Faits sur l'anthrax - Maladies du monde

Qu'est-ce que l'anthrax?

L’anthrax a survécu à des siècles et touche chaque année de nombreuses personnes. Les scientifiques ont commencé à examiner le charbon chez des patients en 1875, ce qui a finalement conduit à la découverte de la bactérie à l'origine de la maladie. Pour expliquer davantage, le charbon est une maladie bactérienne chez certains animaux domestiques couramment consommés par l'homme, tels que les bovins et les ovins. Il provoque des ulcérations cutanées et, dans certains cas, une pneumonie. La maladie peut être transmise à l'homme et, bien que des centaines de cas soient diagnostiqués chaque année, Anthrax ne tue en moyenne que cinq personnes par an en Amérique du Nord.

Comment ça se propage?

Le charbon peut être transmis aux humains par des animaux infectés, généralement par contact avec la peau ou les cheveux, ou par ingestion de chair de ruminants tels que chèvres, bovins, moutons et chevaux. Cependant, il ne peut pas être transmis d'homme à homme. Au cours des dernières années, des informations troublantes ont été publiées sur Anthrax lorsque les chercheurs ont appris qu'il pouvait également se propager par la guerre biologique, ce qui causerait beaucoup de dégâts s'il était utilisé. Ce fut malheureusement le cas en 2001, lorsque des médias et des personnalités politiques clés aux États-Unis ont reçu des lettres contenant des spores de la maladie du charbon, faisant cinq morts et dix-sept infections. Cela a provoqué de nombreuses controverses sur la sécurité du système postal américain.

Comment est mortel Anthrax?

Le charbon peut causer la mort, bien que ce ne soit généralement pas le cas. Au lieu de cela, la plupart des personnes atteintes de la maladie souffrent de symptômes pseudo-grippaux, d'ulcères de la peau, d'infections du sang et de problèmes respiratoires. S'il est exposé à l'anthrax et que les symptômes d'un patient s'aggravent, il faut souvent jusqu'à 6 jours pour qu'un patient meure de complications.

Quelle est l'étendue de cette maladie?

La maladie a été découverte pour la première fois dans des régions d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud, puis dans certaines parties de l'Asie et de l'Europe. Les gens ont encore plus de chance de contracter la maladie dans ces régions. La maladie est généralement transmise par le sol dans les zones agricoles où le bétail nourrit et défèque. Il existe deux types d'anthrax. Le premier, l’anthrax cutané, a un taux de mortalité de 20% sans antibiotiques et un taux de mortalité de 1% avec eux. Anthrax gastro-intestinal est une souche beaucoup plus sévère, et a des taux de mortalité parmi ses victimes allant jusqu'à 60%.

Y a-t-il un remède?

La plupart des patients atteints du charbon peuvent être traités avec des antibiotiques tels que la pénicilline, la doxycycline et la ciprofloxacine. Dans les cas les plus graves, ces antibiotiques seront transférés aux patients par le biais de fluides intraveineux. En raison des symptômes déroutants de l’anthrax, de nombreux patients pensent d’abord que la maladie est la grippe, ce qui pose des problèmes lorsqu’on essaie de traiter la maladie à temps. Il devient très difficile de lutter contre l'anthrax s'il n'est pas traité dans les 6 premiers jours de son infection. En effet, les spores sont activées dans les 6 premiers jours de l’infection et, si elles ne sont pas traitées, peuvent entraîner une probabilité plus élevée de décès. Il existe un vaccin contre l'anthrax, bien qu'il ne soit pas nécessairement disponible pour le grand public. Dans certains cas, le vaccin peut être utilisé dans des situations d'urgence lorsqu'une personne a été exposée au cours des dernières 24 heures. Sinon, le vaccin est généralement indisponible. Cela étant dit, les animaux sont vaccinés dans le but de réduire toute possibilité que la maladie devienne dominante. Le personnel militaire formé, certains vétérinaires et les préposés aux animaux de ferme sont en mesure de fournir le vaccin aux animaux.

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