Émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis

Les gaz à effet de serre comprennent le dioxyde de carbone, le méthane, l'oxyde nitreux et les gaz fluorés. Ces gaz s'accumulent dans l'atmosphère terrestre et absorbent le rayonnement solaire. Dans le processus à effet de serre, une partie du rayonnement est renvoyé dans l'atmosphère où il est piégé, réchauffant ainsi la surface de la terre. En quantité modérée, les gaz à effet de serre sont nécessaires pour maintenir des températures acceptables. Sans eux, la surface de la terre serait gelée partout. Un excès de gaz à effet de serre contribue toutefois au réchauffement planétaire. Le réchauffement planétaire modifie les conditions météorologiques et entraîne une augmentation des tempêtes, la fonte des calottes glaciaires et l'élévation du niveau de la mer, qui ont des conséquences négatives sur les écosystèmes et la biodiversité dans le monde entier. En tant que pays industrialisé, les États-Unis émettent de grandes quantités de ces gaz chaque année.

Émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis

Gaz carbonique

Aux États-Unis, le dioxyde de carbone constitue la plus grande part des émissions de gaz à effet de serre (81%). D'où provient le dioxyde de carbone? Aux États-Unis, ce gaz provient principalement de la combustion de combustibles fossiles. Les combustibles fossiles sont des sources d'énergie non renouvelables créées il y a des millions d'années et comprennent des substances telles que le charbon, le pétrole et le gaz naturel. Les gens et les industries les utilisent pour créer de l'électricité, gérer les transports et fabriquer des biens. Lorsqu'elles sont naturellement présentes dans l'air, les plantes consomment du dioxyde de carbone et créent de l'oxygène, mais l'activité humaine a modifié ce processus naturel. Avec les pratiques de déforestation, moins d'arbres sont capables de consommer le gaz, ce qui entraîne une augmentation des niveaux dans l'atmosphère.

Méthane

Le deuxième plus gros gaz émis aux États-Unis est le méthane, qui représente 11% des émissions totales de gaz à effet de serre. Le méthane est un autre gaz naturel qui s'échappe des zones humides et qui est absorbé par les réactions du sol et chimiques dans l'atmosphère. Bien que tous les gaz à effet de serre retiennent le rayonnement solaire, le méthane emprisonne beaucoup plus que le dioxyde de carbone. Le gaz naturel est composé de méthane et sa production et son utilisation entraînent des émissions. La production animale est une autre industrie produisant du méthane, en particulier dans les fermes industrielles. Les déchets animaux sont collectés dans des piscines et des lacs artificiels (ce qui ne fuit pas dans les eaux souterraines) où ils se trouvent et produisent du méthane.

Protoxyde d'azote

L'oxyde nitreux représente 6% des émissions de gaz à effet de serre des États-Unis et, comme pour les gaz mentionnés précédemment, il est également d'origine naturelle. Ce qui rend ce gaz dangereux, c'est que l'activité humaine a augmenté sa présence dans l'atmosphère où il restera pendant 114 ans. Après un peu plus d'un siècle de contribution au réchauffement climatique, les molécules seront décomposées par les réactions atmosphériques. Une livre d'oxyde nitreux équivaut à 300 livres de dioxyde de carbone. L'industrie agricole est responsable d'un pourcentage élevé d'émissions d'oxyde nitreux en raison de l'azote ajouté au sol en tant qu'engrais.

F-Gaz

Les gaz fluorés, ou gaz fluorés, représentent 3% de toutes les émissions de gaz à effet de serre. Il s'agit du seul gaz de la liste issu de l'activité humaine et qui ne se produit pas naturellement. Les faibles concentrations de gaz fluorés ont des effets importants sur l’atmosphère et durent des milliers d’années. Ces gaz sont utilisés comme réfrigérants, solvants et retardateurs de flammes. Les processus industriels impliquant de l'aluminium et des semi-conducteurs produisent également des gaz fluorés.

Réduire les émissions en Amérique

Bien que ces gaz soient émis par l'activité aux États-Unis, ils ne restent pas dans l'atmosphère au-dessus de ce pays. Au lieu de cela, ils sont transportés à travers le monde. Cela signifie que les États-Unis ont une responsabilité mondiale en matière de réduction des émissions. L'Environmental Protection Agency (EPA) collecte des données sur les effets et les quantités de gaz à effet de serre dans l'atmosphère afin d'informer les décideurs et les entreprises du pays. En outre, l'agence s'emploie à réduire les émissions de gaz par le biais d'initiatives réglementaires telles que la Clean Air Act, la Clean Water Act et le Clean Power Plan, ainsi qu'en s'associant avec le secteur privé pour orienter l'efficacité énergétique dans ces entreprises. L’EPA s’adresse également aux entités internationales et aux administrations nationales et locales pour fournir les ressources nécessaires à la réalisation d’initiatives respectueuses du climat.

Émissions de gaz à effet de serre aux États-Unis

RangGaz à effet de serrePourcentage d'émissions totales de gaz à effet de serre

(Émissions totales en 2014 = 6 870 millions de tonnes métriques d'équivalent CO2)

1Gaz carbonique81%
2Méthane11%
3Protoxyde d'azote6%
4Gaz fluorés3%

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