Gerald Ford - Présidents américains dans l'histoire

5. début de la vie

Gerald Ford, le 38e président des États-Unis, est né le 14 juillet 1913 à Omaha, dans le Nebraska, en l'honneur de son père biologique, Leslie Lynch King, fils. déménage à Grand Rapids, Michigan. Là-bas, Dorothy a épousé un vendeur de peinture réputé, Gerald Rudolph Ford, qui a adopté le garçon. Gerald a poursuivi ses études à l’Université du Michigan grâce à une bourse d’athlétisme, où il a joué dans les équipes de football des champions nationaux des Wolverines. Après avoir obtenu un diplôme en économie à Ann Arbor, M. Ford a ensuite étudié le droit à l’Université de Yale, où il a également collaboré avec l’équipe de football des Yale Bulldogs. Peu de temps après la fin de ses études de droit à Ford, les Japonais attaquèrent Pearl Harbor. Ford s'est enrôlé dans la marine américaine et a servi à bord d'un porte-avions.

4. Ascension au pouvoir

La carrière politique de Ford a commencé en 1948 avec son élection à la Chambre des représentants des États-Unis, représentant le 5ème district du Michigan. Là, il a acquis la réputation d'être un républicain digne de confiance et travailleur. En 1964, Ford fut nommé par le président Johnson à la commission Warren, qui enquêtait sur l'assassinat du président Kennedy. L'année suivante, Ford remporta une candidature très controversée pour devenir chef de la minorité à la Chambre des représentants, poste qu'il occupa jusqu'en 1973. Cette année-là, Spiro T. Agnew, pris au piège du scandale Watergate, démissionna et le président Richard Nixon nommé Ford à la vice-présidence. En 1974, la démission de Nixon s'accompagna de la nomination de Ford comme président suivant.

3. Contributions

L'un des actes présidentiels les plus anciens et les plus populaires de Ford est apparu dans une proclamation présidentielle qu'il a faite en septembre 1974. Elle procurait une amnistie conditionnelle aux soi-disant «conspirateurs» et aux déserteurs pendant la guerre du Vietnam. À peu près à la même époque, il avait également annoncé une amnistie individuelle, en pardonnant à l'ancien président Richard Nixon, déshonoré «pour toutes les infractions contre les États-Unis» et pour toutes «infractions qu'il aurait pu commettre». Le 'Nixon Pardon' a détruit son crédibilité pour de nombreux Américains, qui considéraient que sa prétention était moins préoccupée par le sort de Nixon que par le fait de traiter aux Américains un pur blanchiment. Afin de pallier ces critiques, Ford a volontairement comparu devant un sous-comité de la Chambre des représentants pour s'expliquer et défendre ses actions.

2. Défis

Mis à part une tendance malheureuse à la prédisposition aux accidents chaque fois que des caméras de télévision étaient présentes, telles que des chutes fréquentes dans les escaliers en quittant un avion, par exemple, la présidence de Ford a coïncidé avec des problèmes nationaux beaucoup plus graves. Il a été confronté à une crise énergétique nationale et à une économie faible, caractérisée par une inflation et un taux de chômage élevés ("stagflation"). Il s'est également heurté de front à un Congrès dominé par les démocrates, qui n'admirait pas son conservatisme fiscal. Pendant son mandat présidentiel, Ford a opposé son veto à 66 projets de loi du Congrès. En retour, le Congrès n'a pas approuvé de nouvelles dépenses militaires pour défendre le Sud-Vietnam contre le Nord communiste, ce qui a abouti à la chute du pays par les communistes et au retrait des forces américaines de la région en 1975.

1. Mort et héritage

Ford a été battu de peu à l'élection présidentielle de 1976 par la nouvelle étoile démocrate Jimmy Carter. Il a ensuite quitté ses fonctions pour se consacrer au conseil d'administration de grandes entreprises. La maigre marge de la victoire serrée de Carter était quelque peu surprenante, compte tenu du nombre d'Américains quant au successeur de Nixon, qui le considérait non seulement comme sujet à des accidents et se mettant en danger, mais blessant également les autres et son pays. Par exemple, le sauvetage "réussi" d'un cargo américain saisi par le Cambodge en 1975 avait entraîné la mort de 41 Américains. À l’époque et aujourd’hui, les critiques le considéraient comme l’imprévisible de Henry Kissinger et d’autres restes de l’administration Nixon. Après sa présidence, Gerald Ford et son épouse Betty vivraient à Rancho Mirage, en Californie, jusqu'à sa mort en 2006. Il était connu pour être un passionné de golf lors de ses années post-présidentielles.

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