Faits sur la baleine grise: Animaux d'Amérique du Nord

Description physique

Les baleines grises sont considérées comme des baleines de taille moyenne et mesurent jusqu'à 14 mètres (45 pieds). Pesant jusqu'à 33 tonnes (30 000 kilogrammes), on les voit souvent recouvertes de plaques blanches, composées en réalité de plus de 400 livres (181 kilogrammes) de balanes parasites et de poux de baleine. Les femelles de cette espèce sont généralement plus grandes que les mâles, même si leur apparence est semblable. Les baleines grises n'ont pas de nageoires dorsales. Au lieu de cela, ils ont une petite bosse suivie de six à douze bosses derrière elle. Ils tirent leur nom de leur coloration, qui va du gris clair au charbon foncé.

Régime

En tant que baleine à fanons, la mâchoire supérieure de la baleine grise est suspendue à environ 300 plaques filtrantes appelées "fanons". Les baleines grises utilisent leur fanon comme filtre pour séparer leur nourriture des autres débris. Ils le font en se tournant de sorte qu'un côté de leur bouche fasse face au fond de l'océan. La baleine grise tire ensuite sa langue, créant un vide et aspirant des sédiments et de la nourriture dans sa bouche. Malgré leur taille, les baleines grises se nourrissent des plus petits animaux et consomment environ 1 200 kilogrammes de nourriture par jour. Leur régime alimentaire se compose principalement de minuscules créatures appelées amphipodes ressemblant à des crevettes et vivant sur des fonds boueux. En mangeurs opportunistes, ils mangeront également des vers à tube, des crevettes, des larves de crabe et d’autres petits poissons.

Habitat et Gamme

On trouve aujourd'hui des baleines grises dans la partie nord de l'océan Pacifique. Une fois, ils ont également habité l'océan Atlantique Nord, mais ont été chassés à l'extinction au 17ème siècle. Il y a toujours plus de 20 000 baleines grises dans la nature et, avec une taille de population stable, elles figurent sur la liste des espèces "préoccupation mineure" de la Liste rouge des espèces menacées de l'Union internationale pour la conservation de la nature. La plus grande menace à laquelle ils sont confrontés reste d'être des baleiniers humains. Avec leur vitesse lente et leur distribution côtière, les baleines grises sont des cibles faciles pour l'industrie de la chasse à la baleine. Parmi les autres menaces pesant sur les baleines, citons la pollution des océans (comme celle provoquée par les engins de pêche et les marées noires), la pollution sonore des navires de mer et les collisions avec des bateaux et des navires plus gros.

Comportement

Normalement, les baleines grises se déplacent en "groupes", groupes composés généralement de trois baleines au maximum. Cependant, pendant la saison de migration, ils peuvent voyager dans des groupes de 16 individus maximum. En été, ils vivent dans le nord, où les fonds océaniques sont pleins de vie, mais en automne et en hiver, les baleines grises migreront vers le sud jusqu'à la Basse Californie, au Mexique, où se trouvent leurs aires de reproduction. Les touristes qui visitent leurs aires de reproduction peuvent parfois rencontrer certaines baleines qui sont «amicales», du moins dans le sens où elles vont nager jusqu'à des bateaux et permettre aux gens de les toucher. Cependant, les baleines grises ont également la réputation de devenir agressives lorsqu'elles sont séparées de leurs petits. Il convient donc d'être prudent lorsque vous vous en approchez.

la reproduction

L'accouplement a généralement lieu dans les aires de reproduction saisonnières des baleines grises et la gestation peut durer jusqu'à 14 mois, ce qui lui permet de retourner dans les chaudes lagunes du Mexique, où elle donnera naissance à un seul petit. En tant que mammifère, le veau sera nourri par sa mère pendant environ 6 mois, car il reste dans les eaux peu profondes avec elle. Étant donné que le délai de maturité sexuelle d'un individu est si vaste, il a été suggéré que la taille était un meilleur indicateur de la maturité sexuelle des baleines que de leur âge. Dans cet esprit, il semble que les baleines grises deviennent des adultes sexuellement matures lorsqu'elles atteignent une longueur de 36 à 40 pieds (11 à 12 mètres).

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