George Washington - 1er président des États-Unis

Jeunesse

George Washington est né le 22 février 1732 dans le comté de Westmoreland, en Virginie, dans une famille coloniale de Virginie. Sa famille appartenait à la classe de la gentry anglaise et son père, un planteur de tabac, est décédé alors qu'il n'avait que onze ans. Après la mort de son père, son frère aîné, Lawrence Washington, devint une figure paternelle pour lui. La mort de son père a empêché Washington de recevoir une éducation à la Appleby School en Angleterre, où ses frères aînés avaient assisté. Au lieu de cela, il ne reçut que l'équivalent d'une éducation élémentaire dispensée par divers tuteurs et d'une école locale gérée par un membre du clergé anglican. Facilité par ses relations familiales, il a été nommé arpenteur officiel du comté de Culpeper, dans la colonie, à l'âge de 17 ans. Il a ensuite été nommé commandant par le gouverneur Dinwiddie dans la milice coloniale de Virginie, où il a commencé sa carrière militaire.

Montée au pouvoir

Planteur prospère et propriétaire de nombreuses terres et propriétés, Washington est devenu un leader de l'élite sociale en Virginie à 40 ans et il est également devenu beaucoup plus actif sur le plan politique au cours de la même période. Après que les colonies eurent décidé de demander leur indépendance aux Britanniques et d'entrer ensuite en guerre avec ce qui était l'un des plus puissants militaires au monde, elles avaient besoin de toute urgence d'un général capable de servir en tant que commandant. Le prestige de Washington, son expérience militaire, son patriotisme et ses antécédents de Virginie en faisaient un candidat idéal pour beaucoup. En juin 1775, Washington fut nommé général et commandant en chef de la nouvelle armée continentale. Après avoir remporté la guerre et contribué à l'indépendance des États-Unis en 1783, Washington fut élu premier président du pays nouvellement établi en 1789, et il fut réélu au même rôle en 1792.

Contributions

En tant que premier président des États-Unis, George Washington a créé dans ses fonctions de gouvernement des précédents qui se sont révélés être des éléments essentiels pour l'établissement de principes démocratiques au sein de la nouvelle nation. Ces fonctions comprenaient l’envoi de messages directs au Congrès, la constitution du Cabinet au sein de la branche exécutive du gouvernement et la tolérance vis-à-vis des opinions et opinions divergentes. Il a également adopté une série de mesures fiscales qui ont permis de résoudre la crise croissante de la dette et d'établir les finances du pays sur une base solide. Au cours de son second mandat de président, Washington a également considérablement élargi les frontières des territoires américains vers l'ouest.

Défis

La partisanerie croissante menaça bientôt le fragile gouvernement fédéral. De nombreuses personnalités des pères fondateurs, dont Thomas Jefferson et James Madison, s'opposèrent au secrétaire au Trésor de Washington, Alexander Hamilton, et à ses projets financiers, et finirent par créer leur propre parti, qu'ils appelèrent alors le Parti démocrate-républicain. Hamilton et Washington, en revanche, étaient connus sous le nom de «fédéralistes», bien que Washington ait choisi de ne pas être classé membre du parti. Les désaccords entre républicains démocrates et fédéralistes tournaient autour de questions relatives à l'étendue des pouvoirs et des politiques du gouvernement fédéral. À la fin du second mandat de Washington, les deux parties étaient solidement établies sur des bases opposées, à la grande consternation de Washington.

La mort et l'héritage

Washington mourut chez lui en Virginie, à Mount Vernon, le 14 décembre 1799, à l'âge de 67 ans. Il mourut d'une grave inflammation de la structure des voies respiratoires supérieures, compliquée par le traitement par la saignée, considérée à l'époque un traitement médical acceptable qui libère et élimine les maladies corporelles. Dès 1778, George Washing était considéré comme le "père de son pays" et est souvent considéré comme le plus important des pères fondateurs des États-Unis. Il est considéré non seulement comme un héros militaire et révolutionnaire, mais aussi comme un homme d'une grande intégrité et d'un grand homme politique. Il occupe une place importante sur de nombreux monuments aux États-Unis et à l'étranger, et son image se retrouve toujours sur le billet d'un dollar américain, la pièce d'un quart de dollar et gravée sur le visage du mont Rushmore.

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