Foi religieuse et persécution en Erythrée

Le christianisme orthodoxe érythréen et l'islam sunnite sont les plus grandes dénominations du pays. Les églises minoritaires telles que les témoins de Jéhovah, les églises indépendantes non évangéliques et l'islam wahhabite font l'objet de persécutions. Le christianisme orthodoxe et l’islam sunnite étant les principaux groupes religieux du pays, d’autres religions, en particulier les nouvelles institutions, traversent une période difficile pour survivre dans l’environnement conservateur de l’Érythrée. Les églises ne sont autorisées à s’inscrire que par le biais d’un long processus qui implique la divulgation des données individuelles des membres.

Chrétien orthodoxe érythréen

Le groupe de chrétiens orthodoxes est le plus important groupe chrétien en Érythrée, avec 51% de la population totale. L'église domine les hauts plateaux de l'Érythrée parmi le peuple Tigrinya majoritairement chrétien et est connue sous le nom d'église orthodoxe de Tewahedo. Contrairement à d'autres pays où les Européens ont introduit le christianisme, l'Érythrée est différente. Dès le 4ème siècle, les premiers Syriens de la Méditerranée se sont amarrés à la côte érythréenne et ont introduit le christianisme. La religion a grandi et s'est répandue dans les plaines côtières et les hautes terres avec moins de résistance. Aujourd'hui, l'église fonctionne avec moins de restrictions et les chrétiens peuvent mener leur vie quotidienne sans crainte de persécution, mais le gouvernement dicte toujours les opérations et les décisions de l'église.

L'islam sunnite

L'islam sunnite représente 42% de la population érythréenne, soit 99% du total des musulmans érythréens. Ces musulmans sunnites diffèrent des autres musulmans en ce qu'ils croient aux compagnons de Mahomet qui ont compilé le Coran. La religion remonte au 7ème siècle lorsque des désaccords du successeur de Mahomet sont apparus. Les musulmans sunnites croyaient aux responsabilités de la communauté musulmane dans la sélection d'un calife, tandis que leurs frères chiites estimaient que le prophète avait choisi Ali, son gendre, pour lui succéder. Aujourd'hui, le musulman sunnite existe dans des pays comme l'Irak, l'Iran, le Yémen et Bahreïn.

Les suni croient aux six piliers de l'islam, comme tous les autres musulmans. Ils croient en Tawhid, l'existence des anges de Dieu, l'autorité des livres de Dieu, suivent les prophètes de Dieu, croient au Jour du Jugement et à la suprématie de la volonté de Dieu. En Érythrée, ils habitent les régions des basses terres orientales, côtières et occidentales. La plupart des croyants sont issus des communautés ethniques Tigre, Saho, Beja, Bilen et Rashaida. Certains Nilo-Sahariens et Kunama Nilotes pratiquent également l'islam sunnite.

Catholique catholique

En Érythrée, les catholiques représentent 4% de la population. Le catholicisme romain est arrivé en Érythrée sous le régime d'Érythrée italien. À cette époque, les masses étaient en italien ou en latin, mais il existe aujourd'hui des églises opérant en Tigrinya. L'église principale des chrétiens se trouve à Asmara, mais il existe d'autres centres à Keren et à Barenti. Le petit nombre de catholiques dans la région est dû à la persécution de nombreux chrétiens qui en ont forcé beaucoup à se convertir au christianisme orthodoxe Tewahedo.

Chrétiens Protestants

En raison du manque de liberté religieuse en Érythrée, les chrétiens protestants ne représentent que 2% de la population du pays. Les églises protestantes du pays comprennent l’Église évangélique luthérienne d’Érythrée, l’Église évangélique Mekane Yesus et les frères chrétiens. Les églises évangéliques ont leur origine en Érythrée jusqu'en 1926, lorsque les missionnaires suédois formèrent la première église luthérienne. Ces églises ont traduit la Bible de la langue ge'ez au tigrinya afin que l'évangile puisse atteindre beaucoup de gens.

Persécution religieuse dans le pays

L'Erythrée reconnaît le christianisme orthodoxe, l'église catholique, l'islam sunnite et l'église chrétienne luthérienne. Les nouvelles confessions dans la région ne peuvent fonctionner sans enregistrement, ce qui est une tâche ardue. Pratiquer une religion restreinte dans le pays est un appel à la persécution par incarcération. En Érythrée, le droit à la liberté de culte est un concept étranger. Certaines confessions déclarent qu’elles ne sont pas autorisées à organiser des rassemblements religieux, des cultes privés ou des mariages religieux. Les églises non enregistrées opérant dans la région et les musulmans présumés appartenant à des groupes islamistes armés ou à des groupes d'opposition risquent la détention et l'incarcération pour une période indéterminée.

Extrémité de la persécution

Depuis 2002, année où le gouvernement a commencé à dissoudre toutes les églises protestantes et pentecôtistes non enregistrées, la situation en Érythrée est préoccupante. L'arrestation massive de chrétiens rassemblés pacifiquement et le soutien de l'islam radical dans la Corne de l'Afrique sont décourageants pour les chrétiens d'Érythrée. Les défenseurs des droits de l'homme et les religions appellent à l'arrestation des dirigeants du gouvernement érythréen pour crimes contre l'humanité et à la négation du droit des citoyens au culte. En raison de la persécution des dénominations extrêmes, de nombreuses personnes, en particulier les jeunes, fuient le pays.

Les religions et la persécution en Erythrée

RangSystème de croyancePart de la population érythréenne contemporaine
1Chrétien orthodoxe érythréen51%
2L'islam sunnite42%
3Catholique catholique4%
4Protestant Christian (luthérien principalement évangélique)2%

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