Îles Galápagos, Équateur: lieux uniques à visiter

La description

Les îles Galápagos constituent une collection d'environ 127 îles volcaniques, dont certaines sont des îlots. Seules quatre des îles sont habitées, avec une population totale d’environ 30 000 personnes. Le gouvernement équatorien administre la région en tant que parc national. La distance parcourue entre cet endroit et l’Équateur est de 1 000 kilomètres (621 milles) par voie maritime. Les eaux entourant les îles font toutes partie de la réserve marine des Galapagos. Les formes géomorphologiques sous-marines des îles Galapagos sont endémiques à l'archipel, qui peut également se vanter de posséder une biodiversité marine plus étendue que celle que l'on trouve ailleurs dans le monde. Le meilleur moment pour visiter les îles est de juin à septembre, lorsque le temps est ensoleillé et sec. Le temps est beaucoup plus pluvieux de décembre à mai.

Tourisme

Le nombre de touristes qui visitent les Galapagos est d'environ 170 000 par an. Les touristes viennent gawk et observer la faune endémique, et constater de visu à quel point elle diffère dans la courte distance qui sépare une île à la suivante. La plongée est également une activité populaire qui permet aux touristes de nager avec la plus grande diversité de vie marine que l’on puisse trouver dans une seule région. Il est facile de se rendre aux Galapagos car il existe deux aéroports sur deux de ses plus grandes îles, accueillant des vols en provenance de Guayaquil et de Quito sur le continent Équateur. Les touristes peuvent également voyager entre les îles en avion ou à bord de bateaux journaliers. Des circuits sont proposés avec des itinéraires adaptés aux préférences des différents intérêts des touristes.

Unicité

Les Galapagos sont déclarés site du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1978. L'importance des îles Galapagos ne saurait être surestimée dans sa valeur en tant que lieu en évolution continue, et environ 95% de sa biodiversité pré-humaine existe toujours. . La localisation des îles est également le lieu de rencontre des trois principaux courants océaniques. Les scientifiques ont non seulement reconnu la valeur des îles et de son écosystème, mais à présent, les touristes sont aussi venus y jouer. Les îles proposent des excursions en bateau, des visites à bord d’avions, du surf, de la plongée sous-marine, de la plongée en apnée et de l’observation des oiseaux. La navigation d'île en île est une autre option populaire parmi les touristes.

Habitat

Les îles Galapagos sont une vitrine de la biodiversité des animaux terrestres, des plantes et de la vie marine. Même à l'intérieur et entre chacune de ses îles, la vie végétale et animale diffère d'une île à l'autre. Parmi les espèces endémiques les plus connues des Galapagos figurent les tortues géantes, les iguanes terrestres, les iguanes marins, les otaries et les cormorans qui ne volent pas. Des plantes telles que des marguerites géantes, des cactus géants et des arbres indigènes prospèrent également dans les mêmes îles. De nombreuses espèces d'oiseaux que Charles Darwin a étudiées dans les années 1830 se reproduisent encore dans les mêmes zones. La vie marine y est florissante, avec un taux d’endémisme de 18, 2%. Les scientifiques ont également découvert un degré exceptionnel d’interaction entre les formes de vie terrestre et marine des Galapagos.

Des menaces

L'exploration des îles dans un souci de sécurité réduit les risques qui y sont associés et ne devrait pas constituer un danger pour les touristes. Inversement, l'intervention humaine a affecté la biodiversité fragile des îles Galapagos. La croissance démographique accrue, le tourisme croissant, les problèmes de gouvernance et la pêche illégale continuent d'affecter les îles. Les humains introduisant des espèces envahissantes ont également directement affecté les espèces indigènes et endémiques. Pour remédier à ces problèmes, le Service des parcs nationaux des Galapagos a mis en place un système de zonage afin d'interdire ou de permettre l'utilisation de certaines zones par les habitants. Les institutions gouvernementales appuient d'autres efforts en faveur d'une utilisation durable des ressources naturelles dans ce pays.

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