Faits Mustang: Animaux d'Amérique du Nord

Description physique

La Mustang américaine est un gros mammifère qui se tient debout sur ses quatre pattes, même au repos. Comme les autres chevaux, le mustang a des sabots, une queue basse, une tête et un cou allongés et des oreilles courtes et dressées situées en haut de la tête de l'animal. Les sabots de l'animal ne comportent qu'un seul orteil externe, évolutif au fil du temps à partir de plusieurs orteils situés à l'intérieur de l'épaisse couverture de l'ongle. La mustang est couverte de poils courts, à l'exception de ses sabots, avec des poils plus longs poussant comme une crinière sur son long cou musclé, ainsi que sur sa queue. Tous les mustangs, et les chevaux en général, ont des incisives et des dents en hypsodont. Seuls les mustangs masculins ont des canines. Leurs yeux sont grands et placés de chaque côté de la tête de l'animal, ce qui permet une vision périphérique améliorée.

Régime

Les Mustangs, comme les autres chevaux, sont des pâturages qui mangent principalement des herbes. Leurs dents hypsodontes dans leurs joues permettent un broyage complexe de plantes difficiles. Le mustang est un mammifère migrateur qui pâture sur l'herbe disponible, le foin et toute autre végétation au moment où il tombe sur lui.

Habitat et Gamme

Le mustang était traditionnellement un animal en liberté qui vivait sur les étendues des grandes plaines des États-Unis et un descendant de chevaux européens accidentellement introduit dans le Nouveau Monde. Plus précisément, le mustang des temps modernes descend de chevaux domestiqués échappés importés en Amérique par les Espagnols à la fin du XVe siècle. On dit souvent que Columbus a été la première personne à introduire des chevaux sur le sol américain. En tant que tel, le mustang diffère peu des chevaux domestiqués utilisés par les explorateurs et conquistadors espagnols de son époque, mis à part le fait d'être sauvages. En tant que tels, les Mustangs ne sont pas considérés comme étant réellement "sauvages", mais plutôt classés comme "chevaux domestiques domestiqués". Alors que les mustangs originaux étaient issus de races espagnoles, les mustangs modernes sont un amalgame de diverses races courantes introduites dans la nature. On pense qu'entre le 17ème siècle et le 17ème siècle, entre 2 et 4 millions de mustangs existaient dans les grandes plaines des États-Unis. Actuellement, il n’en existe qu’environ 20 000 dans le sud-ouest des États-Unis.

Comportement

L'étymologie du mot «mustang» révèle une partie de la nature de l'animal. «Mustang» est dérivé des mots espagnols «mostengo» et «mostrenco» qui signifient «bétail sans maître». Le comportement naturel de la mustang n'est pas différent de celui du cheval domestique commun, à l'exception du fait que les maîtres humains ne la maîtrisent pas. . Ils réagissent fortement en combattant ou en fuite, ce qui peut entraîner un comportement agressif ou autrement frénétique quand ils se sentent menacés. Comme ils sont issus de différentes races de chevaux domestiques, ils ont été apprivoisés avec succès par leurs ancêtres. On dit que les Mustangs ont été apprivoisés avec succès par les Amérindiens vivant dans les Grandes Plaines et sont rapidement devenus un élément essentiel de leurs cultures de chasse au buffle et de leurs guerriers. De nos jours, les mustangs ont été adoptés comme animaux de compagnie et utilisés par les amateurs de loisirs. En 1973, un programme "Adopt-a-Horse" dans les montagnes Pryor du Montana a commencé à placer les mustangs en tant qu'animaux domestiques dans les maisons et les fermes. Bien qu'ils aient eu besoin de maîtres expérimentés, la plupart des mustangs se sont rapidement adaptés, de même que tout cheval élevé dans une ferme dès la naissance.

la reproduction

En tant que mammifères, les mustangs donnent naissance à de jeunes enfants. La gestation dure environ 340 jours et les chevaux donnent naissance à un seul poulain, les jumeaux étant rares. Comme il s’agit d’une espèce précociale, les poulains commencent souvent à marcher et à courir peu de temps après leur naissance. Pendant les 4 à 6 premiers mois suivant la naissance, les poulains boivent du lait fourni par leur mère, après quoi ils se sevrent. En règle générale, les mustangs donnent naissance au printemps. Les Mustang sont capables de se reproduire après avoir atteint la maturité sexuelle, à partir d'environ 18 mois. Physiquement, cependant, ils ne parviennent à maturité en termes de taille adulte que vers quatre ans.

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