Faits de Diplodocus: Animaux du monde disparus

Quel est le Diplodocus?

SW Williston découvrit le Diplodocus en 1877 et un an plus tard, Othniel Charles Marsh classa le dinosaure et lui donna un nom générique néo-latin dérivé d'une combinaison de mots grecs se traduisant par «double» et «faisceau». os de chevron de la créature qui étaient doubles faisceaux et situés sur le côté inférieur de la queue. Des restes du dinosaure ont été découverts dans l'ouest des États-Unis et remontent à la fin de la période du Jurassique. Le corps et la structure gigantesques de Diplodocus laissent présager de la possibilité d'intimider des prédateurs comme Allosaurus et Ceratosaurus avec lesquels ils ont probablement partagé un habitat.

Classification scientifique

Le genre Diplodocus provient de la famille Diplodocidae et de la sous-famille Diplodocinae dont les membres sont massifs mais minces par rapport aux autres sauropodes, bien qu'ils aient tous eu un long cou, une longue queue et une posture horizontale. Les espèces confirmées du Diplodocus incluent Diplodocus carnegii et Diplodocus hallorum, tandis que les espèces non confirmées incluent Diplodocus longus et Diplodocus lacustris . La plupart des découvertes de ces espèces ont eu lieu entre 1878 et 1924 dans les formations Morrison du Colorado, de l'Utah, du Montana et du Wyoming.

Description physique

Diplodocus était un énorme animal et avait la taille de quatre éléphants matures. Diplodocus carnegii et Diplodocus hallorum restent les dinosaures les plus longs et les plus grands jamais vus, leurs longueurs pouvant atteindre 82 et 105 pieds ainsi que leurs poids respectifs allant jusqu'à 18 et 125 tonnes courtes. Jusqu'à présent, on n'a pas trouvé de crâne ou de dents du Diplodocus donnant une description détaillée. Toutefois, sur la base des crânes d'autres Diplodocids, le Diplodocus avait probablement un crâne relativement plus petit que son corps et de petites dents orientées vers l'avant. Avec quinze vertèbres, le cou était également long, raide et aminci de la partie supérieure du torse vers la tête, rendant sa grosse tête proportionnellement petite. Le manuscrit était légèrement plus court que les puissants membres postérieurs, ce qui conférait à cette créature une position horizontale lorsqu’il se déplaçait ou pâtissait. Ces manuscrits avaient des os du doigt et de la main s’alignant dans une colonne semi-circulaire verticale. Tout comme les autres dinosaures, le torse était court et volumineux. La queue était très longue et éclaircie progressivement à partir du torse, formant une extrémité en forme de fouet que les paléontologues pensent avoir utilisée pour se défendre et créer un son lorsqu’elle se balançait. Avec environ 80 vertèbres caudales, la partie centrale sous la queue avait des os de chevron (deux faisceaux) mystérieusement formés qui auraient pu protéger les tissus de la queue.

Paléobiologie et Paléoécologie

Diplodocus a mangé et socialisé de façon sporadique et à intervalles réguliers, de jour comme de nuit (cathéméral). Initialement considéré comme un animal semi-aquatique, de nouvelles études ont montré que Diplodocus était en fait un animal terrestre nourri aux arbres, aux arbustes et aux fougères. Des analyses sur le cou et le thorax ont révélé que cette créature avait probablement un système respiratoire ressemblant à celui des oiseaux. La plupart des fois, Diplodocus a maintenu sa tête à l’horizontale par rapport au corps, mais elle n’a pu l’élever à un angle de 45 degrés que si elle était vigilante, mais pendant une courte période seulement. Lors de l’alimentation, Diplodocus a dépouillé les branches avec une rangée de dents stabilisant et guidant l’autre feuillage dépouillé de la tige. En outre, elle pourrait aussi bien se nourrir de la végétation du sol. Pour se reproduire, ces dinosaures ont pondu collectivement dans une zone et les ont recouverts de végétation. Après l'éclosion, les jeunes ont grandi rapidement et ont atteint l'âge de la maturité sexuelle en au moins dix ans. Le Diplodocus a vécu vers la fin de la période jurassique (il y a 154-152 millions d'années) dans une zone semi-aride avec une saison des pluies considérable.

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