Données sur l'appendicite: Maladies du monde

Qu'est-ce que l'appendicite?

Lorsque nous entendons parler de personnes dont l'annexe a été supprimée, c'est généralement en raison d'un besoin imminent dans un contexte d'urgence. L'appendicite peut provoquer une vaste gamme de complications douloureuses pour la santé si elle n'est pas traitée immédiatement. Avec le risque de décès d'une annexe infectée, l'appendicite peut provoquer une douleur progressive, des nausées, des vomissements, une diarrhée, de la fièvre et une constipation. La plupart des patients perdront leur appétit, ce qui les fera perdre du poids et diminuera leurs réserves en nutriments. Pendant de nombreuses années, les médecins ne connaissaient pas le véritable rôle de l'annexe mais, dans des études récentes, il a été découvert que l'annexe constituait un environnement propice aux «bactéries amicales», c'est-à-dire les bactéries qui aident le corps à lutter contre les infections. En raison d'une appendicite, les appendices sont souvent supprimés et ne permettent donc jamais de bénéficier de ces avantages immunologiques.

Comment ça se propage?

Les deux principales causes de cette maladie douloureuse sont d’autres infections et obstructions. Les infections, en particulier celles du système lymphatique, peuvent se retrouver dans l'appendice si elles sont de nature systémique. Ce n'est pas causé par l'exposition à une personne déjà infectée. L'obstruction se produit lorsqu'un morceau de selles, de cheveux ou tout autre corps étranger se loge dans l'appendice et que la bactérie provenant de telles obstructions peut alors l'infecter.

À quel point l'appendicite est-elle mortelle?

L'inflammation provoquée par l'appendicite, si elle n'est pas traitée, peut faire éclater l'appendice. Après une rupture d'appendice, des matières infectieuses sont déversées dans la cavité abdominale et peuvent provoquer une intoxication par la septicémie. Dans les cas extrêmes, l'appendicite peut entraîner une péritonite, qui est une version beaucoup plus sévère, et peut entraîner la mort. Pour prévenir de tels accidents mortels, des chirurgies sont effectuées pour retirer l’annexe (appendicectomie). En fait, environ 250 000 appendicectomies sont réalisées chaque année aux États-Unis seulement. En raison des progrès de la médecine, les gens meurent rarement de l’appendicite dans les pays développés. Néanmoins, la maladie maintient un taux de mortalité de 1%.

Quelle est l'étendue de cette maladie?

L'appendicite est une préoccupation dans de nombreux pays du tiers monde, car nombre d'entre eux ne bénéficient pas d'un accès adéquat aux soins médicaux en cas d'infection. Cela dit, c'est la population du monde développé qui souffre le plus souvent d'une appendicite que le tiers monde. Les chercheurs expliquent que cela s'explique par les différences d'habitudes en matière de défécation, à savoir les toilettes que nous utilisons, car elles servent d'environnement pour que d'autres infections se propagent et augmentent ensuite le risque. Dans la société occidentale, il est courant que quelqu'un supprime son appendice après avoir été infecté, et beaucoup de gens se promènent sains et saufs sans un aujourd'hui. En dépit de ses objectifs bénéfiques discutables, le corps humain peut certainement survivre sans lui.

Y a-t-il un remède?

En ce qui concerne le traitement, la chirurgie et le retrait de l'appendice se sont révélés plus efficaces, bien que des antibiotiques soient disponibles pour lutter contre les infections. Ces chirurgies peuvent être effectuées de deux manières. Le premier moyen consiste en une incision abdominale et le second est une procédure appelée «appendicectomie laparascopique». Lorsque l'appendicite se présente, les cas sont généralement considérés comme une urgence médicale. En tant que tel, les médecins recommandent généralement aux patients de se faire retirer l'appendice plutôt que de recourir à des antibiotiques, en raison du risque fort que la maladie prenne une tournure extrême.

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