Faits sur la girafe - Animaux d'Afrique

  • Le cou d'une girafe ne peut atteindre le sol lorsqu'il est debout. C'est pourquoi une girafe doit écarter ses pattes antérieures ou s'agenouiller pour atteindre le sol et boire un verre d'eau.
  • Les girafes sont les plus grands mammifères du monde. Si grandes que leurs jambes sont plus grandes que la plupart des humains.
  • Les girafes n'ont besoin que de 5 à 30 minutes de sommeil par période de 24 heures.

À quoi ressemblent les girafes?

La girafe est le plus grand mammifère terrestre du monde. C'est surtout pour ses longues jambes et son cou. Les girafes possèdent une crinière brune et une tête de forme triangulaire surmontée de deux cornes velues. Pour une girafe mature, les jambes mesurent environ 6 pieds, tout comme le cou. Le mâle est à la fois plus grand et plus lourd que la femelle. Selon la National Geographic Society, de la tête aux pieds, la hauteur d’une girafe mature varie généralement de 14 à 19 pieds. Son pelage a des taches brunes tachées de noir et séparées par une coloration beige. Les motifs et les colorations varient d'une région géographique à l'autre. Une girafe mature pèse entre 1 750 et 2 800 livres et a une durée de vie moyenne de 25 ans. Les deux sexes ont des boutons recouverts de peau, appelés ossicones, sur le dessus de la tête. Les ossicones femelles sont plus petites et ont une petite touffe de fourrure sur le dessus, tandis que les ossicones mâles sont chauves sur le dessus. Ces boutons sont utilisés pour protéger la tête lorsque les hommes se battent, ce qui implique de se balancer le cou l'un contre l'autre dans une démonstration de force appelée nuque. Ils ont une façon unique de marcher en déplaçant les deux jambes d’un côté puis les deux jambes de l’autre. Bien que les girafes courent dans un style similaire aux autres mammifères, balançant leurs pattes arrière et leurs pattes avant à l'unisson. Ils peuvent atteindre 55 kilomètres à l’heure à pleine vitesse, mais ils ne peuvent survivre que lors de brèves poussées.

Qu'est-ce que les girafes aiment manger?

La girafe est un navigateur herbivore, ce qui signifie qu’elle consomme des plantes touffues et ligneuses. Selon la Giraffe Conservation Foundation (GCF), la girafe peut adapter son régime alimentaire en fonction des espèces de plantes ou d'arbres disponibles dans chaque région. La girafe, qui passe la majeure partie de sa journée à manger, consomme plus de 45 kg, se nourrissant principalement des feuilles et des bourgeons d’arbres et d’arbustes. Dans les prairies arides, les girafes y mangent des feuilles d’acacia et des pousses. Ils peuvent aussi manger de la vigne, des herbes, des fleurs et des fruits, surtout pendant la saison des pluies. L'herbe en faible quantité fait également partie du régime alimentaire de la girafe. Pour se nourrir, la girafe utilise sa langue et ses lèvres longues et dures pour cueillir les feuilles et les pousses, même parmi les plantes les plus épineuses. Les mâles peuvent se nourrir de feuillage plus haut que les femelles en raison de leur hauteur plus grande. Bien qu'herbivores, des girafes ont été documentées pour lécher de la viande séchée des os d'une carcasse.

Où vivent les girafes?

La girafe est originaire de nombreux pays africains, notamment le Kenya, le Cameroun, le Tchad, le Niger, l'Ouganda, la Namibie, le Botswana, le Zimbabwe, la Zambie, la Tanzanie, l'Angola et l'Afrique du Sud. Les plaines de prairies sauvages, les terres boisées et la savane sont les habitats les plus communs pour les girafes dans ces pays. Selon les données du GCF, il reste moins de 80 000 girafes dans le monde, soit une réduction de moitié par rapport à 1999, lorsque l' Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) estimait leur nombre à plus de 140 000. Le déclin du nombre de girafes a été causé par le braconnage, la croissance démographique entraînant la perte de forêts, l’empiétement des villes et la perte d’habitat causée par la fragmentation et la dégradation.

Qu'est-ce qu'une girafe aime faire?

Une girafe est un animal non territorial et très socialement orienté. Les femelles adultes se lient par groupes de 10 à 12 ans sans un mâle, sans compter leurs jeunes allaitantes, et les girafes restent dans leurs troupeaux. Lorsqu'elles sont heureuses, les girafes s'engagent dans des luttes enjouées engagées avec leur cou ou galopant autour d'espaces ouverts. Lorsqu'un homme veut établir sa domination sur les autres au sein d'un troupeau, il adopte un comportement agressif de "contraction". Selon le Nature Institute, il s’agit d’une forme de combat puissant dans lequel deux girafes se tiennent côte à côte mais dans une direction opposée et se font porter des coups à la tête ou au cou avec les cornes. Cela peut durer une demi-heure et la première girafe qui succombera à l'épuisement s'égarera vaincue.

Comment les girafes sont-elles fabriquées?

Les girafes n'ont pas de saison de reproduction fixe, mais pendant la saison des pluies, les chances de reproduction sont plus grandes en raison de la disponibilité en nourriture. À sept ans, un girafe mâle deviendra sexuellement mature et pourra ensuite s'accoupler avec des femelles sexuellement matures de quatre ans ou plus. Lorsqu'il courtise, un homme pose son menton sur le dos de la femme. Afin de déterminer si une femelle potentielle est en chaleur et prête à s'accoupler, une girafe mâle goûtera l'urine d'une femelle. Les girafes femelles avec l'hormone d'estrus détectée dans le goût de leur urine seront ensuite accouplées. La période de gestation moyenne d'une girafe est de 15 mois, selon le GCF. Un veau nouveau-né pèse environ 220 livres, avec une hauteur d'environ 6, 5 pieds. Une girafe femelle ne met généralement au monde qu'un seul veau, bien que des cas de jumeaux soient possibles.

Faits saillants de la girafe

Faits sur les animauxInfo
Hauteur (y compris les cornes)15-17 pi (mâle)

12-15ft (Femme)

Poids1, 765-4, 255 lb (Mâle)

1 215-2600lbs (Femme)

Maturité sexuelle3, 5 ans (homme)

4-5 ans (Femme)

AccouplementÀ tout moment
Gestation453-464 jours
Nombre de jeunesGénéralement un
HabitudeGroupes faiblement liés
Durée de vie de la girafe25 ans
RégimeFeuilles d'arbres, arbustes, plantes grimpantes, vignes et quelques herbes.
Espèces apparentéesNeuf sous-espèces reconnues; tous similaires mais distingués par le type de pelage et la répartition géographique

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