Gertrude Stein - Ecrivain, collectionneur d'art, poète

Gertrude Stein était un écrivain américain et un collectionneur d'art réputé à Paris. Bien qu'elle ait été élevée à Oakland, en Californie, Stein est née le 3 février 1874 à Pittsburgh, en Pennsylvanie. À l'âge de 29 ans, elle s'installe à Paris où elle vivra en tant qu'expatriée pour le restant de ses jours. Stein est peut-être mieux connue pour son salon situé au 27 rue de Fleurus, qui abritait les plus grands artistes et auteurs d'art et de littérature modernes. Parmi ses invités réguliers figuraient Pablo Picasso, Ezra Pound, Henri Matisse Ernest Hemingway, F. Scott Fitzgerald et Sinclair Lewis. Bien que les cercles qu’elle entrait régulièrement soient légendaires, Stein a également été l’un des premiers partisans des relations homosexuelles dont elle a parlé dans son livre à succès, L’autobiographie d’Alice B. Toklas, écrit comme son partenaire de vie, Alice B. Toklas.

Importance historique et héritage

Gertrude Stein en 1934. De la collection de photographies Carl Van Vechten.

Avant d’être connue pour sa collection d’art et de gens, Gertrude Stein était historiquement importante pour ses œuvres sur la romance lesbienne. Ses livres sur l'amour du même sexe, auxquels ont parfois participé des amis de Stein, incluent QED, Fernhurst, Three Lives et The Making of Americans. Stein a également écrit sur la sexualité lesbienne dans Tender Buttons. Toutes ses œuvres ont été écrites après son déménagement à Paris en 1903.

Stein a également une importance historique notable en tant que femme juive vivant dans la France occupée par les nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. Beaucoup de suspects ont pu rester à Paris en tant que collectionneur d'art grâce à Bernard Faÿ, haut responsable du gouvernement de Vichy et collaborateur nazi qui a assuré sa sécurité tout au long de la guerre.

Collection d'art

Encore une fois, l'impressionnante collection d'art de Gertrude et les personnes avec lesquelles elle s'est installée chez elle comptent parmi les contributions les plus marquantes qu'elle ait impressionnées à Paris au début du XXe siècle. Afin d’éviter les interruptions pendant ses journées d’écriture, Stein a réservé samedi soir pour organiser une réunion formelle afin de recevoir et de socialiser avec sa liste d’artistes de divers médiums. Tandis que Stein divertissait les hommes talentueux au légendaire salon 27 Rue de Fleurus, sa partenaire de vie, Alice B. Toklas, accueillait les femmes, les amies et les maîtresses des hommes dans une pièce séparée.

Avant son salon avec Alice B. Toklas, Stein et son frère aîné, Leo Stein, avaient rempli leur atelier de peintures de Pierre Bonnard, Henri Matisse, Pablo Picasso, Paul Cézanne, Pierre-Auguste Renoir, Henri Manguin et Henri de Toulouse-Lautrec au début de 1906, trois ans seulement après son déménagement à Paris. Les deux hommes ont contribué à deux des plus célèbres expositions d’art durant leur séjour à Paris en prêtant des pièces de leur collection et parfois en assistant aux artistes présentés.

Tout est dans la famille

Bien que Stein était clairement doué pour choisir les prochains grands artistes, la capacité d'identifier et d'investir dans des artistes talentueux était un trait de famille. Le frère Stein le plus âgé, Michael, et son épouse Sarah étaient également des collectionneurs d'art. Le couple privilégie Henri Matisse et témoigne de son affection pour son art en mettant en valeur ses œuvres parmi leurs collections. Collectionneur de ses œuvres également, le salon de Gertrude Stein était rempli de plus d'œuvres de Renoir, Picasso et Cézanne que de Matisse.

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