Hernando de Soto: Explorateurs du monde

Jeunesse

Hernando de Soto est peut-être le plus jeune explorateur et conquérant du XVIe siècle à avoir commencé sa carrière. Il est né à Extremadura, en Espagne, en 1496. Contrairement à beaucoup de ses contemporains, il naquit dans une famille de moyens modestes. épaulé par un riche patron nommé Pedro Arias Davila. Il a étudié à l'Université de Salamanque, rêvant d'explorer le monde. Puis, à 14 ans, son rêve se réalise, puisque De Soto est invité à Séville pour rejoindre son patron, Pedro Davila, dans une expédition aux Antilles. C'est ainsi qu'a commencé sa carrière de jeune explorateur. De Soto devint rapidement célèbre pour ses aptitudes au combat, son équitation et ses capacités tactiques. Celles-ci étaient toutes des capacités qui se révélèrent utiles lors de ses conquêtes à venir.

Carrière

La région d'Espagne où est né De Soto était célèbre pour avoir donné naissance à de nombreux explorateurs qui aspiraient à gagner de la richesse en se joignant à des expéditions vers le Nouveau Monde. De Soto était émerveillé lorsqu'il a rencontré Pedro Arias Davila, le premier explorateur qu'il a rencontré. Impressionné par le garçon, Davila finança plus tard l’éducation précoce de De Soto. Connaissant le rêve du garçon d'être un explorateur comme lui, Davila l'encouragea et devint son mentor. Tout au long de sa carrière d’explorateur, De Soto n’a jamais hésité à devenir un homme riche. Après avoir rejoint son patron, Davila, il a également rejoint Pizarro pour la conquête du Pérou, puis est allé seul mener des explorations de l’Amérique du Nord.

Découvertes

Certaines des plus grandes réalisations de De Soto ont commencé au début de 1514, aux côtés de son bienfaiteur Davila. Après avoir exploré les Antilles, ils ont ensuite exploré ce que sont aujourd'hui le Panama, le Nicaragua et le Honduras. Cette expédition ferait de Soto un homme riche selon les normes de son époque. L’expédition la plus importante qu’il entreprit fut avec Pizarro lors de la conquête du Pérou au début des années 1530. De retour en Espagne avec sa part d'or en 1536, il s'installe avec une femme dans une nouvelle maison. Mais à peine deux ans plus tard, en 1538, De Soto entreprit une autre expédition en Amérique du Nord. De Soto, l’un des explorateurs les plus prolifiques de son temps, s’est ensuite rendu en Amérique du Nord pour explorer le sud-est des États-Unis et s’aventurer plus loin sur le continent que quiconque ne le savait auparavant. Il a également découvert le Mississippi en 1539.

Défis

En 1538, De Soto et ses hommes explorèrent la Floride et parcoururent près de 4 000 km de terres et d’eaux, découvrant le Mississippi en 1541. Ils furent également les premiers Européens à traverser le grand fleuve. L'un des problèmes les plus fréquents auxquels De Soto et ses hommes ont été confrontés a été les attaques et les embuscades d'amérindiens dans le but d'essayer d'éloigner les Espagnols de leurs terres. De Soto prit plusieurs des indigènes qu'il avait vaincus comme esclaves pour alimenter ses expéditions. Ses hommes et lui poursuivirent leur exploration du centre de la Géorgie, des Carolines, du Tennessee, du Mississippi, de l'Alabama et de l'Arkansas. Après un an, ils ont atteint la Louisiane et le Texas.

La mort et l'héritage

Alors que De Soto et ses hommes poussaient de plus en plus loin dans les territoires amérindiens, de plus en plus de membres d'équipage souffraient de problèmes de santé et certains mouraient de malnutrition et de maladies. De Soto lui-même a attrapé la fièvre en Louisiane et est décédé le 21 mai 1542. L'expédition, qui avait commencé en Floride et avait atteint quelque part dans le sud-est des États-Unis, n'était que le début de nouvelles explorations espagnoles dans les régions avoisinantes. viens. De nombreux historiens ont considéré que l'expédition de De Soto en Floride avait été un échec, car elle n'avait aucune valeur monétaire et finissait par faire de même. Cependant, l'héritage de De Soto a également conduit à plus d'expéditions qui ont également établi des colonies dans le Nouveau Monde. Malheureusement, il a également beaucoup contribué aux mauvais traitements infligés aux Amérindiens et à la perte de leurs vies et de leurs biens, une pratique horrible qui se perpétuerait pendant des siècles.

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