Faits sur la tortue de mer Olive Ridley: Animaux d'Amérique du Nord

Description physique

Les tortues de mer Olive Ridley ( Lepidochelys olivacea ), ainsi nommées pour leurs carapaces (coquillages) de couleur olive, font partie des plus petites espèces de tortues marines au monde. Les adultes de cette espèce mesurent environ 2 à 2, 5 pieds (62 à 70 cm) de long et ne pèsent que jusqu'à 100 livres (45 kilogrammes). Les carapaces des tortues Olive Ridley portent un nombre variable de scutelles (écailles), tant vertébrales que costales, qui constituent l'une des caractéristiques d'identification uniques de cette espèce. 1 ou 2 des griffes de la tortue sortent de leurs nageoires avant et arrière. Lorsqu'elles sont jeunes, les tortues sont de couleur gris anthracite, ce qui leur donne leur couleur vert olive caractéristique à l'âge adulte.

Régime

Les tortues de mer Olive Ridley sont principalement de nature carnivore, cherchant des proies invertébrées dans les eaux marines peu profondes, notamment des méduses, des oursins, des escargots, des crabes et des homards. La consommation de certaines espèces de poisson adulte et d’œufs de poisson a également été observée. Dans les régions où ces proies sont moins abondantes, les tortues complètent souvent leur régime alimentaire avec des algues filamenteuses. Un autre comportement alimentaire intéressant, mais rare, présenté par les tortues Olive Ridley en captivité est celui du cannibalisme. La fréquence d'occurrence de ce phénomène dans les habitats naturels n'a pas encore été étudiée.

Habitat et Gamme

Les tortues de mer Olive Ridley sont principalement des fourragères pélagiques qui migrent chaque année vers les zones côtières à des fins de reproduction et de nidification. Les eaux chaudes, subtropicales et tropicales de l'Atlantique Sud, du Pacifique Sud et de l'Océan Indien constituent des habitats propices à cette espèce unique de tortue. Les tortues se perchent et se nourrissent dans les eaux marines au large des côtes septentrionales de l'Amérique du Sud, de l'Asie du Sud-Est, de l'Australie et du sous-continent indien. L'espèce prospère également dans les eaux le long des côtes du Pacifique occidental des Amériques, du Canada au nord au Pérou au sud. Les prédateurs naturels des tortues adultes sont peu nombreux et comprennent principalement les grands requins et les baleines prédatrices. Cependant, les œufs et les nouveau-nés sont très sensibles à une grande variété de prédateurs, y compris une gamme de créatures terrestres, aquatiques et aéroportées. Bien que les tortues de mer Olive Ridley soient les espèces de tortues marines les plus abondantes au monde, leur nombre a rapidement diminué en raison de la surexploitation. Selon des estimations récentes, il y aurait environ 800 000 femelles nicheuses de cette espèce dans le monde, et on pense que ce nombre diminue encore. Les tortues Olive Ridley sont marquées comme "vulnérables" dans la liste rouge des espèces menacées de l'UICN. L’abattage des femelles nicheuses pour la viande, la récolte des œufs de tortues destinées à la consommation humaine, la dégradation des plages nidifiantes en raison des activités de développement côtier et, bien sûr, la mort de tortues capturées comme prises accessoires associées à des pratiques de pêche irresponsables bien-être des Olive Ridleys.

Comportement

L'une des caractéristiques comportementales les plus frappantes des tortues Olive Ridley est leur migration massive vers les rives pour la nidification. Ce phénomène, appelé «arribada» (en espagnol, «migration de masse»), implique la collecte de milliers de femelles au large de plages de nidification et leur migration synchrone sur les rives pour y pondre des œufs. Souvent, la forte densité et le grand nombre de femelles migrant vers la même plage pour nidifier ont pour conséquence que les femelles escaladent le dos les unes des autres ou creusent des nids existants pour pondre leurs propres œufs. Un certain nombre de théories ont été suggérées pour expliquer ce comportement distinctif des tortues, telles que la sécrétion de phéromones femelles, les cycles lunaires et les directions du vent. Cependant, les scientifiques doivent mener d'autres études pour parvenir à une réponse concluante. Lorsqu'elles ne nichent pas, les tortues olive passent beaucoup de temps à chercher les proies dans les eaux marines, parfois jusqu'à 100 mètres sous le niveau de la mer. La capture de ces tortues par des chalutiers marins à de telles profondeurs en est la preuve. Dans les eaux plus froides des océans, les tortues olivâtres peuvent parfois être aperçues à la surface de l'eau, se prélassant au soleil. Ce comportement est toutefois absent dans les eaux plus chaudes.

la reproduction

Pendant la saison des amours, les tortues olivaires mâles et femelles migrent de leurs aires d'alimentation marines vers les rives. Même si on pense que l'accouplement a lieu principalement dans les eaux marines près des plages de nidification, des comptes rendus de paires de tortues olivâtres s'accouplant à une distance de 1 000 kilomètres de la plage de nidification ont également été rapportés. Comme mentionné précédemment, l'accouplement est suivi du phénomène remarquable d'arribada, qui fascine depuis longtemps les scientifiques et les naturalistes, et continue de le faire aujourd'hui. Chaque femelle pond environ 2 à 3 couvées d'oeufs par saison de nidification, chaque couvée rapportant entre 110 et 120 oeufs. La période d'incubation des œufs dure environ 45 à 60 jours, après quoi les nouveau-nés émergent et font leur entrée dans les eaux marines. La détermination du sexe chez Olive Olive est basée sur la température d'incubation. Des températures inférieures à 28 ° C (82 ° F) produisent des mâles, des températures de 29 à 30 ° C (84 à 86 ° F) produisent une couvée mixte d'hommes et de femmes, tandis que des températures allant de 31 à 32 ° C (88 à 90 ° C) ° F) produira uniquement des femelles.

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