Dr. Susan La Flesche Picotte Biographie

Susan LaFlesche Picotte a été la première Américaine à obtenir un diplôme en médecine. Elevée dans la réserve d'Omaha dans le Nebraska, LaFlesche, qui ne pouvait ni voter ni se dire citoyenne, a obtenu son diplôme de médecine en 1889. On se souvient d'elle pour ses campagnes sociales qui se sont battues pour les droits et la reconnaissance des Amérindiens, ainsi que pour son travail. en tant que médecin.

Carrefour culturel

Susan LaFlesche Picotte est née en 1865 dans la réserve d'Omaha dans le Nebraska, en compagnie de Joseph «Iron Eye» LaFlesche, dernier chef reconnu d'Omaha, et de Mary «One Woman» Gale. Elle a passé la majeure partie de son enfance dans une maison à ossature de bois. Cependant, comme elle est née pendant la chasse au bison d'été, sa première maison était un tipi recouvert de peau d'animal.

Les parents de LaFlesche étaient biraciaux et parlaient plusieurs langues. Son père parlait français, ponca et omaha. Sa mère comprenait l'anglais et le français mais insistait pour ne parler que le Omaha.

LaFlesche a parlé Omaha avec ses parents et l'anglais avec ses trois soeurs aînées et de nombreux demi-frères et soeurs. Sa famille a choisi de l'envoyer à l'école de la mission de réservation à partir de trois ans. Les écoles de mission ont utilisé le christianisme et l'anglais, souvent de force, pour assimiler et «civiliser» les élèves autochtones.

Premières influences

Un docteur blanc qui ne répond pas

À l'âge de huit ans, LaFlesche a eu une expérience qui l'a incitée à devenir un médecin capable de faire le pont entre les mondes blanc et Omaha. Tout en prenant soin d'une femme très malade d'Omaha, elle a envoyé quatre demandes urgentes au médecin de réserve blanc. Il n'est jamais arrivé. LaFlesche ne pouvait que s'asseoir à côté de la femme malade et la regarder mourir. Pour LaFlesche, la mort était le résultat d'un parti pris contre les Amérindiens, déclarant: "Ce n'était qu'un Indien, et cela n'avait pas d'importance."

Chef Joseph LaFlesche

Le chef Joseph LaFlesche a estimé qu'une assimilation sélective pourrait aider les Omaha à survivre en les légitimant aux yeux des Blancs. Il a encouragé ses enfants à parler anglais, à poursuivre des études supérieures et à adopter le christianisme. Certains membres de la réserve se sont opposés à l'approche de Joseph LaFlesche et ont appelé le quartier qu'il a fondé, avec ses maisons en bois et ses parcelles agricoles individuelles, "Le village de Make-Believe White Men".

Susette “Bright Eyes” LaFlesche

Susette «Bright Eyes» LaFlesche, la soeur aînée de Susan LaFlesche Picotte, a obtenu son diplôme en 1875 à l'Institut Elizabeth pour jeunes filles du New Jersey, où elle était la seule Américaine à obtenir son diplôme cette année-là. Elle est rentrée chez elle pour enseigner dans la réserve d'Omaha, mais le Commissaire aux Indiens lui a initialement refusé un emploi.

Cependant, Bright Eyes apprit alors que la réglementation des écoles de mission accordait aux enseignants américains autochtones une préférence pour les enseignants non autochtones. Elle est devenue la première enseignante autochtone de la réserve d'Omaha

En 1879, Bright Eyes servit d'interprète sensible et capable pour le chef Ponca, Standing Bear, dans un procès historique, Bear Bear v. Crook. La cour a statué que Standing Bear était une «personne» au sens de la loi - le début de nouvelles façons de penser les Amérindiens. Bright Eyes a ensuite interprété pour Standing Bear lors d'une tournée de conférences dans le but de renforcer le soutien aux droits des Amérindiens.

