions des Nations Unies sur le changement climatique et les menaces liées aux océans ont été organisées pour se concentrer sur des recommandations qui limitent la quantité de gaz à effet de serre émise par les pays, en particulier par les grandes économies qui ont le plus profité d'une ère industrielle alimentée par des combustibles fossiles. . La réduction des émissions de gaz à effet de serre réduira la probabilité de températures plus chaudes et de l'acidification continue des océans - les principales causes des graves problèmes auxquels sont confrontés Tuvalu et d'autres pays insulaires.

Des organisations à but non lucratif telles que la Croix-Rouge travaillent avec les habitants de Tuvalu pour éduquer les habitants sur les questions de sécurité, de préparation, de santé et d'éducation. Ces organisations aident à réduire les risques auxquels les Tuvalu sont exposés par divers moyens, tels que l’organisation du nettoyage des débris sur le rivage et la plantation d’arbres dans des zones plates à faible densité. Le nettoyage des brindilles, des branches et des autres débris élimine les projectiles potentiellement mortels ramassés par les vents du typhon, tandis que la mise en place de barrières naturelles ralentit les flots océaniques.

Les scientifiques étudient les schémas de sédimentation, dans l’espoir de reproduire les processus naturels qui semblent renforcer l’île contre les eaux envahissantes avec le potentiel de renforcer la masse continentale en général. Bien qu'aucune de ces solutions n'offre de garantie, elle laisse espérer qu'il est possible d'en faire suffisamment à long terme pour empêcher le pays de se détruire.

Opinions dissidentes

Malgré le cataclysme des eaux océaniques incessantes qui, selon la plupart des observateurs du climat, noyera Tuvalu, une étude menée par Paul Kench de la School of Environment de l'Université d'Auckland suggère que la disparition de Tuvalu n'est pas acquise d'avance.

Son étude sur les îles des récifs coralliens des océans Pacifique et Indien a permis de recueillir des données sur plus de 600 de ces masses continentales, mesurant la réaction de ces îles au gonflement des océans. Il a constaté qu'environ 80% des îles de récifs coralliens avaient la même masse continentale ou avaient augmenté de taille, alors que seulement 20% avaient assisté à une réduction de la masse continentale. Ces preuves suggèrent que la quantité de terres perdue en raison de la montée des eaux océaniques est inférieure à la plupart des observateurs.

Kench souligne que les récifs coralliens sont beaucoup plus malléables que les autres types de terres, ce qui permet une plus grande adaptation de l'océan par rapport à des types de sol plus solides. Les atolls et les récifs réagissent aux vagues de sédiments en se soulevant et en se déplaçant. Certaines régions de Tuvalu ont acquis jusqu’à 14 acres de terre en une décennie, tandis que Funafuti, l’île la plus peuplée, a parcouru plus de 106 mètres en quatre décennies.

Futur incertain

Tuvalu est confronté à l'extinction sans solution facile et aucune garantie que toute tentative de sauver la nation insulaire fonctionnera ou même apportera une différence contre l'immense force de l'océan. Certains chercheurs pensent que le niveau des océans pourrait augmenter de deux mètres d'ici 2100, ce qui effacerait les terres et les habitations de nombreux États insulaires et territoires côtiers proches de vastes étendues d'eau. Tuvalu risque de devenir le premier pays noyé, ce qui devrait servir d'avertissement aux millions de personnes exposées à la crue des eaux sur des terres de basse altitude.

Les pays de l'AOSIS ont exprimé à plusieurs reprises leur consternation devant les assemblées des Nations Unies concernant le manque de progrès dans la réalisation des objectifs internationaux en matière de changement climatique, tels que la réduction des gaz à effet de serre qui devrait contribuer à atténuer les problèmes causés par les changements des océans du monde. L'un des plus récents sommets des Nations Unies sur le climat, tenus à Lima, a continué d'élaborer des politiques visant à réduire les émissions, à collecter des fonds pour le Fonds vert pour le climat des Nations Unies et à indemniser les pays qui ont le moins bénéficié des combustibles fossiles tout en subissant le plus les conséquences.

Entre-temps, les habitants de Tuvalu continuent de vivre sous la menace constante d'être finalement lavés des îles qu'ils aiment, à mesure que les phénomènes climatiques tels que les sécheresses et les ondes de tempête s'intensifient.

Le Premier ministre de Tuvalu, Enele Sopoaga, a présenté l'hypothèse suivante aux dirigeants mondiaux à Lima, exprimant l'essence même de la catastrophe à laquelle son pays est confronté en raison du changement climatique:

"Si vous faisiez face à la menace de la disparition de votre nation, que feriez-vous?"

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