Horsetail Falls, Californie: des endroits uniques dans le monde entier

La description

Le parc national de Yosemite, dans la chaîne de montagnes escarpée de la Sierra Nevada, au centre de la Californie, à une altitude de 4 000 pieds, est une ruche d'activité durant les mois les plus chauds de l'année. Malgré sa nature accidentée, ses 1 200 kilomètres carrés de nature sauvage se trouvent à seulement 300 kilomètres de la zone métropolitaine peuplée de la baie de San Francisco. Le parc est un plaisir estival, mais il est nécessairement partagé par les nombreux visiteurs qui fréquentent ses sites touristiques, rendus célèbres par le photographe Ansel Adams. L'un des sites les plus uniques de tous est l'inimitable Horsetail Fall.

Tourisme

Bien que Yosemite attire une plus grande foule en été, c'est en fait le début du printemps, qui arrive fin février dans ces régions, lorsque le parc de Yosemite, qui se remet des dégâts des visiteurs d'été sous une couche de neige, offre l'un de ses plus grands délices. À ce moment-là, le soleil couchant semble plus particulièrement «enflammer» l'eau en cascade sur les chutes de Prêle. Cet événement spectaculaire, mais trop bref, est appelé un «feu de camp» après que des êtres humains tentent d'imiter la nature à l'aide de pièces pyrotechniques lancées au-dessus de la falaise. Cette pratique a été arrêtée en 1968. Il reste le nom de l'émerveillement semblable à la lave qui illumine le courant d'eau tombant sur le sommet oriental d'El Capitan, nom du monolithe d'où jaillit Horsetail Falls. Bien qu'il y ait beaucoup d'escalade en été, il est austère, nu et majestueux en hiver. El Capitan, qui s'élève à plus de 3 000 pieds au-dessus du fond de la vallée, est le plus grand monolithe de granit au monde, tandis que les chutes de Yosemite sont la plus haute chute d’eau en Amérique du Nord. De telles images continuent d'inciter les photographes du monde entier à descendre dans la vallée de Yosemite pour attendre l'alignement de la fonte des neiges et du soleil descendant faisant apparaître les eaux éclairées de façon spectaculaire, ressemblant à de la lave en fusion, à la fin du mois de février.

Unicité

L'accès au spectacle de lumière insaisissable sur le Southside Drive est possible en une excursion d'une journée au départ de San Francisco. Vous pouvez le faire en marchant au nord en empruntant le sentier Twin Bridges sur l'US Route 50. Cependant, le Ahwahnee, le Yosemite Lodge at the Falls, Le Wawona Hotel et le Curry Village proposent des tarifs réduits en hiver, avec des liaisons vers les remontées mécaniques offrant un autre attrait. Avec le soleil et la terre s'alignant sur les merveilles naturelles de toutes sortes pour les amateurs de loisirs de plein air, la randonnée, la raquette, le ski, le snowboard, le patinage sur glace et d'autres activités de plein air sont disponibles. Ces activités s'inscrivent dans la vision écologique du parc depuis ses débuts, grâce à une collaboration entre le Service des parcs nationaux et l'organisation à but non lucratif Yosemite Conservancy, qui propose des excursions en raquettes à neige, une cabane enneigée et d'autres activités destinées aux visiteurs. Néanmoins, un contrôle strict de ces activités n’est pas toujours possible, ce qui devient évident lorsque l’on considère qu’environ 3 millions de visiteurs pèsent sur l’écologie du parc pendant les mois chauds.

Habitat

Il y a toutes sortes d'activités disponibles pour que des milliers de visiteurs du parc puissent participer à la nature. Des cascades merveilleuses aux falaises de granit escarpées, des geysers, des sentiers bordés de séquoias géants, plus de 250 espèces d'oiseaux, toutes sortes de faune, y compris la plus grande population de bisons sauvages du monde et des lacs profonds, le parc l'a tout. On peut en voir beaucoup, de même que les planètes scintillantes du ciel nocturne, les étoiles et les galaxies au-dessus, au-dessus des nombreux pavillons traditionnels, hôtels et terrains de camping qui jalonnent le paysage de la région.

Des menaces

Le livre Off the Wall - Deaths at Yosemite, disponible dans les magasins pour touristes à Yosemite, mérite d’être pris en considération pour ses pressentiments. Le livre détaille des histoires de gens qui tombent des falaises, se font attaquer par des ours, se perdent dans des histoires de pays sauvages, tombent dans des cascades de rochers glissants et se noient dans les eaux glacées du fond de la vallée. C’était la nature primitive et sauvage des pionniers et des prospecteurs, et une grande partie de sa magnificence et de son danger demeure intacte. Horsetail Falls inspire la crainte, et cela devrait également inspirer la prudence.

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