Education en dehors du Nebraska

Institut Elizabeth pour les jeunes filles

LaFlesche a suivi les traces de sa sœur aînée et a étudié à l'Institut Elizabeth pour jeunes filles. Après deux ans et demi, elle est rentrée chez elle où elle a soigné une ethnologue blanche, Alice Cunningham Fletcher, pendant une longue maladie. Le talent et le soin consciencieux de LaFlesche ont impressionné Fletcher, qui l'a encouragée à étudier pour devenir médecin.

Hampton Normal and Agricultural Institute

En 1882, Fletcher aide LaFlesche à obtenir un soutien financier de la Smith College Missionary Society pour étudier à Hampton Normal and Agricultural Institute, une école fondée à l'origine pour éduquer les Américains esclaves, où elle obtient son deuxième rang dans sa classe et remporte le prix Demorest pour ses résultats scolaires.

Le discours de remise des diplômes de LaFlesche reflétait son désir d'être un émissaire entre les cultures blanche et amérindienne. Elle a remercié les administrateurs de l'école «pour ce que vous faites pour nos courses à travers nous.» Reconnaissant sa position de privilège, elle souhaitait que ses bienfaiteurs et que l'école la voient, ainsi que tous les Omaha, dignes de l'enseignement supérieur.

Collège médical des femmes de Pennsylvanie

En 1886, LaFlesche a été admis au Woman's Medical College of Pennsylvania. Alice Cunningham Fletcher a aidé à recueillir des fonds pour ses frais de scolarité auprès de la Connecticut Indian Association, une branche de la Woman's National Indian Association, et d'appels interjetés auprès de Hartford Courant.

Contrairement à son séjour à Hampton, LaFlesche était désormais entourée d'étudiants blancs. Elle a changé de robe et a commencé à se coiffer en chignon. Même si elle excellait à l'école et appréciait ses nouveaux amis et expériences, elle était consciente de son héritage et des perceptions et regards des autres. Dans une lettre à sa soeur Rosalie, elle a plaisanté en disant qu'elle utilisait un couteau, mais pas pour scalper.

Néanmoins, elle obtint son diplôme en 1889. Elle fut la première Américaine à obtenir un diplôme en médecine. Elle a immédiatement fait une tournée de conférences pour la Connecticut Indian Association afin de démontrer que les peuples autochtones pouvaient être civilisés par la culture blanche. L'association continuera à soutenir financièrement la nouvelle docteure au début de sa carrière.

Carrière

LaFlesche a refusé des offres lucratives et a choisi de retourner dans la réserve d'Omaha en tant que médecin de l'internat du gouvernement. Elle finirait par servir tous les 1200 Omaha. En tant que femme médecin à Omaha, la communauté l’a sollicitée d’une manière qui n’avait jamais fait appel à un médecin blanc.

“Dr. Sue ”a travaillé de longues heures et a souvent voyagé à cheval en buggy sur un territoire de 30 km sur 45 pour voir les patients incapables de voyager. En 1893, elle a démissionné en raison de douleurs au cou et aux oreilles et de soins pour sa mère malade.

En 1894, LaFlesche a épousé Henry Picotte. Ils ont eu deux fils, Caryl et Pierre. Quatre ans plus tard, elle a ouvert un cabinet médical privé pour les patients de race blanche et d'Omaha, amenant parfois ses fils au travail.

Mort

La Dre Susan LaFlesche Picotte est décédée d'un cancer des os en 1915. Malgré une opération chirurgicale pour des déformations des os qui causaient la surdité et la douleur, la "Dre Sue" continua à servir sa communauté jusqu'à sa mort en 1915. Sa promotion de la culture blanche au-dessus d'Omaha la culture en a fait une figure complexe, mais à la fin de sa vie, elle était effectivement le chef du peuple Omaha. Un hommage à Susan LaFlesche Picotte dans The Walthill Times a affirmé qu'elle avait soigné ou aidé presque tous les Omahas vivants. En 2017, le Dr LaFlesche a été honoré dans un Google Doodle.

Des centaines de personnes ont assisté aux funérailles tenues dans sa cour. Trois ministres ont officié lors de la cérémonie et ont prononcé des éloges. Les derniers mots, cependant, ont été prononcés par une aînée d'Omaha: une prière dans sa langue natale, l'Omaha.

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