Dunn's River Falls, Jamaïque

5. Lieu

Dunn's River Falls est situé en Jamaïque près de la ville d’Ocho Rios dans la paroisse de Saint Ann. La paroisse, la plus grande de la Jamaïque, est située au nord de cette nation insulaire. La ville et la cascade sont des destinations touristiques populaires. La cascade mesure près de 200 pieds de haut et s'étend sur une distance de 600 pieds au-dessus de terrasses rocheuses naturelles. Parmi ces terrasses se trouvent plusieurs petits bassins d'eau. À la fin de son parcours, Dunn's River Falls se jette dans la mer des Caraïbes

4. Rôle historique

La région de la paroisse de Sainte-Anne aurait été habitée dès 600 après JC par le peuple autochtone Arawak. Cela fait de la région située autour des chutes de la rivière Dunn le plus ancien établissement de l'île. Un peu moins de 20 miles se trouve le site où Christophe Colomb a atterri en 1494, maintenant appelé Discovery Bay. Les Espagnols ont établi leur première colonie dans l'actuelle Séville et, à proximité, la baie de Sainte-Anne est devenue la capitale de la Jamaïque à cette époque.

Les récits locaux de la région suggèrent que les espagnols ont appelé Dunn's River Falls et ses environs «Las Chorreras», qui signifie «eaux vives». La cascade et la ville voisine, Ocho Rios, ont également été le théâtre de la bataille de Las Chorreras qui a eu lieu entre les Espagnols et les Britanniques en 1657. Les Britanniques ont défait les Espagnols et ont pris le contrôle de l'île, cette région en particulier devint plus tard une partie de la propriété Belmont. En 1972, le gouvernement jamaïcain a acheté la propriété Belmont afin de créer le parc qui existe aujourd'hui.

3. Habitat et biodiversité

La Jamaïque est le cinquième plus haut niveau de biodiversité endémique de toutes les îles du monde et la plus riche en biodiversité de toutes les îles des Caraïbes. Ce fait ne fait pas exception autour de Dunn's River Falls. Les plantes tropicales environnantes comprennent les crotons, les palmiers, les orchidées, le bambou et les fougères (pour n'en nommer que quelques-unes). La région est riche en forêts, montagnes et bassins versants. Les bassins versants à proximité du parc sont considérés parmi les moins dégradés du pays. Au total, la Jamaïque compte plus de 3 300 espèces de plantes vasculaires, 600 espèces de fougères, 116 espèces de papillons et 256 espèces d'oiseaux (dont 30 sont endémiques).

2. Tourisme et activités touristiques

Les visiteurs d’Ocho Rios et de Dunn's River Falls peuvent participer à un large éventail d’activités. L'un des plus populaires est l'escalade des chutes avec un guide. Une fois que les gens ont atteint la fin, ils ont la possibilité de nager et de se détendre dans les piscines situées au sommet. Un autre endroit populaire à visiter est la plage où la rivière Dunn se jette dans les Caraïbes. Beaucoup de gens choisissent de courir le long de la plage tandis que d'autres décident de se détendre et de prendre un bain de soleil.

1. Menaces et conservation

La déforestation, les espèces envahissantes, le développement, la croissance démographique, la fragmentation de l'habitat et le changement climatique sont parmi les plus grandes menaces pour les zones naturelles de la Jamaïque, y compris les chutes de Dunn's River. Tous ces facteurs mènent à une chose: la perte et la dégradation de l'habitat. Ces facteurs entraînent de tels changements radicaux dans les écosystèmes de la flore et de la faune locales qu’ils ne sont pas en mesure de s’adapter. Ces plantes et ces animaux sont poussés dans des zones de plus en plus petites avec des chances de survie réduites. Il y a déjà 5 mammifères, 10 oiseaux, 5 reptiles et 6 amphibiens sur la Liste rouge des espèces menacées de l'UICN.

Le gouvernement poursuit activement les efforts de conservation de l'environnement du pays, par le biais de politiques et de plans. Les activités de développement et d'exploitation forestière nécessitent des permis permettant de surveiller les efforts d'expansion urbains ou industriels. En outre, le gouvernement a signé plusieurs accords internationaux qui décrivent les réglementations et les approches durables en matière de commerce, de gestion des zones protégées, de conservation de la faune et de flore et de préservation de la biodiversité. Malheureusement, en raison de contraintes budgétaires, de nombreux domaines ne disposent pas de la mise en œuvre appropriée de ces plans et règlements.

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