Faits sur Ankylosaurus: Animaux du monde disparus

La description

Ankylosaurus est un dinosaure qui était armé de pointes et qui avait une queue avec une saillie en forme de massue. Le dinosaure était complètement accidenté. Les os de son crâne et d’autres parties du corps ont été soudés, ce qui lui confère une force rare. Le plus grand spécimen d'ankylosaurus jamais découvert avait une taille de 20, 5 pieds, une hauteur de 5, 6 pieds et une largeur de 1, 5 mètre. Avec ces dimensions, le dinosaure pesait environ 4, 8 à 6 tonnes. Le dinosaure était recouvert d'une épaisse armure recouverte de plaques d'os ovales et de gros boutons appelés scutelles et ostéodermes. Les ostéodermes avaient un os mince et compact à l'extérieur et un os épais et spongieux à l'intérieur. En outre, ils étaient recouverts de kératine et de peau. Il y avait deux rangées d'épis le long du corps d'ankylosaurus. Le dinosaure avait une longue tête basse qui avait quelques cornes saillantes qui projetaient vers l'arrière et les côtés.

L'habitat et les habitudes alimentaires d'Ankylosaurus

L'ankylosaurus existait durant la période crétacée, qui était d'environ 65, 5 millions à 66, 8 millions d'années. Ce fut le dernier dinosaure non aviaire à exister. Ankylosaurus a vécu au Canada et dans l'ouest des États-Unis. Les ankylosaurus se nourrissaient de plantes basses et de pâturages herbeux. Il avait un bec étroit au bout de la tête qui aidait à enlever les feuilles des plantes. Il avait aussi des dents en forme de feuilles pouvant casser des plantes plus grosses. Pour compenser son incapacité à broyer sa nourriture, l'ankylosaurus avait un système de fermentation dans son tractus gastro-intestinal qui décomposait les plantes non mâchées qu'il mangeait. Leur passage nasal était complexe et ne visait pas que des parfums. C'était également important dans la régulation avec ses températures corporelles. Leur système nerveux central indiquait que leur cerveau avait un gros bulbe olfactif. L'ampoule sentait si vite les odeurs que cela les aidait à obtenir de la nourriture et les alertait des éventuels prédateurs.

Les découvertes fossiles de l'Ankylosaurus

Barnum Brown, un paléontologue, a découvert les premiers restes du dinosaure ankylosaurus en 1906 à la formation Hell Creek, dans le Montana. Les restes étaient constitués de la partie supérieure du crâne, des côtes, des vertèbres et de la ceinture scapulaire. Environ 6 ans plus tard, il découvrit ses ostéodermes. Cependant, il pensait que ceux-ci appartenaient à un autre type de dinosaure. Quand Brown découvrit l'ankylosaure pour la troisième fois, il trouva les os des membres, les côtes, un crâne complet et une armure. Il a également découvert le club de queue. Toutes ses découvertes sont actuellement présentées au musée américain d'histoire naturelle de New York. Jusqu'à présent, aucun squelette complet d'ankylosaurus n'a été mis au jour. Outre la découverte de Brown, seuls trois spécimens majeurs de l'ankylosaurus ont été découverts. Charles Sternberg, un paléontologue, a découvert le plus grand crâne connu de l'ankylosaurus. L'absence de vestiges d'ankylosaurus découverts montre qu'ils étaient très rares. Cela pourrait être dû à leur faible population ou à leur tendance élevée à se nourrir d'autres dinosaures plus gros. Cependant, les paléontologues affirment qu’ils croient que les ankylosaurus vivaient dans des environnements éloignés des plans d’eau où la fossilisation n’est généralement pas très propice.

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