Île Fraser: site du patrimoine mondial de l'UNESCO dans le Queensland, en Australie

Où est l'île Fraser?

L'île Fraser, située sur la côte est du Queensland en Australie, est la plus grande île de sable du monde. Il mesure 76 milles de long, 15, 5 milles de large et couvre une superficie de 454 674 acres. Cette île est couverte de grandes dunes de sable, de falaises de sable colorées, de forêts tropicales et de lacs d'eau douce. Il a été intronisé sur la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1992. Cet article examine de plus près les caractéristiques uniques de l'île Fraser, également connue sous le nom de K'gari sous son nom autochtone.

Pourquoi l'île Fraser est-elle un site du patrimoine mondial?

L'île Fraser a été choisie comme site du patrimoine mondial de l'UNESCO pour plus de raisons que d'être la plus grande île de sable du monde. Il répond à 3 critères très spécifiques d'un site du patrimoine mondial: une grande variété de beautés naturelles uniques, un exemple précieux de processus géologiques en formation et un exemple précieux de processus biologiques en formation.

Beauté naturelle de l'île Fraser

Un patrimoine mondial naturel de l'UNESCO doit comporter une grande variété d'éléments naturels distincts. L'île Fraser répond à cette exigence en offrant les caractéristiques mentionnées précédemment: de longues plages, des dunes de sable, des falaises de sable, des forêts tropicales et des lacs d'eau douce. Ses parcelles de forêt tropicale sont cependant particulièrement uniques. Ces arbres poussent au sommet de hautes dunes de sable, un phénomène qui n’aurait lieu que sur cette île. De plus, ses lacs d'eau douce sont classés comme perchés. Les lacs perchés sont créés par la matière organique accumulée qui est déplacée par le vent, créant des dépressions durcies où l'eau peut s'accumuler.

Formant des processus géologiques

Les dunes de sable de l'île Fraser forment la séquence d'âge la plus complète au monde. Cela signifie que les chercheurs peuvent étudier des dunes de sable vieilles de 400 000 ans tout en étudiant simultanément les formations de dunes de sable actives. L'île Fraser présente des dunes paraboliques actives situées au sommet d'anciennes dunes créées pendant les périodes de faible niveau de la mer. Ces dunes de sable plus basses ont été efficacement maintenues par des zones de forêt tropicale humide, un phénomène que l’on n’observe nulle part ailleurs.

Formant des processus biologiques

Étant donné que l’île connaît des processus géologiques en cours, elle abrite également des processus biologiques actifs. Ces processus observables comprennent l'évolution biologique et l'adaptation biologique. Un exemple d'adaptation biologique peut être vu dans les plantes de la forêt pluviale qui se sont adaptées à un environnement de lits de sable. De plus, un exemple d'évolution biologique peut être vu dans la présence d'espèces végétales et animales uniques et géographiquement importantes. Les chercheurs ont déterminé que l'île Fraser avait un niveau de succession de végétation complexe particulièrement élevé. Cela signifie que la vie de la plante change radicalement d'un endroit à l'autre et sur des distances relativement courtes. Ces habitats multiples et variés hébergent un nombre important de populations végétales et animales séparées, ce qui favorise la spéciation (le processus de transformation de certaines populations biologiques en de nouvelles espèces).

Gestion de l'île Fraser

Le Queensland Parks and Wildlife Services (QPWS), qui est supervisé par le Département australien des parcs nationaux, des sports et des courses (NPSR), est responsable de la gestion de l'île Fraser. Son administration est régie par plusieurs réglementations nationales, notamment la loi sur la conservation de la nature de 1992, la loi sur les parcs marins de 2004, la loi sur la gestion des zones de loisirs de 2006 et la loi sur la planification durable de 2009. En outre, ce site est protégé pour ses sites nationaux. l’importance environnementale en vertu de la loi de 1999 sur la protection de l’environnement et la conservation de la biodiversité.

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